קיריוס הצליח לרגש את הקהל ולקח מערכה מנדאל, אבל לא עצר את הדהירה שלו לרבע הגמר באוסטרליה

הטניסאי האוסטרלי עלה למגרש עם הגופיה מס' 8 של קובי בראיינט מהלייקרס, לזכרו של הכדורסלן האגדי שמת הלילה, וריגש את הקהל. הוא גם הצליח לתת לקהל מתנה בדמות מערכה מרפאל נדאל, אבל המדורג ראשון בעולם השתלט על המשחק וניצח 3:6, 6:3, 6:7, 6:7

איתמר קציר
איתמר קציר
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
הצדיע לקובי. קיריוס בחימום לשמינית הגמר היום
הצדיע לקובי. קיריוס בחימום לשמינית הגמר היוםצילום: AFP
איתמר קציר
איתמר קציר

כצפוי, זה היה הכי קשה שיש. זה היה מורט עצבים, זה היה מותח, זה היה קרב עיקש בין שני השחקנים הכי עקשנים שיש - כל אחד מסוגו. בסוף, המדורג ראשון בעולם, רפאל נדאל, הדיח את ניק קיריוס מאליפות אוסטרליה, עם 3:6, 6:3, 6:7, 6:7 בכמעט ארבע שעות של משחק.

"אני מתרגש מאוד - לשחק נגד אחד הגדולים בכל הזמנים בסלאם הביתי שלך זה פשוט ממש מגניב", אמר קיריוס לקראת המשחק. אולי הוא הצניע רגשות חבויים, אולי זו היתה לוחמה פסיכולוגית. גם נדאל ניסה להתחמק בדיפלומטיות, כשנשאל אם הוא מחבב את קיריוס. "זה ברור שכשהוא עושה את הדברים שבעיניי הם לא טובים, אני לא אוהב את זה", אמר, "כשהוא מוכן לשחק את הטניס הטוב ביותר שלו, הוא מהבחורים שעושים את הסבב שלנו טוב יותר. כשהוא עושה את הדברים האחרים - אני לא אוהב את זה".

קיריוס עשה בטורניר הזה הרבה פחות מהדברים האחרים. אולי זה בגלל השריפות באוסטרליה שפוגעות גם באזורים בהן גרה משפחתו, אולי הוא פשוט התבגר ועשה עבודה מנטלית. יחד עם הקהל שדחף אותו, והעובדה שהוא היחיד שהצליח לערער את הביטחון העצום של הספרדי, הוא אולי המשוכה הקשה ביותר שנדאל היה צריך לעבור בדרך לגמר.

קיריוס, חובב כדורסל מושבע שגם ככה עולה עם גופיות NBA לחלק מהאימונים הפתוחים שלו, הגיע עם גופייה של קובי בראיינט למשחק, לזכר הכוכב שנספה. בתחילת המשחק, הווינריות של בראיינט לא דבקה בו - הוא נשבר ראשון, דווקא במשחקון בו הוביל 15:40, אחרי שפספס שני דרופ-שוטים שאמורים להיות קלים עבורו. זו היתה מערכה קלאסית של נדאל - כל מה שהוא היה צריך זה לנצח את הטעויות של היריב שלו, ולשמור על ההגשות של עצמו בלי סיבוכים מיותרים.

המערכה השנייה כבר נראתה אחרת. קיריוס התפקס. הוא שבר ל-1:3 בעזרת חבטות שנדאל לא יכול היה לענות עליהן, מסוג ההגנות שבדרך כלל מספק הספרדי, ולא יריביו. קיריוס נדחף על ידי הקהל, והמשיך לזכייה במערכה - הראשונה שאיבד המדורג ראשון בעולם באליפות הנוכחית.

במערכה השלישית זה כבר הפך למשחק של עצבים. של מי קשוחים יותר? מי יעמוד בלחץ? המערכה נגררה לשובר השוויון, ושגיאה כפולה של קיריוס בהגשה נתנה לנדאל הזדמנות לעלות ל-1:2, אלא שהוא השיב בשגיאה כפולה משל עצמו. למזלו, קיריוס בזבז את ההדמנות הזאת - נדאל השיג את המיני-ברייק הנדרש, השלים 6:8, ועלה ליתרון מערכה.

בשלב הזה, הרוח יצא מהמפרשים של קיריוס. בפתח המערכה הרביעית הוא נשבר על האפס ל-2:1, כשהוא מבצע עוד שגיאה כפולה. המשחק התחיל לברוח לו. ואז, משום מקום - הוא חזר. נדאל הגיש למשחק, אבל קיריוס סיפק משחקון אדיר ושבר ל-5:5. משם, המערכה נלקחה לשובר שוויון. הפעם, שום דבר כבר לא עצר את הספרדי. הוא השלים 4:7, וסידר לעצמו מקום ברבע הגמר.

אצל הנשים, אנסטסיה פבליוצ'נקה הרוסייה (30), שהדיחה בסיבוב הקודם את קרולינה פלישוקבה, סיימה גם את דרכה של אלופת אוסטרליה לשעבר אנג׳ליק קרבר (18). פבליוצ'נקה הפסידה בשובר השוויון של המערכה הראשונה לפני שחזרה למשחק עם ניצחון בשובר השוויון במערכה השנייה. במערכה השלישית כבר השלימה 2:6 שהעלה אותה לרבע הגמר.

תגובות

משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ