בטורניר ללא אגדות, שניהם נראים כפייבוריטים ברורים לזכייה. רק אחד יהיה בגמר

דומיניק תים ודניל מדבדב הציגו טניס נהדר ברבע הגמר לקראת מאבק ישיר על הכרטיס לגמר אליפות ארה"ב. תים גבר על אלכס דה מינור אחרי 1:6, 2:6, 4:6 משכנע, מדבדב הזיע מול בן ארצו אנדריי רובלב בדרך ל-6:7, 3:6, 6:7. ויקטוריה אזרנקה תפגוש את סרינה וויליאמס בחצי הגמר

איתמר קציר
איתמר קציר
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
דומיניק תים. יפגוש את מדבדב בחצי הגמר בין שני הטניסאים הטובים באליפות
איתמר קציר
איתמר קציר

אם לשפוט לפי רבעי הגמר שהסתיימו הלילה באליפות ארצות הברית, דומיניק תים ודניל מדבדב נראים כפייבוריטים הברורים לזכייה בטורניר. אחרי הדחתו הביזארית של נובאק ג'וקוביץ', הם המדורגים הגבוהים ביותר שנותרו בטורניר - שני ושלישי, התאמה. הם גם הציגו הלילה (בין רביעי לחמישי) טניס מעולה, שיהפוך את המשחק ביניהם בשישי הקרוב למרתק במיוחד. עם כל הכבוד לאלכסנדר זברב שנמצא בצד השני של הגרלה, סביר שמהמשחק הזה ייצא האלוף החדש.

ייתכן שתים משחק באליפות הזאת הכי טוב שהוא אי פעם שיחק. הלילה מול אלכס דה מינור, השחקן האוסטרלי המבטיח בן ה-21, הוא שוב הפגין עוצמות בלי ניתנות לעצירה וארסנל חבטות מרשים. תים פשוט עשה מה הוא רוצה על המגרש, עם 11 אייסים ו-43 ווינרים תקף את האוסטרלי מכל כיוון. זה נגמר בניצחון חלק ומשכנע 1:6, 2:6, 4:6 תוך שעתיים ושבע דקות.

דומיניק תים. מציג את הטניס הטוב ביותר באליפותצילום: Frank Franklin II/אי־פי

אחרי שהיה בשלושה גמרים של טורניר גראנד סלאם (כולל ברולאן גארוס האחרון ובאליפות אוסטרליה השנה) ושני חצאי גמר, האוסטרי שואף לעשות השנה את הצעד הנוסף, ובגיל 27 להפוך לאלוף גראנד סלאם לראשונה. בהיעדרם של ג'וקוביץ', רפאל נדאל ורוג'ר פדרר, זו הזדמנות שספק אם תחזור בקרוב. "רוג'ר, רפא ונובאק לא כאן, אבל דניל, סשה (זברב) ופאבלו (קארניו-בוסטה) כן", אמר לאחר המשחק, "יש שלושה שחקנים מדהימים אחרים. כל אחד מאיתנו ראוי לתואר מייג'ור ראשון. כולם ייתנו הכל. ברגע שאנחנו עולים על המגרש, השלושה האחרים נשכחים בכל מקרה".

רבע הגמר השני שנערך הלילה אצל הגברים היה צמוד הרבה יותר, גם אם התוצאה משקרת. דניל מדבדב ואנדריי רובלב היו שניים מהשחקנים המרשימים ביותר בשבוע הראשון של אליפות ארצות הברית הפתוחה. מדבדב, פיינליסט השנה שעברה - שהצליח להפוך ב-2019 משנוא הקהל ליקיר הקהל תוך שבועיים בלבד - טרם שמט מערכה בטורניר, ומיצב את עצמו כפייבוריט ללכת עד הסוף. רובלב בן ה-22, המדורג עשירי בטורניר, נראה חד במיוחד, וניצח בשמינית הגמר באופן מרשים ביותר את מתיאו ברטיני האיטלקי. הלילה, רק מדבדב נשאר עומד, והוא עשה את זה בסטייל - עם 6:7, 3:6, 6:7 ומקום בחצי הגמר בפעם השנייה ברציפות, שם יפגוש את תים.

רגע לפני שהמערכה הראשונה הסתיימה, נדמה היה שהדרבי הרוסי עומד לתפוס כיוון אחר לגמרי. אחרי שאף אחד מהם לא הצליח להשיג אפילו הזדמנות שבירה על ההגשות של חברו, רובלב הצליח לעלות ליתרון 1:5 בשובר השוויון, ולאחר מכן ל-3:6. "ברגעים האלה אתה צריך להילחם על כל נקודה, ובאותו זמן אתה אומר לעצמך - 'אוקיי, כנראה הפסדתי במערכה", הודה מדבדב "יש יותר סיכוי שתפסיד מערכה אם אתה בפיגור 5:1 מאשר שתנצח". אלא שאיכשהו, בעזרת משחק טקטי מבריק, הוא הצליח לסובב את הספינה. בסיום יסביר כי בנקודה קריטית, כשרובלב מגיש למערכה, הוא דאג לשחק הגנתי ולתת ליריבו לטעות. זה השתלם - מדבדב השווה ל-6:6, עלה ל-6:7, וסגר את המערכה הראשונה עם אייס. רובלב רתח מזעם בנקודות הללו, כשהוא זורק את המחבט שלו, צועק בקול רם ואפילו מקבל אזהרה מהשופט, שחשב כי שיגר קללה עסיסית לאוויר, כשבעצם צרח ללא מלים.

דניל מדבדב. הרוסי מחפש הופעה נוספת בגמרצילום: Danielle Parhizkaran/רויט

במשך המשחק כולו, שני השחקנים הגישו באופן מופתי. למדבדב היו 16 אייסים ו-3 שגיאות כפולות, לרובלב היו 10 אייסים ושגיאה כפולה אחת. מדבדב הכניס 59% מהגשות שלו כבר בניסיון הראשון, רובלב 51%. מדבדב ניצח ב-89% מהנקודות על ההגשות הראשונות שלו ו-65% מהנקודות על ההגשות השניות, רובלב השיג 80% ו-61% בהתאמה באותם נתונים. לא לחינם הצליח מדבדב להשיג רק פעם אחת הזדמנויות שבירה במשחקוני ההגשה של רובלב, ולא לחינם רובלב לא הצליח להגיע אפילו להזדמנות שבירה אחת לאורך המשחק כולו. ההבדל בין השניים היה שאת ההזדמנות היחידה שניתנה לו, מדבדב ניצל. את השבירה היחידה במשחק השיג במערכה השנייה, בה ניצח 3:6.

המערכה השלישית נראתה כמו הראשונה, רק שהפעם שיחק מדבדב אגרסיבי ומהר יותר. לקראת סוף המערכה התברר שהוא פשוט רצה ללכת מוקדם - הוא סבל מרגישות בכתפו והתכווצויות ברגליו, מה שחייב אותו לבקש פסקי זמן רפואיים. זה לא מנע ממנו לשלוט במשחק, ובשובר השוויון השלים 5:7 עם נקודת משחק בנויה למופת, בסופו שיחרר צעקה גדולה ולא אופיינית. בפעם המי יודע כמה, הוכיח הרוסי בן ה-24 כי הוא פשוט מח טניס מבריק, שיודע להתאים את עצמו ליריב ולהשתנות תוך כדי משחק. 

"היה קצת קשה בסוף", הודה מדבדב, מתייחס למצבו הפיזי, "אולי בפעם הראשונה זה שנה חגגתי את הניצחון שלי, כי הרגשתי שאני יכול להיקלע לצרות, אז שמחתי מאוד להשיג את הניצחון כבר בשובר השוויון הזה. נקודה אחת הכריעה שתי מערכות, זה היה משחק קשה מאוד. למען האמת, אנדריי שיחק בלתי ייאמן". אם רק ישמור על העצבים שלו, זה גם יכול להיראות אחרת בפעמים הבאות. 

אחרי שגברה על צבטאנה פירונקובה ברבע הגמר, תצטרך להתמודד סרינה וויליאמס בחצי הגמר מול אם נוספת - ולא פחות מסוכנת. אם לשפוט על פי הניצחון המדהים שלה הלילה על אליס מרטנס, 1:6, 0:6 מהדהד תוך פחות משבע ורבע, ויקטוריה אזרנקה הבלארוסית, פעמיים אלופת גראנד סלאם, עוד יכולה ללכת עד הסוף באליפות הנוכחית.

ויקטוריה אזרנקה חוגגת עלייה לחצי הגמר, שם מחכה לה סרינה וויליאמסצילום: Frank Franklin II/אי־פי

אזרנקה בת ה-31 נראית מצוין לכל אורך הטורניר. מול אליס מרטנס - המדורגת 16 בטורניר, שבסיבוב הקודם הדיחה את אלופת אוסטרליה סופיה קנין - היא היתה בלתי ניתנת לעצירה. עם אחוזים של מעל 50% בנקודות על ההגשות של מרטנס, היא לא אפשרה לה לזכות אפילו במשחקון הגשה אחד, ושברה אותה חמש פעמים בחמישה משחקונים. היא ביצעה רק 11 שגיאות בלתי מחויבות ויחד עם 21 ווינרים גם לא נתנה לה יותר מדי הזדמנויות לשבור חזרה. "הרגשתי שהפכתי את המגרש לממש גדול, מה שעבד עבורי טוב מאוד", הסבירה בנונשלנטיות, "אני שמחה מאוד מהתנועה שלי, הרגשתי שיש עליה הרבה לחץ לחבוט ווינרים".

כשנשאלה על יריבתה הבאה, סרינה וויליאמס, ענתה אזרנקה: "האם זה יכול להיות טוב יותר? עבורי, זה לא. אני כל כך נרגשת לגבי זה. זו הזדמנות מדהימה לשחק נגד אלופה, מישהי שאני מכבדת המון, שהיא חברה שלי. אני כל כך מתרגשת מההזדמנות הזאת ומצפה למשחק".

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ