אלכסנדר זברב היה בדרך הביתה. ואז נזכר שחצי גמר אליפות ארה"ב עומד על הפרק

זברב עלה לחצי גמר הגראנד סלאם השני בקריירה שלו, אחרי שחזר מפיגור 6:1 ו-4:2 לניצחון 6:1, 6:7, 6:7, 4:6 על בורנה צ'וריץ' העיקש. אצל הנשים, ג'ניפר בריידי ממשיכה לכתוב את סיפור הסינדרלה שלה, ועלתה לחצי הגמר

איתמר קציר
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
אלכסנדר זברב ברבע גמר אליפות ארצות הברית, הערב בניו יורק
איתמר קציר

אלכסנדר זברב יודע שזה הצ'אנס שלו. הגרמני בן ה-23, שכבר שנים נמצא בצמרת של הטניס העולמי אבל מעולם לא עבר את שלב חצי הגמר בגראנד סלאם, יכול ללכת השנה רחוק מאי פעם, בהיעדרם של שלושת הגדולים: רפאל נדאל, רוג'ר פדרר, ונובאק ג'וקוביץ' שהודח בהחלטת שופטים בשמינית הגמר לאחר שפגע בשוגג בשופטת. "עכשיו אני חושב שזה נהיה באמת מעניין", אמר במסיבת העיתונאים לאחר ניצחונו בשמינית הגמר, מעט אחרי התקרית של ג'וקוביץ', "כן, אני יודע מי השחקנים האחרים בהגרלה. כן, אני יודע שכולם יכולים לשחק. כן. נראה לאן אנחנו הולכים מכאן".

במערכה הראשונה נראה היה שהמקום היחיד אליו יילך הוא הביתה. יריבו, בורנה צ'וריץ', שלט במשחק, כמעט לא טעה, ושבר את זברב פעמיים בדרך ל-1:6 מהיר. צ'וריץ' לא התכוןן לעצור שם, וכבר שבר את זברב ל-2:3, אבל אז הגרמני נזכר על מה הוא משחק - הזכות להגיע בפעם השנייה ברציפות לחצי גמר גראנד סלאם. "התחלתי לשחק מעט יותר אגרסיבי, כי הדרך שבה שיחקתי - זו לא הרמה לרבע גמר גאנד סלאם", יסביר לאחר מכן את הלך הרוח, "הייתי חייב לשחק טוב יותר, הייתי חייב להיות עקבי יותר, והסרב שלי השתפר, אמרתי לעצמי - אני בפיגור 6:1, 4:2, אני חייב להתחיל לשחק".

בורנה צ'וריץ', לא ניצל את הזדמנויות השבירהצילום: Seth Wenig/אי־פי

והוא אכן התחיל. זברב שיפר משמעותית את ההגשות שלו - בעיקר השניות - טעה הרבה פחות, וגרר את צ'וריץ' פעמיים לשובר שוויון. בראשון, כדור אחד מיני רבים מדי שצ'וריץ' שלח בחבטת כף יד לרשת נתן לזברב 5:7 ו-1:1 במערכות. בשובר השוויון השני, צ'וריץ' חזר לבצע טעויות כאלה, וזברב ניצל זאת כדי להשלים 1:7 ולעלות ל-1:2.

את המערכה הרביעית פתח הגרמני מהמקום בו עצר, כששבר את הקרואטי מהמקום ה-32 בעולם כבר במשחקון הראשון. אבל צ'וריץ' הוא לא אחד שנשבר מהר - לראייה, ניצחונו בסיבוב השלישי על סטפאנוס ציציפאס בחמש מערכות, אחרי שהציל שש נקודות משחק וחזר מפיגור 5:1 במערכה הרביעית. גם הפעם הוא שבר חזרה, והחזיר את הלחץ לכיוונו של זברב. שני השחקנים ניהלו קרב עיקש, בסיומו הצליח לשבור זברב שוב בעזרת חבטת כף יד אדירה לאורך הקו, ולעלות ל-4:5. צ'וריץ' הצליח. להציל שתי נקודות משחק על ההגשות של זברב, אבל ההגשה השלישית כבר לא הותירה לו סיכוי. זברב משלים 6:1, 6:7, 6:7, 4:6, ועולה לחצי הגמר. 

אלכנסדר זברב ברבע גמר אליפות ארצות הברית, הערב. ידע שאסור לו לוותר על המשחקצילום: Seth Wenig/אי־פי

אצל הנשים, ג'ניפר בריידי ממשיכה לכתוב את סיפור הסינדרלה שלה. האמריקאית מהמקום ה-41 בעולם נמצאת כבר שש שנים בסבב, אב לעד לטורניר הנוכחי לא העפילה אפילו פעם אחת לרבע גמר גראנד סלאם. עכשיו היא כבר מוצאת את עצמה בחצי הגמר. הערב היא פגשה את ילנה פוטינצבה מקזחסטן (35), והיתה פשוט גדולה עליה. בריידי נזקקה רק לשעה ו-11 דקות כדי לנצח 3:6, 2:6, ולסדר לעצמה מפגש מול נאומי אוסקה - מהפייבוריטיות לזכייה - או שלבי רוג'רס - עוד סיפור סינדרלה אמריקאי מדהים באליפות הזאת.

ג'ניפר בריידי חוגגת העפלה לחצי גמר אליפות ארצות הברית הפתוחה, הערב בניו יורקצילום: Danielle Parhizkaran/רויט

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ