בואו לגלות את עמוד הכתבה החדש שלנו
 

טרם ביצעת אימות לכתובת הדוא"ל שלך. לאימות כתובת הדואל שלך  לחצו כאן

לקרוא ללא הגבלה, רק עם מינוי דיגיטלי בהארץ  

רשימת קריאה

רשימת הקריאה מאפשרת לך לשמור כתבות ולקרוא אותן במועד מאוחר יותר באתר,במובייל או באפליקציה.

לחיצה על כפתור "שמור", בתחילת הכתבה תוסיף את הכתבה לרשימת הקריאה שלך.
לחיצה על "הסר" תסיר את הכתבה מרשימת הקריאה.

להתייחס לליגת האלופות כמו לגביע הטוטו

אחרי 17 שנים ושני גביעים, פרגוסון רק מחכה ששלב הבתים רק יחלוף. הבעיה מתחילה כשהמקום בשמינית בספק. כמו הערב, למשל

תגובות

"שנה בחיים", ספר הזיכרונות של אלכס פרגוסון מעונת 1994/95, משחזר היטב את התזזית שאחזה במנצ'סטר יונייטד ובמנג'ר בהופעת הבכורה בשלב הבתים בליגת האלופות. כל משחק היה אירוע מיוחד, שלווה בהתרגשות ובהתלהבות מעצם ההשתתפות במפעל בעל משמעויות היסטוריות למועדון ועתידיות מבחינת המנג'ר, כמדד לגדולה. התחושות היו זהות בין אם דובר במשחק נגד ברצלונה, גטבורג או גלאטסראי. שלב הבתים היה דבר עצום. יונייטד, כה נאיבית מבחינה טקטית, סיימה שלישית ועפה.

דברו איתנו של הצ'מפיונס בעמוד הפייסבוק של ספורט הארץ

17 שנים מאוחר יותר, ברור שאף אחד מהמועדונים הגדולים כבר לא מתרגש משלב הבתים. בין הפיכתו למשכנם הקבוע של רובם, ההרחבות שעבר המפעל והשינויים בכדורגל האירופי, מדובר במשוכה לא מפחידה שאין ברירה אלא לעבור בדרך לדבר האמיתי. הארי רדנאפ, מנג'ר טוטנהאם, התייחס לאחרונה לקבוצות הללו: "בהרבה משחקים העונה ראיתי אנשים שנראים חסרי עניין. הם הפכו אפתים אחרי שהופיעו במפעל כל שנה ומחכים לשלבי הנוק-אאוט כדי להתחיל להראות מה הם שווים".

גטי אימג'ס

עוד כתבות בנושא

אלא שבין המועדונים הגדולים, בולט במיוחד יחסה של יונייטד לשלב הבתים. קשה לחשוב על קבוצה אחרת שכאילו בזה לו ממש. ז'וזה מוריניו הרשה לעצמו לתת מנוחה לכמה שחקנים במחזור החמישי, לאחר שריאל מדריד כבר הבטיחה את עלייתה; יונייטד, שטרם עלתה לשמינית הגמר ונמצאת הערב בסכנת הדחה, שיתפה לא פחות מ-22 שחקנים כבר בארבעת המשחקים הראשונים בשלב הבתים, שני הרכבים שלמים.

מאז דרך לראשונה בשלב הבתים, סימן פרגוסון יעד ברור: עשר נקודות, מספר הקסם שיבטיח עלייה. ההיגיון אומר שחובה להגיע אליו כמה שיותר מהר. יונייטד של השנים האחרונות פועלת על פי היגיון אחר: בשלב הבא הכל מתחיל מחדש. העיקר שעלית אליו, לא משנה איך עשית את זה. נקודות שתאבד בליגה באותה תקופה, לעומת זאת, עלולות לעלות לך ביוקר בסיומה.

ה-11 שהעלה פרגוסון במשחק הראשון באירופה העונה, מול בנפיקה, כללו את גיגס וקאריק, פלטשר ופארק, ולנסיה ופאביו. כולם ראויים, כמובן, אלא שהשישה כלל לא היו חלק מהקבוצה שדרסה את יריבותיה בליגה בשבועות הקודמים. המסר היה ברור: ההרכב הבכיר נשמר למשחק החשוב באמת נגד צ'לסי, ארבעה ימים מאוחר יותר. המנג'ר זרק להרכב חבורת שחקנים לא חדים, וההופעה היתה בהתאם. סגנית אלופת אירופה שמחה לצאת מליסבון עם 1-1. וזו לא היתה הפעם הראשונה.

כשיונייטד פתחה את הקמפיין האירופי לפני שנה, בבית מול ריינג'רס, הצליח פרגוסון להדהים את כולם. ההרכב כלל עשרה שחקנים שלא פתחו במשחק הליגה הקודם - שילוב של צעירים, שחקני גיבוי וכאלה ששבו מפציעות. המשחק הסתיים ב-0-0 משמים וכשפרגוסון התייצב לראיון, הוא הקדים את שאלת הכתב והודיע: "אני יודע מה תהיה הביקורת, מדוע לא בחרתי בהרכב חזק יותר. אני חושב שהוא היה חזק מאוד. הם היו צריכים לנצח".

רויטרס

בפועל, יודע גם פרגוסון, ביצוע כל כך הרבה שינויים במקביל תמיד מגביר את הסיכון. זה כבר קרה לו בעבר, גם כשהיו נדירים. אנגליה געשה ב-2000/01 כשהעלה הרכב משני למשחק באיינדהובן במחזור השלישי, הפסיד ובקושי עלה לשלב הבא. כעבור ארבע שנים שלח הרכב שני למחזור האחרון, הפסיד 3-0 לפנרבחצ'ה, סיים שני בבית וקיבל בשמינית את מילאן, שהדיחה אותו. ב-2006/07 נתן מנוחה לכמה שחקנים כשנסע לקופנהאגן במחזור הרביעי, הפסיד לדנים ואז לסלטיק ועלה רק במחזור הסיום.

"בלגן שיצרו לעצמם"

לא סתם עומד מאזנה של יונייטד על שלושה ניצחונות בלבד באולד טראפורד בתשעת המשחקים האחרונים בשלב הבתים. ככל שחולפות השנים, פרגוסון מרשה לעצמו לקחת יותר ויותר סיכונים. לפני שנתיים העלה הרכבים משניים במשחקי בית רצופים מול צסק"א מוסקווה (3-3) ובשיקטאש (הפסד 1-0). התוצאות המקבילות העלו אותו גם כך, אבל הוא נאלץ לנסוע לוולפסבורג כשהמקום הראשון אינו מובטח. לעשות זאת כבר במשחקי הפתיחה בעונה שעברה והעונה? מדובר בעליית מדרגה נוספת.

לפני שנה, חרף אובדן הנקודות מול ריינג'רס, שייטה יונייטד בקלות לשמינית הגמר. לא הפעם. כאילו גישתו של המנג'ר מחלחלת אליהם, במחזור השני עלו שחקניו ל-0-2 נגד באזל, רק כדי שמשחק רשלני יוביל למהפך. אלופת אנגליה בקושי חילצה 3-3 ביתי. אפילו פרגוסון הודה שזיהה שאננות. מזל שאוטלול גלאץ סיפקה לו שש נקודות.

טרם המשחק מול בנפיקה במחזור החמישי, הדגישו פרגוסון ודארן פלטשר את הצורך לנצח כדי להשיג את המקום הראשון, לחמוק ממפגש עם יריבה חזקה בשמינית ולארח את הגומלין. במקרה קלאסי של קבוצה שאינה יכולה גם כשהיא כבר רוצה, סיימה יונייטד ב-2-2. בהנחה שבנפיקה תנצח הערב את אוטלול, המקום הראשון אבוד. פרגוסון הודה שכבר אינו בונה עליו. ברצלונה, ריאל ובאיירן הן בין היריבות שיוכל לקבל כבר בשמינית.

קודם לכן, כמובן, עליו להגיע אל השלב הזה. כלומר, להימנע מהפסד הערב בבאזל. מצב מסוכן ודי עגום. חרף היחלשותה מאז פתיחת העונה ולמרות מכת פציעות, יונייטד לא היתה צריכה להגיע למצב הזה. בשיחה עם ה"אובזרבר" השבוע התייחס פרגוסון להופעת הקבוצות האנגליות, אך נדמה שדבריו התאימו בעיקר לזו שלו: "שלב הבתים מייצג אתגר שונה ואולי אנחנו צריכים לא להמעיט בערכו ולשפר את רמת המשחק שלנו. הגישה שלנו במשחק הקודם נגד באזל עלולה לעלות לנו".

פרגוסון לא מודה ישירות בטעות, אך בתכניה למשחק מול בנפיקה ניסה לגונן על השינויים שביצע בהרכבים במפעל והודה: "ייתכן שהיה בכך גורם שעירער את הקבוצה". הגרלה שבאוגוסט כינה "מעניינת וללא נסיעות מסובכות", הפכה ל"מסע עם מהמורות". העיתונאים רכים פחות. "בלגן שיצרו לעצמם", קרא לזה ה"אינדיפנדנט". ב"גרדיאן" הגדירו זאת "ניחוח של שאננות". אולי הערב תישמע תגובת המנג'ר.

עין אחת על ריברי, עין שנייה על קבאני

בעוד מנצ'סטר יונייטד תלויה רק בעצמה, תיאלץ יריבתה העירונית לפזול הערב גם לעבר הקורה בספרד. כדי לעלות, צריכה מנצ'סטר סיטי לנצח בבית את באיירן מינכן ולקוות שנאפולי לא תגבור על ויאריאל.

מנג'ר סיטי, רוברטו מנצ'יני, סבור שסיכויי קבוצתו לעלות הם 30% בלבד, ואתמול כבר הצהיר: "גם אם נמשיך רק בליגה האירופית, לא קרה דבר". דויד סילבה אופטימי הרבה יותר ומתעקש כי מטרת סיטי היא להצליח בליגת האלופות, "והצלחה זה לנסות לזכות בגביע, לא פחות". באיירן תחסר את בסטיאן שוויינשטייגר, אריאן רובן וטוני קרוס הפצועים או חולים

לעומת סיטי, נאפולי תעלה למגרש במדריגל כשהיא תלויה רק בעצמה. מעבר לכך, ויאריאל הפסידה בששת משחקיה האחרונים באירופה, בעוד אדינסון קבאני הבקיע שבעה שערים בשבעת משחקי החוץ האחרונים של נאפולי ביבשת. "נצטרך לשחק בנחישות שהמאמן מצארי דורש מאתנו", אמר החלוץ, "זה יהיה כמו משחק גמר".

בבית 2 יתמודדו ליל וטראבזונספור על כל הקופה, מאחר שהמנצחת תצטרף לאינטר, ואילו תיקו עשוי להשאיר את שתיהן בחוץ במידה שצסק"א מוסקווה תנצח בסן סירו. אם צסק"א לא תנצח, לטורקים יספיק תיקו.

אייאקס תארח את ריאל מדריד בידיעה שנקודה תעלה אותה. למעשה, רק תבוסה של ההולנדים וניצחון של ליון בזאגרב בהפרש מצטבר של שבעה שערים (למשל, 3-0 לריאל ו-4-0 לליון) יעלו את הצרפתים.

רויטרס


תגובות

דלג על התגובות

בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שאני מסכים/מסכימה עם תנאי השימוש של אתר הארץ

סדר את התגובות

כתבות שאולי פספסתם

*#