אליפות ארצות הברית | בדרך להיסטוריה סרינה וויליאמס היתה צריכה לגבור גם על סינדרלה. והצליחה

סרינה וויליאמס רוצה להשיג את הגראנד סלאם ה-24 שלה ופגשה הערב את צבטאנה פירונקובה, לה היה זה טורניר ראשון זה שלוש שנים. פירונקובה מתחה את וויליאמס במשך מערכה וחצי, אבל שם זה נגמר

איתמר קציר
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
וויליאמס, הערב. פרגנה ליריבתה
איתמר קציר

בשנים האחרונות, לכל מקום שסרינה וויליאמס הולכת אליו, התואר "אמא" הולך לפניה. עבור סבב הטניס, ובכלל חובבי וחובבות הספורט, היא סמל לעוצמה נשית, ועוצמה בכלל: אפילו אחרי לידה קשה שהסתבכה והעמידה אותה בסכנת חיים, היא לא מפסיקה לרדוף אחרי תואר הגראנד סלאם ה-24 שלה, גם בגיל 37. הערב (רביעי), ברבע הגמר של אליפות ארצות הברית, היא פגשה אם אחרת, לא פחות מעוררת השראה. קוראים לה צבטאנה פירונקובה, והיא ללא ספק הסיפור היפה והמרגש ביותר של אליפות ארצות הברית. "זה רק מראה לי כמה קשוחות אמהות - ברגע שאת יכולה ללדת תינוק, את יכולה לעשות הכל. ראינו את זה עם צבטנה היום - היא שיחקה לא ייאמן", החמיאה וויליאמס ליריבתה. אחת מהאמהות הללו נאלצה להיפרד היום מהטורניר. זו לא היתה וויליאמס, ששמרה על חלום ה-24 בחיים. 

מאז שחזרה ב-2018 מחופשת הלידה שלה, האם וויליאמס הפסידה כבר בארבעה גמרים בטורנירי גראנד סלאם. מנגד עמדה מולה הערב שחקנית שזהו טורנירה הראשון זה שלוש שנים. פירונקובה לקחה הפסקה מהמשחק בשל פציעה ב-2017, וכשגילתה שהיא בהריון ההפסקה התארכה, והפכה להשהיית הקריירה. היא תכננה לחזור עוד בתחילת השנה, אך הקורונה עצרה אותה. כשהיא כלל לא מדורגת בסבב הנשים העולמי, הצליחה להגיע עד לרבע הגמר, ואפילו לעשות את החיים של וויליאמס הכי קשים שאפשר.

פירונקובה העידה על עצמה כי "כל דבר באמהות עזר לי". היא אמרה שנהייתה אשה אחרת. "את לא מתרכזת בעצמך כל כך הרבה. אני הרבה יותר מאורגנת, יש לי יותר חסינות מנטלית. מבחינה פיזית, אני מכירה את הגוף שלי טוב יותר. הכל טוב יותר". זה ניכר היטב בטורניר הנוכחי, כולל במשחק מול וויליאמס. פירונקובה היתה חדה בהרבה במערכה הראשונה, כמעט לא אפשרה למדורגת שלישית בטורניר הזדמנויות, והגישה נפלא - היא זכתה ב-87% מהנקודות שלה בהגשה הראשונה, ו-70% בשנייה. כשהיא מבצעת רק חמש שגיאות בלתי מחויבות מול 11 של סרינה, היא ניצחה 4:6 ועשתה צעד משמעותי לעבר מקום סנסציוני בחצי הגמר. 

בפתח המערכה השנייה זה כבר נהיה צעד וחצי - וויליאמס נראתה לחוצה ולא מרוכזת, ופירונקובה שברה אותה שוב בזכות טניס חכם ומדויק. אלא שהפעם האמריקאית השכילה להשיב מיד, ושברה את פירונקובה לראשונה במשחק. במערכה הזאת התברר שוב את מה שכבר ידוע לכל מי ששיחקה אי פעם נגד וויליאמס - כשהיא טובה, היא הכי טובה שיש. האמריקאית שברה שוב במשחקון השמיני ליתרון 3:5 עם משחקון מרשים במיוחד, בו גם החזירה את אחת מהגשותיה של הבולגרייה בת ה-33 עם חבטת כף יד ביד שמאל, החלשה שלה, וגם השיגה את השבירה בסוף ראלי ארוך בו סיפקה משחק הגנה לפנתיאון. זה נגמר עם 3:6 ו-1:1 במערכות, כשהמומנטום לצידה של סרינה.

בפתח המערכה המכרעת, המומנטום הזה עשה את שלו - במשחקון ארוך במיוחד, שכלל עוד חבטת החזרה של וויליאמס בצד שמאל, היא הצליחה לשבור שוב את פירונקובה. בדרך סיפקה עוד כמה נקודות מדהימות, כולל הגעה לכדורים שנראו בלתי אפשריים. וויליאמס כבר בת 37, וכל נקודה בלתי אפשרית כזאת עלתה לה בלא מעט מאמץ, שניכר בנשימותיה הכבדות - אלו שהמיקרופונים קולטים בהיעדר קהל. זה לא הפריע לה להמשיך להגיש מצוין (20 אייסים בסך הכל), ולמנוע מהבולגריה כמעט כל הזדמנות לשבור. 

ברגע שוויליאמס גם הבינה כיצד לענות על ההגשות של יריבתה, המשחק היה בכיס שלה - זה התבטא ב-51% הצלחה על ההגשה השנייה של פירונקובה במשחק כולו, לעומת 4 נקודות בלבד שלקחה על ההגשות שלה בכל המערכה הראשונה. כך המשיכה וויליאמס גם לשבירה נוספת ל-2:5, בעזרת עוד ווינר אדיר בחבטת גב יד - זו שסידרה לה לא מעט נקודות חשובות במשחק. אותה חבטה בדיוק גם סידרה לה את החבטה החשובה מכולן, שנתנה לה את הניצחון במשחק, ושלחה את סיפור הסינדרלה היפה ביותר של אליפות ארצות הברית הביתה. "אני בקושי הצלחתי לנצח משחק כשחזרתי", החמיאה וויליאמס בסיום, "היא מדהימה. התינוק שלה צריך להיות צעיר משלי. את מנצחת משחק ואת חוזרת הביתה ואת עדיין צריכה להחליף חיתול. זה די סוריאליסטי". האם המנוסה יותר, המעוטרת יותר, החזקה יותר - עולה לחצי הגמר.

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ