איתמר קציר
איתמר קציר
רוג'ר פדרר, הבוקר. הגוף כבר לא עמד בעומס
רוג'ר פדרר, הבוקר. הגוף כבר לא עמד בעומסצילום: Charles Krupa/אי־פי
איתמר קציר
איתמר קציר

גריגור דימיטרוב שונא את הכינוי שדבק בו. אפשר להבין אותו - הוא נקרא על שם שחקן אחר, שלעד ייחשב גדול ממנו, ועוד בגרסה "המוקטנת" שלו. אולי עכשיו, סוף סוף, הוא ישתחרר מכבלי התואר המגביל "בייבי פדרר" - עם ניצחון ראשון בקריירה על הפנומן השווייצי, ועוד בחמש מערכות, הבוקר (רביעי) ברבע גמר אליפות ארצות הברית.

פדרר סיים את הטורניר הזה בתחושת החמצה עצומה. כשנובאק ג'וקוביץ' פורש בסיבוב הרביעי בשל פציעה, כשרפאל נדאל מחכה רק בגמר, יכול היה המדורג שלישי בעולם לחלום על תואר גראנד סלאם 21 במספר. הוא גם חלם, וגם היה קרוב, וכבר הוביל 1:2 במערכות עם הזדמנות פז להשוות את הרביעית, אבל הוא יישאר רק עם "מה אם". דימיטרוב ניצח אותו 6:3, 4:6, 6:3, 4:6, 2:6, ועלה לראשונה בקריירה, מהמקום ה-78 בעולם, לחצי הגמר בפלאשינג מדו.

"עבר זמן מאז ששיחקתי במגרש הזה, אז במערכה הראשונה הייתי מעט לחוץ וניסיתי למצוא את הקצב על המגרש", אמר המנצח, "הוא הגיש ממש טוב, כמו בכל הטורניר. הדבר היחיד שאמרתי לעצמי זה שאני צריך להישאר במשחק. ידעתי שפיזית אני במצב ממש-ממש טוב".

פדרר, שדווקא נראה חד מאוד מול דויד גופן בשמינית הגמר, לא חזר לאותה היכולת. ובכל זאת, במערכות בהן ניצח - שלט בנעשה במגרש. אלא שכשדימיטרוב הצליח לקרוא את משחק הרשת של השווייצי, כל היתרון היה אצלו. הוא ניצל זאת כדי לכפות על פדרר משחק רב טעויות, שעלה לו ביוקר.

כשהוא מוביל 2:4 במערכה הרביעית, השיג דימיטרוב שתי הזדמנויות שבירה. הוא יכול היה לעלות ליתרון מבטיח, אך פדרר נאחז במשחקון הזה בשיניים. הוא הציל לא פחות משבע נקודות שבירה לפני שהצליח לשמור על ההגשות שלו, ועל הסיכוי להישאר במערכה הזאת, ואולי לסגור את המשחק בארבע מערכות. "אחרי המשחקון הזה, הוא האט מעט", אמר דימיטרוב, "בסוף אני בטוח שהוא לא היה 100% עצמו". זה ניכר בשורה הסטטיסטית - לא פחות מ-61 שגיאות בלתי מחויבות, 33 מהן, באופן לא אופייני, על דווקא על כף היד.

גריגור דימיטרוב. היי, אני כבר לא תינוק
גריגור דימיטרוב. היי, אני כבר לא תינוקצילום: Seth Wenig/אי־פי

אלא שכשדימיטרוב הגיש למערכה, בא משחקון שהיווה תמונת מראה מושלמת - פדרר מקבל חמש הזדמנויות לשבור ולהשוות ל-5:5, אבל דימיטרוב מציל את כולן. כשהקהל בארתור אש לא ידע אם הוא מעדיף שפדרר יסיים את המשחק או שהשניים ימשיכו להיאבק גם במערכה החמישית, פדרר החליט בשבילם, כששלח כדור מעבר לקו. 

בשלב הזה, המצלמה הלכה לפניה הדואגות של מירקה פדרר. בעלה, זה שעל המגרש, לקח פסק זמן רפואי בן חמש דקות. אחרי כן התברר שסבל מבעיות גב. "הייתי צריך לשחרר אותו, ולראות אם זה משתפר", הסביר פדרר, "אבל זה הרגע של גריגור, לא של הגוף שלי, אז… זה בסדר". הוא לא חזר מהטיפול אותו דבר, נשבר פעמיים ברציפות וירד לפיגור 4:0, והיה ברור שהוא בדרך הביתה. מאבק על המקום בחצי הגמר לא ממש היה שם. אחרי שנה מתישה שכללה הופעה בחצי גמר רולאן גארוס והפסד באחד מהגמרים הגדולים בתולדות ווימבלדון, הוא פשוט נגמר. כעת, בסוף 2019, דימיטרוב יחפש תואר גראנד סלאם ראשון. פדרר ייאלץ לחכות ל-21 לפחות עד 2020. אם בכלל. 

דימיטרוב יפגוש בחצי הגמר שחקן נוסף ששואף להעפיל לראשונה לגמר גראנד סלאם - דניל מדבדב, המדורג חמישי בעולם ואולי השחקן החם ביותר בסבב. מי שזכה בטורניר המאסטרס בסינסינטי כשניצח את ג'וקוביץ', הצליח לעבור באליפות ארה"ב גם אם את האיש שהדיח את המדורג ראשון בעולם. סטן ואברינקה (24) היה קרוב מאוד דווקא לעלות ליתרון במערכה הראשונה כשהשיג נקודת מערכה בשובר השוויון, אך מדבדב הציל אותה, ניצח בשובר השוויון 6:8, ועלתה ליתרון בעצמו. 

בסוף המשחק התברר שהוא כמעט לא שרד את המערכה הראשונה. "היו לי כאבים חמורים בשריר הארבע ראשי וחשבתי שלא אוכל להשלים את המשחק", שיתף מדוע קיבל טיפול רפואי, "ראיתי שזה מפריע לסטן כי אני יודע איך זה לשחק מול שחקן פצוע. זה קשה כי אתה מנסה רק להכניס את הכדור ופתאום השחקן עונה לך להכל". מדבדב באמת חזר טוב יותר מההפסקה בין המערכות - הוא עלה ליתרון 0:2, ועל אף שהפסיד מערכה, את האחרונה סגר בקלילות, והדיח את אלוף הטורניר ב-2016 עם 6:7, 3:6, 6:3, 1:6.

מדבדב בן ה-23, לו זו תהיה הופעה ראשונה בחצי גמר גראנד סלאם, הופך לא רק לשחקן המרשים ביותר מבין "הדור הבא" של טניס הגברים, אלא גם לצעיר ביותר שמעפיל לחצי גמר אליפות ארה"ב מאז אחד, נובאק ג'וקוביץ', שגם הוא היה אז בן 23. "אני מרגיש מאוד מוזר לגבי המשחק הזה, אבל אני שמח להיות בחצי הגמר הראשון שלי", אמר בסיום.

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ