בקצב הזה עוד נישאר בליגה

חודשיים מטורפים הזניקו את לבאנטה לפסגה הספרדית לראשונה אחרי 102 שנים, אבל התקווה היחידה של הקבוצה הענייה ביותר בליגה היא שהנפילה תיבלם באמצע הטבלה

עוזי דן
עוזי דן
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
עוזי דן
עוזי דן

אל מחזור אמצע השבוע שנערך שלשום הגיעה לבאנטה הצנועה מהמקום הראשון בטבלה - טריטוריה בה לא ביקר המועדון הקטן של ולנסיה ב-102 שנות קיומו. כשכבר כמעט רבע ליגה מאחורינו, זו ללא ספק ההפתעה הגדולה ביותר בכדורגל האירופי כרגע, בייחוד בליגה שנחשבת בצדק לחד צדדית ביותר מבין כל הליגות החשובות.

לעמוד הפייסבוק של ספורט הארץ

אבל הדגש הוא על כרגע. למרות שבעה ניצחונות רצופים,"הצפרדעים" עדיין מביטים מטה בחשש. "ארבעים נקודות הן חוף המבטחים של הישארות בליגה", אמר חואן מונטורו מעיתון הספורט של ולנסיה, "סופר דפורטה", ערב משחק הניצחון על ריאל סוסיאדד, "ללבאנטה יש כבר עשרים (כעת 23, ע"ד), ומבחינתה כל ניצחון רק מקרב אותה לרף הארבעים".

זה נשמע קצת הזוי לקבוצה שטרם הפסידה, ושהחלה את רצף הניצחונות נגד לא פחות מאשר ריאל מדריד (0-1). אבל כשאין לך גרוש על התחת, כשהתקציב שלך הוא הנמוך ביותר בלה ליגה (18-19 מיליון יורו), וכשכולם מצפים שתרד או שלפחות תיאבק בתחתית, זה מתחיל להיות מובן.

לבאנטה בפוזה אופיינית. "אנחנו צריכים לשמור את הראש למטה", מסביר המאמן חואן מרטינסצילום: רויטרס

זה מובן גם, ואולי בעיקר, לאיש שאחראי להצלחתה של לבאנטה, המאמן חואן איגנסיו מרטינס, המכונה בתקשורת המקומית "חים" (וגם ג'ים, על שם ראשי התיבות של שמו, JIM). בעונה הראשונה שלו בליגה העליונה מרטינס עושה בינתיים פלאים, אבל הוא יודע עד כמה הכל שברירי. הדבר האחרון שהוא רוצה זה לתת למקום הראשון לעלות לשחקניו לראש.

"מה שהקבוצה השיגה עד עתה הוא דבר שאפשר ליהנות ממנו - להוביל את הליגה הזאת, שבה יש כל כך הרבה קבוצות מצוינות", אמר מרטינס לאחר הניצחון 0-3 על ויאריאל בחוץ ביום ראשון, "אבל למרות זאת, מה שאנחנו צריכים לעשות זה לשמור את הראש למטה ולהמשיך לעבוד קשה, לשמור את הרגליים שלנו על הקרקע, ולדעת שיש לפנינו דרך ארוכה. כבר אמרתי זאת ואומר זאת שוב - המטרה שלנו היא להישאר בליגה".

דור הזהב

בינתיים מרטינס מצטייר כמו קוסם. למרות בעיות תקציביות קשות, הוא בנה קבוצה בתבונה על ידי שילוב של מספר גורמים - החתמת שחקנים שסיימו חוזה בהעברות חופשיות, איסוף שחקנים שקבוצות אחרות לא רצו בהם והיו למעשה ללא חוזה, וגם שאילתם של שחקנים רבים. למעשה, ארבעה מששת הזרים של לבאנטה הצטרפו בהשאלה, כולל חלוץ חוף השנהב ארונה קונה (מסוויליה) ו-וולינגטון סילבה, הברזילאי בן ה-18 של ארסנל. 13 שחקנים הצטרפו בקיץ, ביניהם גם צ'אבי טורס, פעם תקווה גדולה בברצלונה, ורק על שלושה מהם הוציאה לבאנטה מזומנים. הסכום הכולל עומד על 750 אלף יורו - בדיוק עשירית ממה שהכניסה מכירתו של פליפה סייסדו האקוודורי ללוקומוטיב מוסקווה.

מעבר לחיסכון בכסף, איסוף המציאות הזה נובע גם מהעובדה שמרטינס סומך על שחקנים "זקנים", והם מחזירים לו בגדול. ללבאנטה יש את ההרכב המבוגר ביותר בליגה. הקפטן סרחיו בייסטרוס בן ה-36, שהחל את הקריירה בלבאנטה באמצע שנות ה-90' ושב אליה ב-2008, עושה עבודה גדולה במרכז ההגנה, ולצדו בהרכב אפשר למצוא חמישה-שישה שחקנים שכבר עברו מזמן את גיל ה-30, אבל בהחלט לא נס ליחם.

למעשה, רוב ההגנה של לבאנטה קרובה יותר ל-40. חאבי ונטה, המגן הימני שבעוד חודש וחצי יהיה בן 36, זכור לטובה משנותיו בוויאריאל; המגן השמאלי חואנפראן, שעבר כבר את גיל 35, חזר לקבוצת נעוריו אחרי קריירה שכללה את ולנסיה, סלטה, סראגוסה, אייאקס ועוד. גם השוער כבר לא ילד. גוסטאבו "אני הלכתי מכות עם דודו אוואט" מונאה בן 33, אבל יחד עם ההגנה שלו ספג רק שלושה שערים - פחות מקאסיאס, ואלדס או כל שוער אחר בליגה (אוואט, אגב, ספג פי שלושה). תוסיפו חלוץ כרובן סוארס (32 וחצי), קשרים כחואנולו (31 וחצי) וחוסה בארקרו (32 וחצי), ותקבלו הרכב קשיש שמוכיח שלפעמים לניסיון באמת אין תחליף.

לבאנטה - על שם חוף ים בוולנסיה בו נוסד המועדון - היא אולי הקבוצה הפחות ידועה של העיר, אבל היא הוקמה כעשור לפני יריבתה העירונית. עד 2004 בילתה אמנם רק שנתיים בליגה הראשונה (והספיקה מאז לרדת פעמיים ולעלות פעמיים), אבל כרגע היא השם החם בספרד, וחואן איגנסיו מרטינס מביט על פפ גווארדיולה וז'וזה מוריניו מלמעלה. בו בזמן, הוא מזכיר לכולם שהוא נאבק נגד הירידה. עולם הפוך.

תגובות

משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ