איתמר קציר
איתמר קציר
וויליאמס, הלילה. רוצה לזכות שוב בתואר, 20 שנה אחרי הפעם הראשונה
וויליאמס, הלילה. רוצה לזכות שוב בתואר, 20 שנה אחרי הפעם הראשונהצילום: Geoff Burke/רויטרס
איתמר קציר
איתמר קציר

בגמר גביע רוג׳רס, טורניר ההכנה האחרון שלהן לפני אליפות ארה״ב, עמדו ביאנקה אנדרסקו וסרינה וויליאמס זו מול זו. אחרי רבע שעה בלבד, אחת מהן התיישבה, ולא שבה לשחק עוד. וויליאמס נאלצה לפרוש בשל כאבי גב ולפספס עוד הזדמנות לזכות בתואר ראשון מאז חזרה מחופשת לידה לפני שנה וחצי. אנדרסקו ניגשה אליה לנחם אותה. "צפיתי בך כל הקריירה, את פאקינג חיה", אמרה בת ה-19 לבת ה-37. התחושה היתה שלמאצ'-אפ הזה, בין הטניסאית הוותיקה הטובה בעולם והטניסאית הצעירה הטובה בעולם, מגיע משחק חוזר. כעת זה עומד לקרות על הבמה הגדולה ביותר, כשהשתיים ייפגשו בגמר אליפות ארה״ב, בשבת בלילה (23:00 שעון ישראל).

וויליאמס משחקת כבר משחק שני ברציפות רמה אחת מעל יריבותיה. היא אמנם לא עשתה זאת תוך 44 דקות הלילה, כמו שעשתה לקיאנג וונג ברבע הגמר, אבל למדורגת חמישית בעולם, אלינה סביטולינה, וויליאמס לא השאירה סיכוי. מה שהתחיל עם שלוש הזדמנויות שבירה לזכות האוקראינית במערכה הראשונה, נגמר עם 3:6, 1:6 מהדהד תוך שעה ועשר דקות, ששולח את האמריקאית לגמר אליפות ארה"ב שני ברציפות, וגמר גראנד סלאם שני ברציפות.

שני המשחקונים הראשונים במשחק היו המפתח מבחינת וויליאמס - סביטולינה קיבלה מספיק הזדמנויות כדי לעלות ליתרון שבירה, אך אחרי 8 דקות כבר במשחקון הראשון, וויליאמס הצליחה לעצור אותה. התסריט חזר על עצמו גם במשחקון השני - סביטולינה מקבלת מספיק הזדמנויות כדי להשוות את התוצאה, אבל אחרי כמעט 10 דקות נוספות וויליאמס שוברת אותה. "אלה היו משחקונים ארוכים, ואני יודעת איך היא יכולה לשחק", אמרה וויליאמס בסיום, "לא רציתי להיקלע לפתיחה איטית, אלא להצליח להחזיק מעמד".

כשהיא בכושר הזה לא היה הרבה מה להחזיק, רק לדרוס. המדורגת שמינית בעולם עלתה ליתרון 1:3, וגם כשסביטולינה עלתה ל-0:40 וקיבלה שלוש הזדמנויות שבירה נוספות, האמריקאית טיפסה חזרה, השוותה את המשחקון, ואז גם לקחה אותו. ״את משחקת מול השחקנית הכי טובה בעולם״, תגיד לאחר מכן האוקראינית, ״אם את לא לוקחת את ההזדמנויות שלך, היא תופסת אותן בעצמה ואין שום סיכוי לקחת אותן בחזרה״.

לסביטולינה באמת לא היו יותר הזדמנויות - אלה היו אפשרויות השבירה האחרונות שלה לאורך המשחק כולו. מכאן, אלופת ארה״ב שש פעמים עשתה הכל על המגרש - כולל סרב אנד וולי, הגשה ועלייה לרשת, מה שלא עשתה אף פעם. "אל תצפו ממני לעשות את זה שוב, הייתי כזה - מה אני עושה ליד הרשת?", תגיד בסיום. בשורה התחתונה, עם 34 ווינרים, 80% אחוזי הצלחה בנקודות על ההגשה הראשונה - אותה הכניסה ב-58% - ועוד 60% על ההגשה השנייה, וויליאמס נראית בלתי ניתנת לעצירה.

וויליאמס השוותה את שיא הניצחונות של כריסי אוורט האגדית באליפות ארה"ב, עם 101. היא גם עקפה את אחותה ונוס במספר השנים הארוך ביותר בין ההופעה הראשונה בגמר לזו הנוכחית - 20 שנה בדיוק. ״זה מרשים אני מניחה, אני לא חושבת על זה", אמרה בראיון לאחר המשחק, ,אני רק באה לכאן ועושה את מה שאני יכולה. זה מרשים להיות בכל מועדון עם כריסי אוורט. לא הייתי עושה את זה בלי הקהל הזה, הייתם איתי באופן מילולי במשך 20 שנה, ואני עדיין כאן". כעת יש לה הזדמנות לזכות בתואר גראנד סלאם 24 במספר, 20 שנה בדיוק אחרי שזכתה בגראנד סלאם הראשון שלה, באליפות ארה"ב, בגיל 17.

אלא שמולה תעמוד טניסאית שלא עושה הנחות לאף אחת. גם היא רוצה לזכות בתואר הגראנד סלאם הראשון שלה כמתבגרת, ולסוגר שנת פריצה חלומית. ביאנקה אנדרסקו, המדורגת 15 בעולם, שם לא מוכר כלל עד טורניר אינדיאן וולס השנה, עלתה בגיל 19 לגמר גראנד סלאם ראשון בקריירה, עם ניצחון 6:7, 5:7 על בלינדה בנצ׳יץי השוייצית (12) במשחק צמוד ומותח. 

לפני אליפות ארה"ב, הקנדית כלל לא הגיעה לסיבוב השלישי באף מייג'ור שהשתתפה בו. באליפויות ארה"ב של 2017 ו-2018 כלל לא השתתפה, כשהיא מפסידה פעמיים בסיבוב הראשון של המוקדמות. איך זה קרה? "אל תשאלו אותי את זה, כי אני לא אדע מה לומר", ציינה בראיון לאחר המשחק, "זו כל העבודה הקשה שהקעתי בה כל השנים. אם מישהו היה אומר לי לפני שנה שאני אהיה בגמר אליפות ארה״ב השנה, הייתי אומר לו שהוא משוגע".

אנדרסקו מעכלת את הניצחון. "גם אני לא הייתי מאמינה לפני שנה שאהיה בגמר"
אנדרסקו מעכלת את הניצחון. "גם אני לא הייתי מאמינה לפני שנה שאהיה בגמר"צילום: Charles Krupa/אי־פי

גם המשחק שלה הלילה מול בנצ׳יץ׳, השחקנית שהדיחה את נאומי אוסקה בשמינית הגמר, היה משוגע. במערכה הראשונה, אף אחת מהשחקניות לא הצליחה לשבור את יריבתה, ובשובר השוויון אנדרסקו התעלתה וזכתה במערכה עם 3:7. במערכה השנייה ההגשות של שתיהן כבר לא תפקדו - אנדרסקו נקלעה לפיגור שתי שבירות ו-4:1 במשחקונים, לפני שהתחילה לטפס חזרה - היא צימקה ל-4:2 עם שבירה משלה, אך נשברה מיד שוב ל-5:2. פעמיים הגישה בנצ׳יץ׳ למשחק, אך פעמיים אנדרסקו אפילו לא איפשרה לה נקודת משחק. היא זכתה בחמשת המשחקונים שנותרו, שוברת את בנצ׳יץ׳ גם במשחקון האחרון, ועולה לגמר אחרי שתי מערכות קשות, ושעתיים ורבע של משחק. 

זה פשוט לא אמיתי, אני לא יודעת מה לומר״, תגיד אחרי הניצחון, ״זה חלום שמתגשם לשחק מול סרינה באליפות ארה״ב, זה משוגע״. האחת נחשבת לכח המתפרץ הגדול ביותר בטניס העולמי, השנייה מחפשת להשוות את שיא זכיות הסלאם ההיסטורי של מרגרט קורט. אחת מבקשת לסגור שנה מושלמת עם תואר גראנד סלאם ראשון בגיל 19, השנייה רוצה תואר גראנד סלאם ראשון מאז החזרה מחופשת לידה לפני שנה וחצי, ומחפשת תיקון לגמר של השנה שעברה מול נאומי אוסקה. רק אחת תהיה אלופת ארה״ב. מעניין זה בטוח יהיה.

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ