איתמר קציר
איתמר קציר

אם תשאלו את סרינה וויליאמס, יש תחומים שבהם יותר קשה לה משחקניות אחרות. "זה בכל יום כתוב לך סרינה על הגב, זו מטרה ענקית - לסבב, לתקשורת, ללחץ", הסבירה לאחר ניצחונה על סלואן סטיבנס בסיבוב השלישי של אליפות ארצות הברית. אחרי הכל, וויליאמס בת ה-37 היא השם המוכר ביותר בטניס הנשים, ומאז שחזרה מחופשת הלידה ב-2018 היא לא הצליחה לזכות בתואר הגראנד סלאם ה-24 הנכסף. הציפיות של מיליונים מונחות על הכתפיים שלה.

מצד שני, לדבריה, היא לא היתה רוצה שזה יהיה אחרת, בשום צורה. "כמו שבילי ג'ין קינג אמרה - לחץ הוא פריבילגיה. אני מנסה לחשוב על כמה בת מזל אני להיות איפה שאני נמצאת, ובכנות - להיות סרינה. זה מרגיש מוזר לומר את זה". הערב, היא בהחלט היתה סרינה - ניצחון 3:6, 7:6, 3:6 במשחק אדיר מול מריה סקארי העלה אותה לרבע הגמר ה-17 שלה באליפות ארה"ב.

מריה סקארי. היתה קרובה, אבל לא מספיקצילום: AFP

וויליאמס וסקארי שיחקו זו מול זו לראשונה בטורניר סינסינטי שנערך השנה בפלאשינג מדו בניו יורק, בשל ההתאמות המיוחדות שנעשו סביב הקורונה. שם, באותו שלב, היתה זו היווניה מהמקום ה-22 בעולם שיצאה עם ידה על העליונה, אחרי שחזרה מפיגור ל-5:7, 6:7, 1:6. גם הפעם וויליאמס היתה זו שלקחה את המערכה הראשונה, אבל גם הפעם סקארי לקחה את השנייה בשובר שוויון - היא כבר השיגה ארבע נקודות מערכה שוויליאמס הצילה, אבל האמריקאית טעתה יותר מדי, הפסידה 8:6 בשובר השוויון, ואיבדה הזדמנות לסגור עניין מוקדם.

כאן הלחץ נכנס לתמונה. כבר במשחקון הראשון של המערכה השלישית, סקארי, שהיתה מצוינת לאורך המשחק כולו, שברה את וויליאמס. התרחיש של המשחק ביניהן מלפני שבועיים איים לחזור על עצמו, אבל הפעם המדורגת שלישית בטורניר לא נתנה לזה לחמוק ממנה - היא שברה חזרה ל-2:2, ואחר כך שוב ליתרון 4:5, בזכות טניס מצוין ועוצמתי, שדיכא גם את הניסיונות האדירים של סקארי לתקוף אותה מכל כיוון.

השתיים היו שוות כמעט בכל פרמטר - 13 אייסים לסקארי, 12 לוויליאמס; 35 ווינרים לסקארי, 30 לוויליאמס; 43 שגיאות בלתי מחויבות לסקארי, 38 לוויליאמס. בסוף, וויליאמס היתה גדולה עליה - האמריקאית השלימה את ניצחונה ה-100 בקריירה באיצטדיון "ארתור אש", וצעקת השחרור האדירה שלה מיד לאחר הנקודה בה זכתה במשחק העידה עד כמה זה היה חשוב לה, ועד כמה זה היה קשה.

סרינה וויליאמס מול מריה סאקארי, היום באליפות ארצות הבריתצילום: Seth Wenig/אי־פי

עם כל הכבוד לקאמבק המתמשך של וויליאמס, שמקווה להשלים אותו עם זכייה בגראנד סלאם, בסיבוב הבא היא תפגוש את מי שעוקפת אותה בקלות בהתמודדות על תואר "הקאמבק של השנה". צבטנה פירונקובה היא שחקנית בולגרית שדורגה בשיאה במקום ה-31 בעולם, ונכנסה לטורניר הזאת כשהיא כלל לא מדורגת בסבב הנשים העולמי, אחרי שנעדרה מהסבב במשך שלוש שנים תמימות - כמו וויליאמס, גם היא לקחה הפסקה לאחר שילדה. הלילה היא הבטיחה מקום ברבע הגמר של אליפות ארצות הברית, לראשונה בקריירה.

בסיבוב הראשון הדיחה פירונקובה את לודמילה סמשנובה הרוסיה (120). בסיבוב השני כבר סיפקה הפתעה אמיתית, כשהדיחה את גרביניה מוגורוסה, פיינליסטית אליפות אוסטרליה האחרונה והמדורגת עשירית בטורניר, עם ניצחון בשתי מערכות. מיד לאחר מכן, בסיבוב השלישי, הדיחה את המדורגת 18, דונה וקיץ', שוב בשתי מערכות. 

פירונקובה. הקאמבק המרשים של הטורנירצילום: Seth Wenig/אי־פי

הלילה פגשה הבולגרייה בת ה-32 את אליזה קורנה הצרפתייה, ושרדה מותחן בן שעתיים ו-49 דקות. פירונקובה ניצחה 4:6, 7:6, 3:6 - ואחרי שניצחה יריבות כל כך איכותיות, מי יודע מה היא תעשה לאחת הפייבוריטיות הגדולות מכולן לזכייה, זו שמחפשת זכייה בתואר גראנד סלאם 24.

אצל הגברים, הנקודה האחרונה במשחק בין דומיניק תים לפליקס אוז'ה-אליאסים, סימנה את הלך הרוח של המשחק כולו - או לפחות של רובו. אחרי ראלי ארוך של חבטות עוצמתיות שיחרר תים חבטת גב יד אימתנית ביד אחת לאורך הקו, שהותירה את הקנדי בן ה-20 חסר אונים. במשך המשחק הצדיק דומיניק תים את הכינוי שהדביקו לו אנשי המיתוג של הסבב - "הדומינטור" - והיה בלתי ניתן לעצירה. זה התבטא ב-6:7, 1:6, 1:6 למדורג הבכיר ביותר שנותר בטורניר, אחרי הדחתו המפתיעה של נובאק ג'וקוביץ' אתמול, בעקבות הפגיעה בשופטת קווים.

"אני מרגיש טוב מאוד לגבי המשחק הזה כי ניצחתי יריב מדהים, סופרסטאר עולה", אמר תים לאחר הניצחון. הכוכב העולה של הטניס הקנדי היווה יריב מדהים בעיקר במערכה הראשונה, בה הצליח לשבור את תים כשזה הגיש למערכה, רק כדי להפסיד בשובר השוויון. שם כבר יצאה לו הרוח מהמפרשים, כשתים כופה עליו 51 שגיאות בלתי מחויבות עם טניס עוצמתי. כעת הוא לא רק השחקן הבכיר ביותר בסבב, אלא גם זה שנראה בכושר הטוב ביותר, ומי שהיה בהכי הרבה גמרים של גראנד סלאם מבין השחקנים הנותרים.

דומיניק תים. טניס נהדר של אחד הפייבוריטים לזכות באליפותצילום: Seth Wenig/אי־פי

כשנשאל לאחר המשחק האם היעדרם של שלושת הגדולים - פדרר, נדאל וג'וקוביץ' - מפעיל עליו לחץ, ענה:"זה לא". לאחר מכן הסביר: "אני מרוכז רק בעצמי ומנסה להסתכל ממשחק למשחק. בסוף, עבורי, ואני חושב שגם עבור השחקנים הראשיים האחרים שנשארו בהגרלה, זה לא משנה בכלל אם השלושה הגדולים כאן או לא - כולם רוצים את הידיים שלהם על הגביע הזה. זה לא משנה את מי הם הולכים לנצח. בשבילי, זה לא משנה אם שלושת הגדולים נמצאים כאן, או לא".

מי שעדיין כאן הוא אלכס דה מינור. בן ה-21 הצטרף לרשימת שחקני "הדור הבא" שעולים לחצי הגמר. דה מינור סיפק תצוגה מרשימה למדי מול ואסק פוספיסיל הקנדי מהמקום ה-94 בעולם, שהדיח בדרך לשמינית הגמר את דניס קולשרייבר, מילוש ראוניץ' ורוברטו באוטיסטה אגוט בשורת הפתעות. האוסטרלי שמדורג 28 רשם 6:7, 3:6, 2:6 ונראה היה כמי שמתחמם ככל שהמשחק מתקדם. ברבע הגמר יחכה לו המנצח בין דומיניק תים, המדורג הבכיר ביותר שעוד נותר בטורניר אחרי הדחתו של ג'וקוביץ', ופליקס אוג'ר-אליאסים, עוד שחקן צעיר ומבטיח.

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ