לרגעים הוא נראה בלתי ניתן לעצירה, אבל שגיאה אחת תרדוף אותו בחלומות

דניס שפובאלוב ידע שזו ההזדמנות שלו להגיע לחצי גמר אליפות ארה"ב. המשחק מול פאבלו קארניו בוסטה היה בידיים שלו, אבל רצף של שגיאות נגמר בניצחון של הספרדי 6:3, 6:7 ,6:7, 6:0, 3:6. נאומי אוסקה סיימה את המסע המופלא של שלבי רוג'רס

איתמר קציר
איתמר קציר
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
דניס שפובאלוב בהפסד ברבע גמר אליפות ארצות הברית הפתוחה, הלילה בניו יורק
איתמר קציר
איתמר קציר

המשחק הזה היה בידיים של דניס שפובאלוב. הוא ידע שזו ההזדמנות שלו להגיע לראשונה בקריירה לחצי גמר גראנד סלאם. הקנדי בן ה-21 (שנולד בישראל) יכול היה לפגוש ברבע הגמר הראשון בקריירה שלו את נובאק ג'וקוביץ', אבל במקום זה התייצב מולו פאבלו קארניו בוסטה, שניצח את ג'וקוביץ' בהחלטת שופטים אחרי שהאחרון פגע בשופטת בשוגג במהלך המשחק ביניהם. לפרקים, הקנדי נראה בלתי ניתן לעצירה. אלא שקארניו בוסטה שרד את כל מה ששפובאלוב ירה לעברו, וברגעים החשובים ביותר נתן ליריבו לעשות את העבודה בשבילו. זה נגמר בניצחון 6:3, 6:7 ,6:7, 6:0, 3:6 אחרי יותר מ-4 שעות של משחק, ומקום בחצי הגמר .

בכל פעם שההגשות של שפובאלוב עבדו כמו שצריך, קארניו בוסטה היה חסר אונים. זה קרה בעיקר במערכות הראשונה והרביעית. שפובאלוב רשם במהלך המשחק לא פחות מ-26 אייסים, אבל גם 11 שגיאות כפולות בהגשה, שחלקן הגיעו ברגעים קריטיים, ואחת מהן תרדוף אותו גם בחלומות. במערכה הראשונה הוא אפשר לקארניו בוסטה רק שלוש הזדמנויות לשבור, מתוכן ניצל הספרדי אחת. במערכה הרביעית, בה דרס אותו 0:6, שפובאלוב לא הפסיד נקודה אחת על ההגשות שלו.

קרניו בוסטה חוגג את ההעפלה לחצי גמר אליפות ארצות הברית, הלילה בניו יורקצילום: Frank Franklin II/אי־פי

אבל בשתי המערכות שבאמצע, ההגשות של שפובאלוב קרסו. זה אפשר לקארניו בוסטה לגרור אותו למשחק צמוד. לאורך המשחק כולו שני השחקנים הפגינו סגנון שונה לחלוטין - שפובאלוב הרבה לתקוף, אבל גם לטעות (76 ווינרים ו-76 שגיאות בלתי מחויבות), כשמנגד קארניו בוסטה רושם רק 33 ווינרים, אבל טועה רק 42 פעמים לאורך חמש המערכות. בכל פעם שהמשחק נגרר לנקודות קריטיות, קארניו בוסטה היה קצת טוב יותר: בשני שוברי השוויון היה השחקן היציב יותר על המגרש, כשהוא מנצח 5:7 בראשון, ו-4:7 בשני. "נח לי מאוד על המגרש הזה, תמיד כשאני מגיע לארה"ב אני מרגיש נח מאוד", יאמר בסיום.

כל נקודות המפתח הללו התרכזו למשחקון השישי במערכה החמישית והמכרעת. שפובאלוב, שהיה יציב במערכה זו עד אותו רגע, סיפק משחקון הגשה רעה ששיאו בשגיאה כפולה, מאפשר לספרדי לשבור. מכאן כבר לא היתה דרך חזרה - קארניו-בוסטה סירב לטעות, השלים 3:6 מהיר, ועלה לחצי הגמר השני שלו בניו יורק. "זה נפלא", אמר הספרדי, "התחושה בחודש האחרון במהלך הבידוד היתה קשה לכולם. עבדתי קשה מאוד עם המאמן שלי, וכשאתה עובד קשה מאוד התוצאות מגיעות. לפעמים זה לא קורה בטורניר הראשון או השני, אבל היה לי קצת מזל להגיע לחצי הגמר". שם מחכה לו אלכסנדר זברב, שנזקק לארבע מערכות כדי לעבור את בורנה צ'וריץ' העיקש

אצל הנשים, מסע הקסם של האמריקאית שלבי רוג'רס הגיע לסיומו, בתור מי שמסתמנת כשחקנית החזקה ביותר בטורניר, לפחות עד לרגע זה. רוג'רס בת ה-27 מהמקום ה-93 בעולם הדיחה בסיבוב הקודם את פטרה קביטובה במשחק חייה, אבל הפעם לא יכלה לעוצמות ולדיוק של נאומי אוסקה היפנית, המדורגת רביעית בטורניר. האחרונה עולה לחצי הגמר עם 3:6, 4:6 תוך שעה ו-21 דקות, ותפגוש שם אמריקאית מפתיעה נוספת - ג'ניפר בריידי.

נאומי אוסקה ברבע גמר אליפות ארצות הברית, הלילה בניו יורקצילום: Frank Franklin II/אי־פי

אוסקה הגישה נפלא לאורך המשחק כולו - על אף שהכניסה את ההגשות הראשונות שלה בפחות מ-47%. המפתח היה איכות ההגשות שכן נכנסו - אוסקה השיגה שבעה אייסים, זכתה ב-83% מהנקודות על ההגשה הראשונה שלה, ו-70% מהנקודות על השנייה. בכך, אפשרה לרוג'רס להגיע רק להזדמנות שבירה אחת לאורך המשחק כולו, וגם אותה האמריקאית לא ניצלה. מול תצוגה כזאת של אלופת ארה"ב מ-2018 לא היה לה הרבה מה לעשות. 

מבחינת אוסקה, הרגע המרגש ביותר התרחש בכלל אחרי המשחק. ESPN שידרה עבורה הודעות מוקלטות מצד אביו של מחמוד ארברי ואמו של טרייבון מרטין - שניים מהאזרחים השחורים שנהרגו על ידי המשטרה, שאת שמותיהם אוסקה מנציחה על המסיכות שהיא לובשת בראיון בסוף כל משחק. "ניסיתי ממש חזק לא לבכות", סיפרה לאחר מכן, "זה סוריאליסטי בשבילי. זה נוגע ללב מאוד שמה שאני עושה נוגע בהם. זה מאוד מרגש. כשראיתי את זה, בהתחלה הייתי קצת בשוק. עכשיו אני אסירת תודה".

נאומי אוסקה ושלבי רוג'רס בסיום המשחק ברבע הגמרצילום: Robert Deutsch/רויטרס

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ