הגל השני: נאומי אוסקה זכתה באליפות ארצות הברית בפעם השנייה אחרי קאמבק אדיר

נאומי אוסקה נקלעה לפיגור 6:1, 2:0 בגמר אליפות ארצות הברית מול ויקטוריה אזרנקה, שנראתה בלתי ניתנת לעצירה. ואז, משום מקום, החלה בקאמבק אדיר שנגמר ב-6:1, 3:6, 3:6 וזכייה בפעם השנייה בקריירה באליפות ארצות הברית

שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
אוסקה והגביע. בפעם השנייה בניו יורק

במשך כמעט 40 דקות, נראה היה שנאומי אוסקה עומדת לחוות שברון לב. היא הובסה 6:2 במערכה הראשונה מול ויקטוריה אזרנקה ונקלעה לפיגור שבירה בשנייה. שום דבר לא הלך ליפנית בת ה-22, שכבר זכתה באליפות ארה"ב בגמר בלתי נשכח מול סרינה וויליאמס ב-2018. הלחץ שהכביד עליה כל כך מאז שזכתה באליפות אוסטרליה ב-2019, עשה את שלו. ואז, משום מקום, אוסקה הפכה את הספינה - היא ביצעה קאמבק אדיר, חזרה לניצחון 6:1, 3:6, 3:6, והפכה הערב (שבת) לאלופת ארצות הברית בפעם השנייה בקריירה, ולמחזיקת גראנד סלאם בפעם השלישית. אזרנקה, שהפתיעה את עולם הטניס כשהגיעה עד לגמר גראנד סלאם לראשונה מאז 2013 תישאר עם המחמאות על טורניר נפלא.

"אני מקווה שניפגש בעוד גמרים בעתיד", החמיאה המפסידה למנצחת. "למען האמת, אני לא רוצה לפגוש אות בעוד גמרים", אמרה אוסקה בחיוך, "לא מאוד נהניתי מזה, זה היה משחק קשה מאוד עבורי. זה מעורר השראה עבורי, כי נהגתי לצפות בך משחקת כאן כשהייתי צעירה יותר, אז זה שיש לי את ההזדמנות לשחק נגדך זה ממש נהדר, למדתי הרבה. אז תודה לך".

הרבה היה על הכתפיים של אוסקה בתקופה הזו - לא רק כטניסאית. כבת לאם יפנית ואב אפרו-אמריקאי, גם את המאבק נגד הגזענות הממסדית בארה"ב היא העמיסה על עצמה. לכל משחק עלתה עם מסיכה של שם אחר של אדם אפרו-אמריקאי שנהרג על ידי המשטרה. "זה די עצוב ששבע מסכות הן לא מספיק עבור כמות השמות שיש", אמרה בתחילת הטורניר, "בתקווה, אגיע לגמר ותוכלו לראות את כולן". היום, בגמר, עלתה עם שמו של טאמיר רייס, נער בן 14 שנורה למוות על ידי שוטרים ב-2014, על המסיכה השביעית והאחרונה.

אוסקה נמצאת היום במקום בו אזרנקה היתה בעבר - בגיל 22 היא כבר אחרי שתי זכיות רצופות בתארי גראנד סלאם, והספיקה לשהות במקום הראשון בעולם. אזרנקה עברה בדיוק את המסע הזה, אבל מאז 2013 לא חזרה למעמד גמר גראנד סלאם. הפעם האחרונה היתה גם כן בניו יורק. בשנים האחרונות לקחה חלק בסבב רק באופן חלקי - בעקבות לידה, שלאחריה גירושים קשים וקרב משמורות שניהלה על בנה, היא שיחקה בין רולאן גארוס ב-2016 לרולאן גארוס ב-2018 רק בגראנד סלאם אחד - ווימבלדון 2017. באף אחד מהמייג׳ורים מאז לא עברה את שמינית הגמר.שבשבועיים האחרונים, הופיעה אזרנקה שונה - זו שזכתה בטורניר ההכנה היחיד לקראת אליפות ארה"ב, זו שהדיחה את סרינה וויליאמס בחצי הגמר.

נאומי אוסקה. גראנד סלאם שלישי לאוסףצילום: Frank Franklin II/אי־פי

במערכה הראשונה, זו היתה האזרנקה שהופיעה גם לגמר. מי שנכנסה לטורניר כבלתי מדורגת והדיחה בחצי הגמר את סרינה וויליאמס, שברה את אוסקה כבר במשחקון הראשון. היפנית נראתה לא מרוכזת, ביצעה שגיאה כפולה בהגשה, ונכנעה להופעה מושלמת של אזרנקה מבחינת הגשות - בסך הכל, הכניסה 15 מ-16 ההגשות שלה בניסיון הראשון. אם זה לא מספיק, היא מאז ומתמיד נחשבה למחזירת הגשות מדופלמת - היא זכתה ב-56% מהנקודות על ההגשות של אוסקה, ובעזרת ווינר נוסף בכף היד השיגה שבירה נוספת, ו-1:6 במערכה מוחצת תוך 27 דקות.

במערכה השנייה, התחילה אזרנקה מאיפה שהפסיקה - היא שוב ניצלה טעויות בלתי מחויבות של של אוסקה הלחוצה כדי לשבור מוקדם ולעלות ליתרון 0:2. אבל מי שהצהירה אחרי הקאמבק מול וויליאמס בחצי הגמר כי "המשחק אף פעם לא נגמר", חוותה זאת על בשרה הערב - לראשונה במשחק אוסקה הצליחה לאתגר את ההגשות של אזרנקה, ואפילו לשבור חזרה. היא המשיכה לשחק טוב בהרבה מאשר במערכה הראשונה, וגם טוב מיריבתה המנוסה - היא שברה שוב, ועלתה ליתרון במערכה. הפעם, בניגוד למערכה הראשונה, היא שגתה רק חמש פעמים אל מול עשר של אזרנקה, והוסיפה 16 ווינרים. אחד כזה עזר לה לשבור את אזרנה שוב במשחקון הארוך במשחק, ל-3:6 ו-1:1. "חשבתי שזה יהיה מביך מאוד להפסיד תוך פחות משעה, אז הייתי חייבת לנסות הכי חזק שאני יכולה, ולהפסיק לבוא בגישה כל כך רעה", הסבירה בסיום.

ויקטוריה אזרנקה, הערב. מערכה ראשונה מושלמת לא הספיקהצילום: AL BELLO - AFP

המומנטום היה עם אוסקה, שהמשיכה לשחק מצוין. היא אתגרה את אזרנקה, ניהלה את המשחק מקו הבסיס, והצליחה לשבור ליתרון 1:3 חשוב במיוחד. אזרנקה כבר עלתה ל-0:40 במשחקון שלאחר מכן והשיג שלוש הזדמנויות שבירה, אבל אוסקה הצילה את כולן, ושמרה על המשחון בזכות הגשות מצוינות וטעויות של הבלארוסית. אוסקה כבר איימה לעלות ל-1:5 עם שבירה נוספת, אבל בתום משחקון מרתק של כ-8 דקות הצליחה אזרנקה לשמור על ההגשות שלה עם אייס על ההגשה השנייה. 

במשחקון שלאחר מכן, הצליחה הבלארוסית לחזור מפיגור 40:15, להשיג הזדמנות שבירה עם שני ווינרים אדירים שנחתו בדיוק על הקו, ושגיאה של אוסקה נתנה לה את השבירה חזרה. שוב - הכל פתוח המשחקון הבא היה דרמטי לא פחות - אוסקה לקחה נקודה גדולה בשוויון 30:30, ומיד לאחר מכן העיפה אזרנקה כדור אל מעבר לקו, כדי להישבר ל-5:3. כל שאוסקה היתה צריכה זה להגיש כדי להפוך בפעם השנייה לאלופת ארה"ב. בתום עוד ראלי לפנתיאון, בו הצילה כמה נקודות אבודות, פגשה אזרנקה את הרשת. אוסקה הפכה לאלופה.

אחרי דקות ספורות, הלכה אוסקה מאזור הספסל שלה לתוך המגרש ונשכבה על הרצפה במבט מהופנט. "תמיד אני רואה את כולם קורסים אחרי נקודת משחק", הסבירה בסיום, "אבל תמיד חשבתי שאת עשויה לפצוע את עצמך - אז רציתי לעשות את זה בצורה בטוחה". כמו תמיד, לאוסקה יש את הדרך שלה.

לחצו על הפעמון לעדכונים בנושא:

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ