איתמר קציר
איתמר קציר
נובאק ג'וקוביץ', הלילה
נובאק ג'וקוביץ', הלילה. המתכונת המוגבלת שלו לא הספיקה מול המתכונת הנוכחית של ואברינקהצילום: Eduardo Munoz Alvarez/אי־פי
איתמר קציר
איתמר קציר

לא היה צריך להיות מומחה טניס גדול כדי להבין שהמשחק של נובאק ג'וקוביץ' מעט מוגבל הלילה (בין ראשון לשני). משהו בהגשות לא היה אפקטיבי, משהו בחבטות גב היד לא תיפקד עד הסוף. אל מול סטן ואברינקה, "שחקן שאוהב משחקים גדולים", כפי שאמר עליו המדורג ראשון בעולם, הדבר הזה בלט ביתר שאת בשמינית גמר אליפות ארצות הברית. אחרי שנקלע לפיגור שתי מערכות ושבירה במערכה השלישית, ג'וקוביץ' לא היה יכול להמשיך עוד. הכאבים בכתף השמאלית, זו שנפגעה בסיבוב השני, היו יותר מדי.

"אני לא רוצה לדבר על הפציעות שלי. אמרתי את זה בעבר ואני נאמן לזה", קבע בסוף המשחק בקצרה כשנשאל עד כמה הפציעה פגעה בו, "פרשתי בגלל הכתף השמאלית, ואין לי מה לדבר מעבר לזה". גם עם כתף מוגבלת, הצליח הסרבי להעמיד משחק צמוד, עם כמה נקודות גדולות, ולעלות ליתרון שבירה על ואברינקה במערכה השנייה. אלא שהשווייצי במתכונתו הנוכחית היה טוב מדי בשביל ג'וקוביץ' במתכונת מוגבלת - הוא חזר למקורות עם חבטת גב יד מושלמת ובעיקר ים של אנרגיה, ועלה ל-4:6, 5:7 במערכות. 

כשג'וקוביץ' ביצעה שגיאה כפולה בהגשה שהעלתה את ואברינקה ליתרון 1:2 במערכה השלישית, זה כבר הספיק לו. הוא ניער את ראשו, סימן לשופט שאינו יכול להמשיך, וחיבק ארוכות את ואברינקה לצד הכסא שלו. "זו אף פעם לא הדרך שבה אתה רוצה לגמור משחק", אמר ואברינקה, המדורג 23 בעולם, ומי שגבר על ג'וקוביץ' בגמר 2016, "אני מרגיש צער עבור נובאק. הוא חבר ואלוף נפלא. שיחקנו יחד בכמה קרבות אדירים לאורך הקריירה". באשר ליכולת של עצמו, אמר: "אני רוצה לשמור על הרמה מהערב. שיחקתי טניס טוב מאוד. אני שמח לחזור".

סטן ואברינקה, הלילה. "אני שמח לחזור"
סטן ואברינקה, הלילה. "אני שמח לחזור"צילום: AFP

במסיבת העיתונאים שלאחר המשחק, קשה היה שלא לשים לב למצב הרוח הירוד של ג'וקוביץ'. אם לא הפציעה בכתף, היה יכול, שוב, ללכת עד הסוף. "זה מסתכל, זה מאוד מתסכל", אמר אלוף ווימבלדון ומי שיהפוך כעת לאלוף ארה"ב היוצא, "אני לא השחקן הראשון שנפצע ונאלץ לפרוש מאחד האירועים הגדולים בספורט, אבל בדיוק ירדתי מהמגרש, אז כמובן שזה כואב". על שריקות הבוז שליוו אותו כשירד, הוסיף: "אני מצטער בפני הקהל. הם באו לראות משחק שלם. הרבה אנשים לא באמת ידעו מה קורה, אז קשה להאשים אותם".

יריבו של ואברינקה בסיבוב הבא יהיה דניל מדבדב (5), השחקן הצעיר הכי חם בסבב העולמי. מי שניצח את ג'וקוביץ' בגמר טורניר סינסינטי עבר הלילה את דומיניק קופר הגרמני אחרי שכבר נקלע לפיגור מערכה, עם ניצחון 6:3, 3:6, 2:6, 6:7. אם רוג'ר פדרר יעבור ברבע הגמר את גריגור דימיטרוב, מהמשחק בין ואברינקה למדבדב ייצא יריבו הבא.

דניל מדבדב, הלילה. השחקן הצעיר הכי חם בסבב
דניל מדבדב, הלילה. השחקן הצעיר הכי חם בסבבצילום: AFP

אצל הנשים, אלינה סביטולינה נחשבה עד לפני חודשיים כמי שתמיד מבטיחה המון, אבל לא מצליחה לקיים. לפני כל גראנד סלאם בשנים האחרונות היתה עולה השאלה - האם זה יהיה הטורניר שלה. נדמה שההעפלה לחצי גמר טורניר ווימבלדון שינתה את זה מעט - הלילה, בשמינית גמר אליפות ארה"ב, היא לא נלחצה מהמעמד, גברה 5:7, 4:6 על מדיסון קיז הביתית מהמקום העשירי בעולם, ועלתה לראשונה בקריירה לרבע גמר הטורניר בפלאשינג מדו.

"זו היתה הופעה טובה מאוד מצדי", סיכמה האוקראינית, "יציבה מאוד, הייתי אומרת, מהתחלה ועד הסוף". היא אכן נראתה מפוקסת, ובעזרת טניס הגנתי וחף מטעויות ניטרלה את האמריקאית ההתקפית. סביטולינה זכתה ב-92% מהנקודות על ההגשה הראשונה שלה, ולא נתנה לקיז להגיע להזדמנות שבירה אחת. היא אמנם חבטה רק עשרה ווינרים מול 32 של יריבתה, אך גם ביצעה רק 13 שגיאות בלתי מחויבות לעומת 40 של פיינליסטית אליפות ארה"ב לשנת 2017.

"מאוד מיוחד עבורי לשחק מול כל כך הרבה אנשים", הודתה סביטולינה לאחר המשחק, "סשן לילה בניו יורק הוא תמיד מאוד מיוחד. לנצח זו חוויה מיוחדת. יש כל כך הרבה אנשים, וסשן הלילה כל כך אינטנסיבי, אז את צריכה להביא את הטוב ביותר שלך ולהגיב מאוד מהר. זה קרה היום, ואני שמחה שזה קרה בסיבוב הרביעי, ושאני סוף סוף ברבע הגמר כאן". כדי להגיע לחצי גמר גראנד סלאם שני ברציפות, תצטרך לעבור ברבע הגמר את ג'והאנה קונטה, שגברה על המדורגת שלישית קרולינה פלישקובה בסיבוב הרביעי. 

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ