ספורט הארץ
נדאל במשחק מול שוורצמן. מתקרב לגראנד סלאם ה-19
נדאל במשחק מול שוורצמן. מתקרב לגראנד סלאם ה-19צילום: Seth Wenig/אי־פי
ספורט הארץ

רפאל נדאל עשה הבוקר (חמישי) צעד נוסף לעבר תואר הגראנד סלאם ה-19 בקריירה שלו, כשהעפיל לחצי גמר אליפות ארצות הברית.

הספרדי, שראה איך יריביו העיקריים על התואר - נובאק ג'וקוביץ' ורוג'ר פדרר - מודחים בזה אחר זה בצד השני של ההגרלה, ניצב בפני מוקש במשחק רבע הגמר שלו: הארגנטינאי דייגו שוורצמן, שהדיח בסיבוב הקודם את אלכסנדר זברב. אלא שנדאל עקף את המוקש באלגנטיות, כשניצח בשלוש מערכות 4:6, 5:7, 2:6. "זה אמנם לקח שלוש מערכות, אבל האתגר היה גדול", סיכם נדאל על המגרש, "הקהל דחף אותי והעניק לי אנרגיות".

בחצי הגמר יפגוש נדאל את האיטלקי מתיאו ברטיני (24), שגבר על גאל מונפיס בתום מותחן אדיר, 6:3, 3:6, 2:6, 6:3, 6:7. ברטיני היה יכול לגמור עניין במצב של 3:5 במערכה החמישית, עם נקודת משחק שהלכה לאיבוד - והובילה לשבירה של הצרפתי. "הרגשתי איך אני מת מבפנים כשזה קרה", אמר לאחר מכן.

ברטיני מת מבפנים עוד שלוש פעמים - כשהחמיץ שלוש נקודות משחק נוספות - אבל בסיום שובר השוויון ניצח 5:7, אחרי כמעט ארבע שעות. "אמרתי לעצמי במהלך המשחק 'למה אתה מצפה? ברור שתהיה לחוץ, זה רבע הגמר הראשון שלך בגראנד סלאם'", סיפר האיטלקי. מונפיס בן ה-33, שמבוגר מברטיני בעשור, סיכם: "זה היה כיף. בדיוק בשביל זה אני משחק טניס".

תגיות:

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ