צפיתם במתעמל שהתרסק על הפנים? זהו סיפורו של אפקה זונדרלנד, שהולך עד הקצה

הוא עבר הרבה מאז היה חתום על אחד הרגעים הגדולים במשחקי לונדון 2012: הוכתר פעמיים לאלוף עולם, התמודד עם שלל פציעות, איבד את תאריו ואת מאמנו, אך המשיך לגלוש להנאתו ולנגן בתוך אסם. אחרי כל זה, האלוף האולימפי אפקה זונדרלנד לא הצליח לשרוד עוד סיבוב על המתח

אמיר ענבר
אמיר ענבר
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
אפקה זונדרלנד נופל על הפנים בתרגיל המתח
אפקה זונדרלנד נופל על הפנים בתרגיל המתחצילום: Rebecca Blackwell/אי־פי
אמיר ענבר
אמיר ענבר

20 דקות לפני תחילת התחרות שלו בלונדון 2012, נכנס אפקה זונדרלנד לאולם ההתעמלות כדי לטעום מהאווירה. "מעולם לא הרגשתי לחץ שכזה", הוא שיחזר לאחרונה בראיון ל"הולנד הראלד", "נהייתי מתוח וידיי התחילו לרעוד. 'אני לא אמור לעשות את זה', חשבתי".

לזונדרלנד היתה כל סיבה לחשוש. הביצוע שתכנן לגמר המתח היה חסר תקדים, בדרגת קושי גבוהה מאוד. כשעבד עליו בחודשים שקודמו למשחקים, סיפר, "רבים חשבו שאני מטורף בגלל שרציתי לעשות זאת באולימפיאדה. הם חשבו שהסיכון גדול מדי". חודשים קודם לכן נפל מהמתח באליפות אירופה ודורג רק במקום ה-56. אל המתח האולימפי עלה ביודעו שאין אמצע - זה יסתיים בתהילה או בקריסה, בזהב או בידיים ריקות. אתמול, בתחרות בריו, ניסה לעשות זאת שוב, ושוב נכשל.

"חוויתי באופן מלא כל חלק בתרגיל", מספר ההולנדי, "לא חשבתי על מה שיקרה אחר כך או היה קודם לכן, רק על מה שאני אמור לעשות באותו רגע. זה לא הלך חלק, היה עלי לשנות תנוחה כשהאחיזה שלי היתה פחות מאידאלית, אבל באותו רגע חשבתי 'לפחות עדיין יש לי אחיזה'. עדיף לא לחשוב בכלל, להתרכז ברגע, שום דבר אחר לא משנה. ההבנה אינה מכה בך עד שאתה חוזר לקרקע. בשבריר שנייה, הפכתי מודע לכך שהשלמתי את התרגיל. ואז הקהל סביבי השתגע".

ארבע שנים מאוחר יותר, עדיין משתגעים אנשים למראה הביצוע שלו. זונדרלנד היה לראשון שמבצע שלושה אלמנטים רצופים שבמסגרתם עזב את המתח - קאסינה, קובאץ', קולמן - והצליח בכולם. אחר כך הוסיף עזיבה רביעית. "זה היה תרגיל המתח הכי מדהים שראיתי", אמר יריבו ג'ונתן הורטון. ציון 16.533 העניק לו את התואר האולימפי. לנצח יהיה חתום על אחד מהרגעים הכי זכורים ממשחקי לונדון, ובייחוד בספורט ההולנדי.

כבר בבייג'ין 2008 היה זונדרלנד לגבר ההולנדי הראשון מזה 80 שנה שמופיע בתחרות ההתעמלות האולימפית, וסיים שביעי במתח. בלונדון עשה צעד נוסף, מעניק לארצו מדליה ראשונה בענף מאז נבחרת הנשים ב־1928. באותו יום הפך לכוכב, מהסוג שמושך ילדים אחריו להתעמלות. חברת "נילסן ספורטס" קבעה לאחרונה שערכו השיווקי הוא הגבוה ביותר בין הספורטאים ההולנדים בריו, לפני השחיינית ראנומי קרומוויג'ויו והאתלטית דפנה סחיפרס.

זונדרלנד היה שמח לפחות תשומת לב. ל"הולנד הראלד" סיפר כי הוא חש שכל הזמן צופים בו ברחוב ושקשה לו להיות עצמו. כך היה לאחרונה גם באולם ההתעמלות. תחילה מינף "ההולנדי המעופף" את הצלחתו בלונדון, מוכתר לאלוף העולם ב-2013 וב-2014 וגורף מחמאות מיוהאן קרויף, כוכב הכדורגל הגדול. הכל השתנה בעקבות נפילה באימון לפני שנה, שגרמה לפציעה בידו ולזעזוע מוח. באליפות העולם כעבור חודשיים דורג 31 בלבד. השנה, כשמאחוריו גם ניתוח סינוסים, נפל מהמתח באליפות אירופה ואיבד תואר נוסף.

"כשדבר לא מצליח, התעמלות יכולה להיות ממש מתסכלת", הוא מודה, "במשך זמן רב לא יכולתי לתפקד בכלל. היתה לי מעט אנרגיה ובאולם ההתעמלות לא תמיד הייתי האפקה העליז שכולם מכירים".

המשמעות של כל זה היתה שרק באפריל הבטיח זונדרלנד את מקומו במשחקים כשזכה בתחרות המבחן שהתקיימה בריו. את שהותו באולם ניצל כדי ללמוד את המקום, שמארח עתה גם את התחרויות האולימפיות. "זה מקל עלי לוודא שדעתי לא תוסח בעת הביצוע", הסביר. עוד קודם לכן, בהולנד, החל להכין עצמו לשעון ברזיל, כשהלך לישון מוקדם יותר ויותר והשתמש במשקפי שמש מיוחדים.

גם אחר כך המשיכו המכות לנחות עליו. ביוני נקע שתי אצבעות וביולי מת מאמן הנבחרת, מיץ' פנר, כתוצאה מסרטן. זמן קצר לפני המשחקים שוב נקע אצבע. "אם התרגיל שלי יצליח במוקדמות זו תהיה הקלה אמיתית", אמר לקראת ריו. תקוותו התגשמה כשהשתחל לגמר מהמקום השלישי.

זונדרלנד מאמין כי עשרת הימים שמפרידים בין המוקדמות לבין הגמר מחר עשו הבדל גדול ועזרו לו להתחדד עוד יותר. "גמר בהתעמלות הוא מסיבה", אמר, "הלחץ בלתי נמנע, אבל הוא הרבה יותר נעים מאשר במוקדמות. הניסיון שלי לא יאכזב אותי".

בגיל 30 מחלק זונדרלנד את זמנו באימונים אחרת מבעבר כדי להימנע מפציעות. אם פעם ביצע תרגילים קשים 10-5 פעמים ביום, עתה הוא מסתפק בשלוש. במקביל, הוא ממשיך בלימודי הרפואה באוניברסיטת כרונינגן בתקווה להפוך לאורתופד, גולש להנאתו ומנגן כחלק מלהקה באסם השייך לסבה של חברתו. "אנחנו יכולים לעשות שם הרבה רעש וזה נותן לי הרבה אנרגיה, מה שעוזר לי בספורט", הסביר.

18 חודשים של אימונים בלתי סדירים ודאי פגעו בו, אולם זונדרלנד מתעמל מאז היה בן 4 שהלך אחרי אחיו, שנידבו אותו לתרגילים המסוכנים ביותר. מאז, כך נראה, הוא לא מסוגל אחרת. "כמתעמל אתה מלטש מיומנות חדשה ללא סוף. העניין הוא שליטה, דיוק וכוונון", אמר, "אך הסיבה שנכנסתי להתעמלות היא השלב הראשון: הריגוש שטמון בללמוד דברים חדשים, לשלוט בגופך ולהיות מסוגל לעשות משהו ממש מגניב". ארבע שנים אחרי לונדון, הוא ניסה לעשות זאת שוב. הפעם זה לא הלך.

לחצו על הפעמון לעדכונים בנושא:

כתבות מומלצות

קורס העריכה הדיגיטלית של הארץ

"הארץ" מוציא לדרך את המחזור השלישי של קורס העריכה הדיגיטלית

התאונה בכביש 6, הבוקר

חדשות היום, 24.5

רגב בוועדת הכנסת, בחודש שעבר

חדשות היום, 23 במאי

מתחם בדיקות קורונה בתל אביב, בינואר

חובת הבידוד למי שמתגורר עם מאומת לקורונה מבוטלת החל מהיום

ח"כ רינאוי-זועבי ולפיד בפגישה, היום

חדשות היום, 22 במאי

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ

כתבות שאולי פספסתם

בת ים

שתי דירות במחיר אחת: האם זהו עתיד תחום הפינוי-בינוי?

אפליקציית קלארנה. החברה נמצאת במגעים לגיוס סבב חדש לפי שווי שנמוך בכ-30% מהשווי שקיבלה לפני שנה בלבד

"היערכו לגרוע מכל": נבואות החורבן בהיי-טק מתחילות להגשים את עצמן

בניין דירות בחולון

לקחתם משכנתא בחודשים האחרונים? גם אתם כבר שילמתם על עליית הריבית

"כשבאנו לקבל משכנתא לרכישת הבית, התברר שהבעיה לא פשוטה כלל"

הריבית במשק מזנקת – מה כדאי לעשות עם ההלוואות שלקחתי?

המשווקים של פוליסות החיסכון הם סוכני הביטוח, שנהנים מעמלות שמנות

"הציעו לי להעביר את החיסכון מאלטשולר. האם כדאי לי?"