אמיר ענבר
אמיר ענבר
גראנט תומאס. מסיים את היום הראשון עם החולצה הצהובה
גראנט תומאס. מסיים את היום הראשון עם החולצה הצהובהצילום: PHILIPPE LOPEZ/אי־אף־פי
אמיר ענבר
אמיר ענבר

כריס פרום היה הערב (שבת) הרוכב ה-198 והאחרון לצאת לדרך בטור דה פראנס 2017. לאלופים שמור כבוד - גם אם המירוץ השנה תוכנן כדי שיריביו של האלוף המכהן יעניקו לו כמה שפחות ממנו.

למארגנים נמאס מהדומיננטיות של פרום וקבוצתו סקיי; זו לא רק העובדה שהם מנצחים, אלא שבדרך לשם הם שואבים את המירוץ מהטור. "נכון שהטקטיקה השכיחה ביותר של סקיי היא לקבוע קצב שירתיע את יריביי מלתקוף אותי", הודה פרום, "זה לא בהכרח מפיק את המופע הטוב ביותר, אבל מנקודת מבטנו זו הדרך האידאלית להישאר בשליטה".

לראשי הטור יש נקודת מבט שונה. לכן נבחר למהדורת 2017 מסלול שונה מבשנים הקודמות; כזה שכולל רק 36.5 קילומטרים של מירוצים נגד השעון, רק שלושה קטעים שמסתיימים בפסגה, פחות עליות ארוכות והרבה טיפוסים קצרים ונפיצים. "השנה", אמר ניקולס פורטל, מהמנהלים המקצועיים של סקי, "נצטרך למצוא דרך אחרת לנצח".

לא נדרש להם הרבה זמן לעשות זאת: 16:04 דקות. זה הזמן שבילה גארנט תומאס, רוכב סקיי, על הכבישים בדיסלדורף היום בדרך לניצחונו בקטע הפתיחה - מירוץ נגד השעון ל-14 קילומטרים - ואל החולצה הצהובה. "אפילו לא חלמתי על זה אתמול", אמר ל-ITV, "אני נוטה להתחיל מהר, אבל אני מתבגר ולומד לשמור על קצב מאוזן". וסילי קיריינקה, עמיתו לקבוצה, הצטרף אליו על הפודיום לאחר שסיים שלישי. והם לא היו הרוכבים היחידים של סקיי בשביעייה הראשונה, שכוללת גם את מיכל קביאטקובסקי (שביעי) ופרום (שישי). בהצלחה עם חיסול המונופול של סקיי והרוכב המוביל שלה.

קבוצת סקיי שולטת בטור, היום בדיסלדורף
קבוצת סקיי שולטת בטור, היום בדיסלדורףצילום: LIONEL BONAVENTURE/אי־אף־

זו היתה עונה חלשה יחסית עבור פרום, שלא ניצח באף מירוץ - לרבות בדופינה ליברה, בו זכה בכל אחת מהשנים בהן ניצח בטור (2013, 2015, 2016). האתגרים הגדולים בצרפת עוד לפניו, אבל על הכביש הרטוב בדיסלדורף הוא הצליח ליצור מקדמה על פני יריביו - ולראות את הפועל הטוב ביותר של אחד מהם נוטש את המירוץ. אלחנדרו ולוורדה התרסק ופרש, משאיר את נאירו קינטאנה במינוס של 36 שניות בהשוואה לפרום ובמינוס רוכב.

כל יריביו של פרום כבר סופרים את השניות. ריצ'י פורט הוא הקרוב ביותר לבריטי מבין המועמדים לזכייה, פיגור של 35 שניות. רומן בארדה במרחק 39 שניות, פאביו ארו 40, אלברטו קונטאדור 42. הם עוד יקבלו את ההזדמנויות שלהם בהמשך, באותם טיפוסים קצרים, ובעיקר יצטרכו ליצור אותן בעצמם - משהו שקינטאנה, גם עם ולוורדה לצדו, התקשה בו בשנים האחרונות.

"זה יהיה האתגר הגדול בקריירה שלי עד כה", אמר פרום לקראת פתיחת הטור. הוא, וסקיי כולה, לא היו יכולים לבקש התחלה טובה בהרבה.

הקטע הראשון (מירוץ נגד השעון ל-14 קילומטרים בדיסלדורף):

1. גארנט תומאס (בריטניה, סקיי) 16:04 דקות

2. שטפן קונג (שווייץ, BMC) 5+ שניות

3. וסילי קיריינקה (בלארוס, סקיי) 7+ שניות

4. טוני מרטין (גרמניה, קטושה) 8+ שניות

5. מתאו טרנטין (איטליה, קוויק סטפ) 10+ שניות

6. כריס פרום (בריטניה, סקיי) 12+ שניות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ