לפני ארצות הברית: נבחרת ישראל בבייסבול תשחק בטוקיו 2020

ניצחון 1:11 על דרום אפריקה בטורניר הקדם-אולימפי סיפק לישראל הישג היסטורי כאחת משש הנבחרות שיתמודדו על שלוש המדליות במשחקים האולימפיים. ענף הבייסבול יתקיים באופן חד-פעמי במתכונת אולימפית וישראל השנייה להבטיח את מקומה, אחרי המארחת

איתמר קציר - צרובה
איתמר קציר
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
שחקני נבחרת ישראל. בין שש הנבחרות שישתתפו במשחקים
שחקני נבחרת ישראל. בין שש הנבחרות שישתתפו במשחקיםצילום: Yaron Erel

נבחרת ישראל בבייסבול עלתה היום (ראשון) לאולימפיאדת טוקיו 2020 אחרי ניצחון 1:11 מוחץ על דרום אפריקה במסגרת הטורניר הקדם-אולימפי.

הנבחרת הישראלית, המורכבת כולה משחקנים יהודים-אמריקאים מהליגות השנייה והשלישית בארצות הברית שהתאזרחו בישראל בהליכי בזק, חוותה שבועיים חלומיים. תחילה סיימה במקום הרביעי באליפות אירופה, מבטיחה את מקומה בטורניר הקדם-אולימפי שנערך באיטליה, והשבוע, עם חמישה ניצחונות בשישה משחקים השיגה את המטרה שלשמה התכנסה - מקום באולימפיאדה.

סגל נבחרת ישראל
סגל נבחרת ישראלצילום: Margo Sugarman

האות לחגיגות ניתן לאחר שלדרום אפריקה נותר עוד חובט אחד ושלמה ליפץ, הפיצ'ר, פסל אותו פעמיים. לג'ונתן פיליפס הדרום אפריקאי נותרה הזדמנות אחרונה - הפעם הוא הצליח לחבוט את הכדור, אבל היישר לידיו של סיימון רוזנבאום. זה בתוך שניות הקיפו כל השחקנים בכחול-לבן את רוזנבאום וקפצו מאושר. הם השיגו את הקריטריון האולימפי.

זה אולי נשמע מופרך, אבל בן רגע הפכה נבחרת הבייסבול הישראלית מאלמונית לחלוטין, למועמדת למדליה אולימפית כשהיא גם בסך הכל השנייה שמבטיחה את מקומה באולימפיאדה, אחרי המארחת. הבייסבול הוא ענף שיצא מהאולימפיאדה אחרי בייג'ינג 2008, אך היפנים בחרו אותו כאחד מחמשת הענפים החדשים - בשל טירוף הבייסבול שכבר שנים שורר במדינה המארחת של המשחקים האולימפיים. היות שזו הופעה חד-פעמית של הבייסבול, שבפריז 2024 כבר לא יהיה, רק שש נבחרות העפילו למשחקים, וישראל היא אחת מהן. הסיכוי למדליה, הלכה למעשה, הוא 50%. 

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ