אמיר ענבר
אמיר ענבר
הנדרה פולארד, היום. גמר שלישי לנבחרת דרום אפריקה
הנדרה פולארד, היום. גמר שלישי לנבחרת דרום אפריקהצילום: AFP
אמיר ענבר
אמיר ענבר

אדי ג'ונס, מאמן נבחרת אנגליה, ישב היום (ראשון) ביציע ביוקוהאמה כאשר לכאורה יש לו כל סיבה לחוש שלווה בעודו צופה בחצי גמר גביע העולם בין וויילס לדרום אפריקה. מעבר לכך שנבחרתו כבר עשתה אתמול את העבודה הקשה כשניצחה את ניו זילנד, שתי היריבות הפוטנציאליות שלו בגמר ניפקו מפגן ראגבי מגושם ולא מרשים בחלק ניכר מהזמן. ועם זאת, ג'ונס לא יכול להיות רגוע לחלוטין לקראת המשחק על התואר בשבת, מעבר לכך שב-80 דקות הכל יכול לקרות. הרי הנבחרת שהוא ראה עולה לגמר מולו, דרום אפריקה, עשתה זאת תוך שהיא מכניעה אפילו את הנבחרת שתמיד מוצאת דרך לנצח.

בשנים האחרונות הצליחה וויילס לנצח בסדרה של משחקים צמודים, גם כשלא הרשימה. היא עשתה זאת בדרך לזכייה בטורניר שש האומות השנה וגם בגביע העולם הנוכחי, לרבות ברבע הגמר מול צרפת. לפרקים ארוכים היום נדמה היה שדרום אפריקה תהיה הקורבן הבא של הנבחרת הבריטית, שחרף משבר פציעות היתה קרובה כל כך להופעה ראשונה בגמר העולמי.

שחקני דרום אפריקה חוגגים, היום. ניצחו במשחק צמוד את זה שמנצחת במשחקים כאלה
שחקני דרום אפריקה חוגגים, היום. ניצחו במשחק צמוד את זה שמנצחת במשחקים כאלהצילום: AFP

שוב ושוב נקלעה וויילס לפיגור, שוב ושוב הצליחה לחזור. הרגל של הנדרה פולארד הקנתה לדרום אפריקה יתרון 0:3 ו-3:9, זו של דן ביגאר דאגה להשוות ל-3:3 ואחר כך ל-9:9. כשדמיאן דה אלאנדה השיג סוף סוף טריי ראשון במשחק כדי לקבוע 9:16 לדרום אפריקאים בדקה ה-57, נדרשו לג'וש אדאמס שמונה דקות כדי להגיב באחד משלו ושוב לאזן את התוצאה. רק לבעיטת העונשין הבאה של פולארד - שקבעה 16:19, ארבע דקות לסיום - לא היה לוולשים מענה. את השעון, מסתבר אפילו הם לא יכולים למצוא דרך להכניע.

בעוד הנבחרת של המאמן הניו זילנדי וורן גטלנד תעשה את דרכה למשחק על המקום השלישי מול ניו זילנד, תופיע דרום אפריקה בגמר גביע העולם השלישי שלה. בקודמים היא ניצחה - ב-1995 על אדמה ביתית, וב-2007 את אנגליה, יריבתה בשבת בטוקיו. האנגלים נראים מרשימים יותר בטורניר הנוכחי, ודאי אחרי הופעותיהם מול אוסטרליה וניו זילנד בשלבי הנוקאאוט, אבל דבר אינו מובן מאליו. בטח מול הנבחרת שמצאה דרך לנצח את הנבחרת שתמיד מוצאת דרך.

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ