אליפות ארצות הברית |

סרינה וויליאמס הודחה בחצי גמר אליפות ארצות הברית. אזרנקה בגמר

ויקטוריה אזרנקה הבלתי מדורגת גברה 6:1, 3:6, 3:6 על סרינה וויליאמס והעפילה לגמר אליפות ארצות הברית. היא תפגוש שם את נאומי אוסקה, שניצחה 6:7, 6:3, 3:6 את ג'ניפר בריידי

איתמר קציר
איתמר קציר
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
אזרנקה עם וויליאמס בסיום המשחק
איתמר קציר
איתמר קציר

נאומי אוסקה לא ביקרה בגמר גראנד סלאם מאז שזכתה באליפות אוסטרליה בתחילת 2019. ויקטוריה אזרנקה לא היתה בגמר גראנד סלאם מאז 2013. שתיהן מחזיקות בשני תארי גראנד סלאם, שתיהן היו לזמן קצר המדורגות ראשונות בעולם. שתיהן היו הטניסאיות הטובות ביותר באליפות ארצות הברית הנוכחית, וייפגשו בצדק בגמר הטורניר בלילה שבין שבת לראשון.

במשך לא מעט רגעים במשחקה של אזרנקה בת ה-33 מול סרינה וויליאמס, היה נראה שאנחנו בדרך לשחזור הגמר של 2018 בין וויליאמס לאוסקה - זה שבו איבדה את העשתונות, קיללה את השופט ונענשה בהורדת משחקון, לפני שהפסידה. וויליאמס קיוותה לשים באליפות הנוכחית חותמת רשמית על הקאמבק האדיר שלה מחופשת הלידה, ולזכות בגראנד סלאם ה-24 הנכסף שישווה את שיאה של מרגרט קורט - זאת אחרי ארבעה הפסדים רצופים בגמרים של גראנד סלאם. 

אלא שהלילה, אזרנקה - עוד אם שנעדרה מהסבב בשל לידת בנה, ולאחר מכן גם בעקבות קרב המשמורת עליו - היתה פשוט טובה מדי. הבלארוסית חזרה מפיגור מערכה, ניצחה 6:1, 3:6, 3:6 תוך שעה ו-53 דקות, ועלתה לגמר על חשבון הגיבורה האמריקאית. "בדרך לגמר, את צריכה לנצח את השחקניות הכי טובות", אמרה השחקנית מהמקום ה-27 בעולם, שנכנסה לטורניר כלא מדורגת, "היום זה לחלוטין היה היום הזה".

זה ממש לא התחיל ככה. במערכה הראשונה וויליאמס היתה בלתי ניתנת לעצירה - גם מול מי שבשמינית הגמר עברה את קרולינה מוחובה הצ'כית באחד המשחקים הטובים בטורניר, וברבע הגמר הביסה את אליס מרטנס הבלגית 1:6, 0:6. וויליאמס כמעט לא טעתה, נהנתה על המגרש, וניצלה את ההזדמנויות שהיו לה כדי לשבור את אזרנקה שלוש פעמים בדרך ל-1:6. "חפרתי לעצמי בור עמוק - היא חפרה לי בור עמוק במערכה הראשונה", הודתה אזרנקה, "הייתי צריכה לטפס את דרכי חזרה משם, צעד אחרי צעד. אני שמחה מאוד שהצלחתי לסובב את זה". 

מה שעזר לה יותר מכל היה השיפור במשחקוני ההחזרה שלה. בשנות השיא שלה, באמצע העשור הקודם, היתה אזרנקה אחת המחזירות הטובות בסבב. וויליאמס הרגישה זאת על בשרה במערכה השנייה, כשבמשחקון החמישי שברה אזרנקה בעזרת חבטת גב יד אדירה. שבירה נוספת בסוף המערכה נתנה לה 3:6, ואת המומנטום לקראת רגעי ההכרעה.

בפתח המערכה השלישית, נראה היה שעוד גורמים מתערבים לרעתה של וויליאמס. כשהיא בפיגור 1:0 ו-40:30 במערכה השנייה, בהגשות שלה, הרגישה פגיעה בגיד אכילס והזעיקה פסק זמן רפואי. כשחזרה נשברה מיד, ומצאה את עצמה בפיגור 3:0 מהיר. ההגשות של וויליאמס הן נשק משמעותי, אבל אזרנקה הצליחה לנטרל אותן הפעם. היא השלימה ניצחון גדול, שנותן לה רצף של עשרה ניצחונות רצופים מאז חזרתה לסבב. לתואר בו זכתה בטורניר ההכנה לאליפות, תרצה להוסיף כעת גם את המנה העיקרית.

נאומי אוסקה תעשה את כל מה שהיא יכולה כדי למנוע זאת. אם לשפוט לפי המשחק מול ג'ניפר בריידי האמריקאית, אוסקה יכולה לעשות לא מעט; המדורגת רביעית בטורניר גברה 6:7, 6:3, 3:6 על האמריקאית מהמקום ה-41 בעולם, במשחק איכותי והתקפי במיוחד. "זה מאוד חשוב לי", אמרה לאחר המשחק, "אני מחשיבה את ניו יורק כסוג של בית שני עבורי. אני אוהבת את האווירה פה, אפילו שלצערי אין כאן אנשים. אני חושבת שהמגרש הזה מתאים לי".

המגרש הזה התאים בעיקר להגשות שלה, כמו גם לאלו של יריבתה. כל אחת מהן הצליחה לשבור רק פעם אחת במשחק, אבל התזמון עשה את ההבדל. שתיהן סיפקו אחוזים מצוינים בהגשות הראשונות (57% לאוסקה, 54% לבריידי), וניצול מצוין של ההגשות הללו (היפנית זכתה ב-84% מהנקודות על ההגשה הראשונה שלה, בריידי ב-77%).

זה היה משחק התקפי במיוחד, כששתי השחקניות הולכות על נקודות גדולות, מחפשות את הקווים, ולרוב גם מצליחות לפגוע. במערכה הראשונה נזקקה אוסקה לשובר שוויון - בו ניצחה 1:7 - כדי לעלות ליתרון. במערכה השנייה, כשהכדורים שלה התחילו לפגוש את הקווים מהצד הלא נכון, הצליחה להשיג בריידי שבירה קריטית, לשמור על ההגשות שלה, ולהשוות ל-1:1. במערכה השלישית, הכדורים של אוסקה כבר חזרו ליפול על הקווים עצמם: היא שברה את בריידי מוקדם, עלתה ליתרון 1:3 ולא שמטה את ההגשות פעם נוספת.

בריידי, שעצם הגעתה לחצי הגמר היתה הפתעה גדולה, תישאר עם המחמאות. אוסקה נשארת עם ההזדמנות לזכות שוב באליפות ארצות הברית, מול שחקנית שטרם הפסידה מאז חזרתו של הסבב. בין אם זו אוסקה בת ה-22 או אזרנקה בת ה-33, אחת מהן תהיה אלופת גראנד סלאם בפעם השלישית בקריירה.

לחצו על הפעמון לעדכונים בנושא:

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ