כריס פרום, בכיר הרוכבים בעולם, הצטרף לקבוצת האופניים הישראלית

"ישראל סטארט אפ ניישן" החתימה רשמית הרוכב הבריטי שזכה ארבע פעמים בטור דה פראנס. "נשיג דברים גדולים ביחד", אמר פרום בהודעה הרשמית של הקבוצה

ספורט הארץ
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
כריס פרום עם החולצה הצהובה ותואר הטור דה פראנס. החתמה יוקרתית לקבוצה הישראלית
כריס פרום עם החולצה הצהובה ותואר הטור דה פראנס. החתמה יוקרתית לקבוצה הישראליתצילום: JUAN MEDINA/רויטרס/ חו

קבוצת הרכיבה הישראלית "סטארט אפ ניישן" הודיעה היום (חמישי) על החתמתו של כריס פרום, אלוף הטור דה פראנס ארבע פעמים ומי שנחשב לבכיר רוכבי האופניים בעולם. משמעות הדבר היא שפרום יככב במדי הקבוצה הישראלית, שצפויה להשתתף בעונה הקרובה בתחרויות הגדולות בעולם, לרבות הטור דה פראנס והג'ירו ד'איטליה. פרום צפוי לרכב עבור הקבוצה החל מעונת הרכיבה הבאה ועד לסיום הקריירה המפוארת שלו, כשהמטרה ברורה - לזכות במדי "סטארט אפ ניישן" בטור.

פרום הבריטי הוא אחד מרוכבי האופניים המעוטרים ביותר בהיסטוריה. פרט לזכיותיו בטור דה פראנס הוא זכה פעמיים בוואלטה א'ספניה ופעם אחת בג'ירו ד'איטליה. 

"אני נלהב להצטרף למשפחת 'ישראל סטארט אפ ניישן'", אמר פרום בן ה-35, "אני מצפה בקוצר רוח לאתגרים שמצפים לנו ביחד ולהשיג הצלחות רבות. הקבוצה מותירה חותם הולך וגדל על ספורט האופניים ואני נרגש להצטרף למסע שלה. יש לי תחושה שאנחנו נשיג דברים גדולים ביחד".

כריס פרום בג'ירו ד'איטליה שהתקיים בישראל. "נלהב להצטרף לקבוצה הישראלית"צילום: ניר קידר

"זהו רגע היסטורי עבור הקבוצה, עבור ישראל, עבור הספורט הישראלי ועבור אוהדינו ברחבי העולם - רגע שממלא אותי באופן אישי בגאווה עצומה", אמר סילבן אדמס, הבעלים שותף של הקבוצה הישראלית שעמד מאחורי המהלך. "כריס פרום הוא הרוכב הגדול ביותר בדור האחרון, והחל מהעונה הבאה הוא יוביל אותנו במרוצים הגדולים מכולם ובראש וראשונה הטור דה פראנס. אני מקווה שביחד נוכל לעשות היסטוריה וכריס ישיג אתנו ניצחונות גדולים נוספים שיבססו אותו כגדול רוכבי האופניים בכל הזמנים".

כמו רוכבים בכירים רבים, גם סביב פרום עלו בעבר חשדות לגבי סימום. בספטמבר 2017 נכשל פרום בבדיקת סמים בדרך לזכייתו בוואלטה א'אספניה. בגופו נמצאה כמות גבוהה מהמותר של סלבוטמול - חומר חוקי בו נעזר כדי להתמודד עם אסטמה.

בזמן שבקבוצתו סקיי (כיום איניוס) עמלו על מציאת הסברים מדעיים לבדיקה החריגה, המשיך פרום להתחרות. ביולי 2018 - חודשיים אחרי שזכה בג'ירו ד'איטליה והפך לרוכב השלישי בהיסטוריה שמחזיק בו זמנית בתארים בכל שלושת הגראנד טורים - נסגר התיק נגדו. "אני אסיר תודה, הוקל לי שאני יכול להשאיר את הפרק הזה מאחוריי. אלו היו תשעה חודשים אמוציונליים", כתב אז פרום בטוויטר בתגובה, "תודה לכל מי שתמך והאמין בי לאורך כל הדרך".

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ