איתמר קציר
איתמר קציר
נדאל, הלילה. עבד קצת יותר משעתיים
נדאל, הלילה. עבד קצת יותר משעתייםצילום: Adam Hunger/אי־פי
איתמר קציר
איתמר קציר

רפאל נדאל לא מפחד מהגרלות קשות. למעשה, הוא לא מפחד מאף אחד. על פי מצב העניינים, גם לא נשאר לא יותר מדי ממי לפחד - נובאק ג׳וקוביץ׳ ורוג׳ר פדרר לא נמצאים בצד שלו של ההגרלה. דומיניק תים, קארן חצ׳אנוב וסטפנוס ציציפאס - כולם מדורגים בכירים שהיו בצד שלו בהגרלה - כבר הלכו הביתה. המכשול הראשון שהיה צריך לעבור נראה כמפחיד מכולם: ג׳ון מילמן, האיש שבשנה שעברה הימם את רוג׳ר פדרר בשמינית הגמר.

אבל מה שעבד מול פדרר של 2018 ממש לא עובד מול נדאל של 2019. המדורג שני בעולם והאלוף הטרי של גביע רוג׳רס בטורונטו נראה בכושר שיא מול מילמן. עם טניס נהדר הוא ניצח 3:6, 2:6, 2:6, ולא הותיר לאוסטרלי מהמקום ה-60 בעולם סיכוי. פתיחה מרשימה עבור הספרדי, שבשנה שעברה נאלץ לפרוש במהלך המשחק מול חואן מרטין דל פוטרו בחצי הגמר.

בפיגור 40:0 במשחקון האחרון של המערכה הרביעית, דומיניק תים ליווה עם עיניו העצובות כדור של תומאס פביאנו שחלף על ידו. הוא אפילו ניסה להגיע. נדמה היה שהוא רק רוצה שהסיוט הזה ייגמר, אלא שהשופט קרא חוץ. בנקודה הבאה, הסיוט הזה באמת נגמר - בפעם השנייה ברציפות, דומיניק תים, פיינליסט הרולאן גארוס, מודח בסיבוב הראשון של גראנד סלאם. הפעם תחליפו את השם "ווימבלדון" ב"אליפות ארה״ב".

פביאנו מהמקום ה-88 בעולם כבר מורגל בסיטואציה הזו - בווימבלדון האחרון היה האיש שהדיח בסיבוב הראשון את ציציפאס, עוד אחד מכוכבי הדור הבא שגם הפעם סיים את דרכו כבר בסיבוב הראשון. כשנשאל בסוף המשחק כמה הניצחון ההוא על ציציפאס השפיע עליו, אמר: "הרבה, ניצחתי מדורג בעשירייה הראשונה בווימבלדון, עוד אחד כאן. אני מתחיל לאוהב לשחק את המשחקים הגדולים האלה, והמשחק שלי רק משתפר ומשתפר".

הוא באמת השתפר - מה שלקח לו חמש מערכות נגד ציציפאס בווימבלדון, לקח לו היום (רביעי) ארבע בלבד מול המדורג חמישי בעולם. הנתון הכי מרשים היה קור רוח, עד כמה שזה יכול להתבטא בנתונים - פביאנו הציל תשע מעשר הזדמנויות שבירה של תים, וניצל ארבע משמונה בעצמו. הדרך משם לניצחון 4:6, 6:3, 3:6, 2:6 היתה סלולה. "זה היה משחק נפלא, הצגה גדולה", אמר בסיום, "לא קל לי לשחק מול כל כך הרבה קהל, באיצטדיון גדול, זה חדש עבורי. אבל נתתי את המיטב".

לאחר ההדחות המפתיעות של תים, ציציפאס וגם רוברטו באוטיסטה אגוט (10) -שהפסיד למיכאיל קוקושקין (55) הקחזי במותחן בן חמש מערכות - היה רק מתבקש שגם אלכסנדר זברב (6), שחווה חודשים קשים במיוחד, יסיים את דרכו בסיבוב הראשון. הוא לא היה רחוק מכך - כהרגלו, הוא נגרר למשחק בן חמש מערכות אחרי שכבר הוביל 0:2 מול ראדו אלבוט המקדוני (41).

בשתי המערכות הראשונות סיפק זברב טניס מצוין, והזכיר למה הוא שייך לטופ העולמי. בשתיים שאחרי כן, הוא נסדק. אלבוט שבר אותו פעם אחת בכל מערכה - מספיק בשביל לשלוח את המשחק למערכה מכרעת. שם זברב כבר חזר לעצמו, ולקח את המשחק עם 1:6, 3:6, 6:3, 6:4, 2:6.  "ידעתי שזה הולך להיות משחק קשה כשראיתי את ההגרלה", אמר הגרמני בסיום, "הוא ראוי לניצחון בדיוק כמו שאני ראוי, הוא שחקן נהדר והיה קרב נהדר". ניק קיריוס, השחקן המושמץ ביותר בסבב, לא נזקק לקרב אמיתי מול סטיב ג'ונסון - הוא גבר עליו 3:6, 6:7, 4:6 בדרך לסיבוב השני.

הסיפור המופלא של קורי "קוקו" גוף בת ה-15 ממשיך להיכתב בדיוק לפי התסריט. גם כשנראה היה שהסנסציה האמריקאית תלך הביתה כבר בסיבוב הראשון מול הקהל הביתי שמילא את איצטדיון לואי ארמסטרונג בניו יורק, היא שוב שלפה כמויות של אופי וחזר מפיגור לניצחון. "זה היה משוגע", אמרה גוף, "כמובן שהייתי לחוצה לעלות על המגרש. זה כזה מגרש גדול. זה גם הסלאם הביתי שלי, אז רציתי להצליח".

כשגוף נקלעה לפיגור מערכה ושבירה מול אנסטסיה פוטובה בת ה-18 מהמקום ה74 בעולם - בת העשרה השלישית הכי טובה על פי דרוג ה-WTA - נראה היה לרגע שגם קסמים לא יעזרו לה. אבל מי צריך קסמים כשיש איצטדיון אמריקאי שלם מאחורייך. "הקהל עזר לי לאורך כל המשחק", אמרה בת ה-15, "היתה אווירה נהדרת וחוויה נפלאה עבורי".

יחד עם הקהל, גוף השתלטה על המשחק. היא חזרה מפיגור שבירה 1:0 במערכה הראשונה ל-2:6, כופה על יריבתה לא מעט טעויות. במערכה המכרעת, פוטפובה הגישה כדי להישאר במשחק, אבל ביצעה שורה של שגיאות בלתי מחויבות, וכדור אחד ששלחה מעבר לקו הבסיס נתן לגוף את הניצחון, 6:3, 2:6, 4:6. "כמות האנשים והילדים במיוחד שבאים אליי ואומרים לי שאני נותנת להם השראה היא בכנות חשובה יותר מכל משחק שאנצח", הוסיפה בת ה-15 הכי בוגרת בסביבה.

בעוד אמריקאית אחת משלהבת את הקהל הביתי, אמריקאית אחרת, בכירה יותר, מוצאת את עצמה בבית. סלואן סטיבנס, אלופת ארצות הברית מ-2017, הפסידה לאנה קלינסקאיה, הרוסייה בת ה-20 שהעפילה מהמוקדמות, כבר בסיבוב הראשון. עם שישה ניצחונות בלבד בסבב ה-WTA ואפס בגראנד סלאמים, קלינסקאיה היממה את סטיבנס. היא כפתה עליה 17 שגיאות בלתי מחויבות על חבטת גב היד לעומת רק ארבעה ווינרים, כשהיא מסיימת עם 33 טעויות ו-20 ווינרים.

הרוסייה, מנגד, סיימה עם 17 ווינרים ו-15 שגיאות - משחק סולידי לכל הדעות. זה עזר לה לנצח בשתי מערכות חלקות את המדורגת עשירית, 3:6, 4:6. "אני לא משחק בעקביות שבה הייתי רוצה לשחק״, אמרה סטיבנס לאחר המשחק, ״אני חושבת שההפסד הזה הוא יותר עליי. שיחקתי נקודה אחת טובה, נקודה אחת רעה, נקודה אחת טובה. חוסר העקביות לא עזר לי בכלל״.

סימונה האלפ, אלופת ווימבלדון והמדורגת רביעית בעולם, לא היתה אמורה להתקשות מול ניקול גיבס האמריקאית מהמקום ה-135 בעולם. בפועל, כשהיא נישאת על גל האהדה הביתית, הצליחה גיבס לגנוב לה מערכה, אבל לא יותר מזה. אחרי כמעט שעתיים של משחק, האלפ העפילה לסיבוב השני עם ניצחון בשלוש מערכות, 3:6, 6:3, 2:6.

גם ויקטוריה אזרנקה (41) הודחה בסיבוב הראשון, בו פגשה לקרב קשה את ארינה סבאלנקה מהמקום ה-13 בעולם. הבלארוסית, שבעברה דורגה במקום הראשון בעולם, נקלעה לפיגור מערכה, השוותה, אך הפסידה בסיום 6:3, 3:6, 4:6.

תגיות:

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ