אמיר ענבר
אמיר ענבר
רוכב מקבוצת סייקלינג אקדמי בגרנד פרי ולוניה. בשנה הבאה בצרפת
רוכב מקבוצת סייקלינג אקדמי בגרנד פרי ולוניה. בשנה הבאה בצרפתצילום: AFP
אמיר ענבר
אמיר ענבר

חמש שנים אחרי הקמתה, עומדת קבוצת הרכיבה הישראלית סייקלינג אקדמי על סף עלייה אל הדרג הבכיר ביותר בענף. סייקלינג אקדמי, שמתחרה העונה בדרג השני בחשיבותו (פרו-קונטיננטל), הודיעה הערב (רביעי) על מיזוג עם קבוצת קטושה-אלפסין, המשתייכת לדרג הבכיר (וורלדטור). לפי ההסכם, סייקלינג אקדמי תהיה בעלת השליטה בקבוצה.

כך, במידה שהמהלך יאושר על ידי התאחדות האופניים הבינלאומית (UCI), תוכל סייקלינג אקדמי להתחרות בשלוש השנים הבאות עם רישיון הוורלדטור של קטושה ותהיה אחת מ-20 הקבוצות בדרג הבכיר - דבר שיבטיח לה כניסה אוטומטית לכל המירוצים הגדולים, לרבות הטור דה פראנס. זאת, אחרי שבשנים האחרונות נזקקה להזמנות ממארגני מירוצים כדי להשתתף בתחרויות כמו הג'ירו ד'איטליה ואחרות. "הצהרתי לא אחת שסייקלינג אקדמי תגיע במוקדם או במאוחר לוורלדטור ואני נרגש שהדבר עומד להתרחש כבר בעונה הבאה", אמר סילבן אדאמס, מבעלי סייקלינג אקדמי, "אני מבטיח שהקבוצה תעשה לא מעט גלים בסבב היוקרתי בעולם. זו רק ההתחלה".

לפי אדאמס, מתעתדת הקבוצה לבנות סגל חזק שיורכב בין השאר מהרוכבים הנוכחיים של סייקלינג אקדמי - לרבות הישראלים, כמו גיא ניב, גיא שגיב, רועי גולדשטיין ועומר גולדשטיין. לאחרונה גם החתימה סייקלינג אקדמי את דן מרטין, הרוכב האירי הבכיר, והעניקה חוזה חדש לבן הרמנס, מרוכביה המובילים. הסגל החדש יכלול גם רוכבים מקטושה, לה משתייכים שמות בולטים כמו נילס פוליט הגרמני, סגן אלוף פריז-רובה השנה. בחודש שעבר פורסם ב"סייקלינג ניוז" כי הסגל - שאינו יכול לעלות על 30 רוכבים - יכלול 11 נציגים מקטושה. צ'ל קרלסטרום, מנהל סייקלינג אקדמי, יעמוד בראש הקבוצה.

רון בר-און, מייסד סייקלינג אקדמי ושותפו של אדאמס בבעלות, אמר: "המהלך הזה יחיש את הגשמת חזוננו לפתח את ענף האופניים בישראל ולקדם את הרוכבים הישראלים לקדמת הבמה העולמית. לראות רוכב ישראלי בטור דה פראנס בעונה הקרובה יהיה נפלא".

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ