בואו לגלות את עמוד הכתבה החדש שלנו
 

טרם ביצעת אימות לכתובת הדוא"ל שלך. לאימות כתובת הדואל שלך  לחצו כאן

לקרוא ללא הגבלה, רק עם מינוי דיגיטלי בהארץ  

רשימת קריאה

רשימת הקריאה מאפשרת לך לשמור כתבות ולקרוא אותן במועד מאוחר יותר באתר,במובייל או באפליקציה.

לחיצה על כפתור "שמור", בתחילת הכתבה תוסיף את הכתבה לרשימת הקריאה שלך.
לחיצה על "הסר" תסיר את הכתבה מרשימת הקריאה.

הצבע חזר לשחור-לבן

הכדורגל של קווין קיגן הוא בגדר זיכרון רחוק, אבל עם הגנת ברזל ואפס הפסדים, ניוקאסל מצליחה להדהים אפילו את עצמה

3תגובות

לפני עשור וחצי, היו רואים אוהדיה בסיטואציה הזאת זכות טבעית. מקום שלישי בפרמייר-ליג, מאזן נקי מהפסדים וההגנה הטובה באנגליה, נכון לעכשיו. בעצם, באמצע שנות ה-90' גם הג'ורדיז הנאמנים ביותר היו מופתעים מהנתון האחרון. הגנה חזקה היא הדבר האחרון שניתן לשייך לקבוצה האטרקטיבית עד הפקרות של קווין קיגן.

האם ניוקאסל מסוגלת לאיים על תואר האליפות?

ימי המשיח קיגן חלפו. ניוקאסל יונייטד חוותה טלטלות, עברה בין בעלים, החליפה מנג'רים וגם הרבה מאוד שחקנים. לפני שנתיים וחצי הגיעה לשפל כשירדה לליגת המשנה. למרות ששבה לפרמייר-ליג כעבור שנה ושרדה בה, נדמה היה שהמצב אינו משתפר. אנדי קארול נמכר בינואר, בקיץ עזבו גם קווין נולאן, חוסה אנריקה וג'ואי בארטון. עבור הקבוצה מצפון מזרח אנגליה, עונה שקטה במרכז הטבלה היוותה תסריט אופטימי.

אי-פי

והנה, גם ללא כוכבים אמיתיים השוותה ניוקאסל את שיא המועדון לרצף משחקים ללא הפסד בפתיחת עונה, מ-1950/51 ומ-1994/95. אחרי שליש עונה היא מקדימה את טוטנהאם, ארסנל וליוורפול - שלישייה שבוודאי לא לקחה אותה בחשבון במאבק על כרטיס לליגת האלופות.

"ניוקאסל עובדת קשה מאוד באימונים, אולי יותר מכל קבוצה אחרת, אבל קודם כל יש בה אווירה טובה. הקבוצה מאוחדת ומוסר העבודה שלה גבוה", מסביר ג'יימס דאקר, כתב "הטיימס", "השחקנים, המנג'ר אלן פארדיו והצוות המקצועי שלו יוצרים שילוב מצוין". דייויד פליט, מנג'ר עבר ופרשן "הגרדיאן" בהווה, מזהה אלמנטים דומים. "ניוקאסל מצליחה בזכות רוח צוות וזיעה", כתב, "ויש לה דליים שלמים משני הדברים הללו".

עזיבת שחקנים כמו קארול ובארטון אמנם הפכה את ניוקאסל לקבוצה מוכשרת פחות, אך סייעה בייצור סגל מאוחד ומגובש, דבר המקרין על המוראל וגם על הביצועים. ניוקאסל משתמשת נכון באלמנטים בהם היא טובה - לחימה, כוח פיסי ומהירות. למרות שהמועדון נמנע מהוצאת כל 35 מיליון הליש"ט - המופרזים, יש שיגידו - שהתקבלו מליוורפול תמורת קארול, פארדיו הצליח לבצע רכש יעיל.

4.3 מיליון ליש"ט הביאו מאלופת צרפת ליל את יוהאן קבאיה, שלצד שייק טיוטה ההגנתי משלים מרכז שדה מבטיח. באגף הימני משחק צרפתי נוסף, גבריאל אוברטן, שנרכש ממנצ'סטר יונייטד. דמבה בה הגיע בהעברה חופשית וממשיך לכבוש, כפי שעשה בצרפת, בלגיה, גרמניה ובעונה שעברה בווסטהאם. עם שמונה שערים, מוביל בה את מבקיעי ניוקאסל ומדורג חמישי בליגה, אחרי ואן פרסי, רוני, דזקו ואגוארו. תוסיפו לכך את יונאס "העכביש" גוטיירס, שמשחק באגף שמאל, ותקבלו חלק קדמי בהחלט מאיים.

שלושה משחקים, ואז נדבר ברצינות

הסיפור הגדול, עם זאת, נמצא במקום אחר. במשך שנים היתה ההגנה החלק החלש בניוקאסל. גם יורשיו של קיגן התקשו בחיזוק העורף. בלמי רכש שנחשבו מבטיחים, כמו ז'אן-אלן בומסונג וטייטוס בראמבל, פשוט התפרקו. גם פבריסיו קולוצ'יני, שלקח חלק בירידה לפני שנתיים, לא נחשב להצלחה.

והנה, עתה הכל התהפך. קולוצ'יני השתפר משמעותית, ויצר שותפות מוצלחת במרכז ההגנה עם סטיבן טיילור, כשמאחוריהם השוער ההולנדי טים קרול. באגפים משחקים דני סימפסון, תוצרת מנצ'סטר יונייטד, וריאן טיילור, בעברו מגן ימני וקשר הגנתי, שהוסב בהצלחה למגן שמאלי. בעיטות התותח של טיילור כבר הניבו העונה שערים נפלאים נגד סנדרלנד, סקאנת'ורפ ואוורטון בשבת. העורף של ניוקאסל הוא לפתע החזק בליגה, סטטיסטית לפחות, והרכש היקר ביותר שלה הקיץ - דויד סנטון מאינטר, שנחשב למגן הגדול הבא של איטליה - נשאר על הספסל. 11 משחקים, וניוקאסל ספגה רק שמונה פעמים.

דבר אחד שלא השתנה בסט ג'יימס'ס פארק הוא האווירה. כל מי שמבקר בניוקאסל יכול להתרשם מהתמיכה ומהאהדה הפנאטית להן זוכה הקבוצה המקומית, מהמשפחתיות הנדירה - בוודאי בעיר גדולה. בניצחון על אוורטון נרשם שיא צופים העונה, למעלה מ-50 אלף. "האווירה היתה ממש קסומה, אתה לא זוכה לראות את זה במקומות אחרים", אמר פארדיו, "כמובן שיש גם לחץ גדול מצד האוהדים, אבל זה הולך יד ביד".

גם עתה, חלק מאוהדי ניוקאסל מביטים בטבלה בתדהמה ומציצים מטה בחשש. לוח המשחקים הנוח בהחלט סייע בצבירת הנקודות. המגפייז פתחו את העונה מול ארסנל המעורערת (וסיימו ב-0-0), אבל מאז לא פגשו יריבות גדולות. בתום פגרת הנבחרות צפויים לניוקאסל שבועיים מהגיהנום - סיטי בחוץ, יונייטד בחוץ, צ'לסי בבית. המבחן האמיתי.

קשה לראות את "הטונס" נשארים ללא הפסד גם אחרי שלושת המחזורים הקרובים. ייתכן שבסיומם הם ישובו למקום ריאלי יותר, אי שם בשולי הצמרת, נאבקים על מקום בליגה האירופית. מצד שני, ניוקאסל הרוויחה ביושר את מקומה הנוכחי דרך אופי, מלחמה וניצוצות של כדורגל איכותי. גם ליריבותיה הקרובות לא צפויים חיים קלים.

בינתיים, פארדיו פשוט שמח לרכוב על הגל שנוצר במפתיע. "ההרגשה נהדרת, היא יוצרת ציפיות ואני לא מתכוון לפגוע בהן כרגע", הוא אומר על פתיחת העונה של ניוקאסל, "לא להפסיד ולהיות במקום שמוביל לליגת האלופות, זה פשוט פנטסטי".



תגובות

דלג על התגובות

בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שאני מסכים/מסכימה עם תנאי השימוש של אתר הארץ

סדר את התגובות

כתבות שאולי פספסתם

*#