אמיר ענבר
אמיר ענבר
פיליפ ז'ילבר, היום. קבוצתו, דוסוננק-קוויק סטפ, איבדה את שירותיו לשנים הבאות.
פיליפ ז'ילבר, היום. קבוצתו, דוסוננק-קוויק סטפ, איבדה את שירותיו לשנים הבאות.צילום: AFP
אמיר ענבר
אמיר ענבר

בגיל 37, שלב שבו רבים מהספורטאים כבר נמצאים אחרי הקריירה או לפחות מזהים את קו הסיום שלה, פיליפ ז'ילבר רואה דברים אחרים: עוד מירוצים, עוד ניצחונות. "אני עדיין ברמה טובה", אמר הבלגי הקיץ, "אני תמיד שם, בשירות הקבוצה או למען עצמי. מדוע שאחשוב על פרישה? עם כל כך הרבה מוטיבציה ופוטנציאל זה יהיה מטופש".

ניצחונו היום (חמישי) בקטע ה-12 של הוואלטה א'אספניה מספק חיזוק לדבריו, אבל עבור קבוצתו, דוסוננק-קוויק סטפ, זה כבר מאוחר מדי. היא איבדה את שירותיו לשנים הבאות. שילוב של הצעת חוזה מעליבה מבחינתו לשנה אחת והשארתו מחוץ לטור דה פראנס השנה, דחפו את ז'ילבר החוצה. בסוף העונה הוא יעבור ללוטו-סודל, שהעניקה לו חוזה לשלוש שנים. הרווח כולו שלה, כפי שוודאי יהיו גם הניצחונות.

בבלגיה מכנים את ז'ילבר "הקניבל הקטן". הקניבל הגדול, אדי מרקס האגדי, הגדיר אותו פעם "מהרוכבים הטובים בדורו". לנוכח אריכות ימיו המקצועית, נדמה כי ז'ילבר הוא כבר מהרוכבים הטובים של יותר מדור אחד. הוא אולי מעבר לשיא, אבל גם השנה, בעונתו ה-17 כמקצוען, ממשיך הבלגי להגיע לראשי פודיומים. באביב ניצח לראשונה בפריז-רובה, המונומנט הרביעי ברזומה שלו. כעת חסר לו רק אחד: מילאנו-סן רמו.

בינתיים, המטרה הגדולה שנותרה לו ב-2019 היא אליפות העולם בהמשך ספטמבר באנגליה. הוואלטה א'אספניה סומן כסוג של הכנה לכך. "לא התחריתי כל כך הרבה ואני זקוק לזה", הוא אמר במהלך המירוץ בספרד, "לקראת אליפות העולם תמיד נחמד לסיים את הוואלטה. אחרי זה אתה מבצע אימון גדול או שניים, וזו ההכנה הטובה ביותר".

רק שאין סיכוי שז'ילבר ידווש במשך שלושה שבועות מבלי לצוד לו ניצחון. הוא אמנם סבר שהקטע ה-19 יקנה לו לו את הסיכוי הטוב ביותר בוואלטה, אך כשההזדמנות צצה היום בקטע ה-12, ז'ילבר הסתער עליה. תשעה קילומטרים לסיום הוא הותיר מאחור את שאריות קבוצת הבריחה, ודהר לבדו אל ניצחונו השישי בוואלטה והראשון מאז 2013. במקביל, קטע ארבע שנים ללא ניצחון בקטע של גראנד טור. אחריו סיימו שלושה ספרדים מתוסכלים.

בהתמודדות על החולצה האדומה לא חלו שינויים. מיגל אנחל לופס אמנם ניצל את הטיפוס האחרון והמאוחר כדי לנסות לבחון את פרימוז' רוגליץ', אבל רגליו של האחרון הגיבו במהירות, משמרים את יתרונו – 1:52 דקות על אלחנדרו ולוורדה, 2:11 דקות על לופס. אולי מחר, בקטע שיסתיים בטיפוס, יהיה לזה סוף אחר. וז'ילבר? לו, כפי שזה נראה, אין סוף.

צמרת הקטע ה-12 (סירקיטו דה נבארה-בילבאו, 171.4 ק"מ):

1. פיליפ ז'ילבר (בלגיה, דוסוננק-קוויק סטפ) 3:48:18 שעות

2. אלכס ארנבורו (ספרד, קאחה רוראל-סגורוס) + 3 שניות

3. פרננדו ברסלו (ספרד, אוסקדי באסק קאנטרי-מוריאס) + 3 שניות

4. חוסה חואקין רוחאס (ספרד, מוביסטאר) + 22 שניות

5. ניקיאס ארנדט (גרמניה, סאנווב) + 27 שניות

צמרת הדרוג המצטבר:

1. פרימוז' רוגליץ' (סלובניה, יומבו-ויסמה) 44:52:08 שעות

2. אלחנדרו ולוורדה (ספרד, מוביסטאר) + 1:52 דקות

3. מיגל אנחל לופס (קולומביה, אסטנה) + 2:11 דקות

4. נאירו קינטאנה (קולומביה, מוביסטאר) + 3:00 דקות

5. טאדיי פוגאצ'אר (סלובניה, UAE טים) + 3:05 דקות

תגיות:

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ