שאול אדר
איצטדיון האמירויות
שאול אדר
איצטדיון האמירויות

"משחק גדול הערב", אמרה קצינת העיתונות של ארסנל, "מלא כמו משחק בליגת האלופות". מחוץ לאיצטדיון השתרך תור של אוהדים שהצטלמו ליד פסלו של שחקן עבר מסוים ובתוכו המתינו הצופים בקוצר רוח להצגת השחקנים. מה שאמור היה להיות משחק בסדר גודל בינוני הפך לאירוע חריג.

לכאורה זו עסקה מתבקשת ותו לא. ארסנל זקוקה לחלוץ לטווח קצר, תיירי הנרי פנוי בתאריכים האמורים, וכל מה שניתן ללמוד מהעסקה הוא על מעמדה השולי של הליגה הצפון אמריקאית שמספקת תעסוקה לכוכבים בין תקופות השאלה באירופה. אבל התכונה שאחזה בכדורגל האנגלי מאז הודיעה ארסנל על שאילתו של הנרי מלמדת בעיקר על עוצמת הקשר הרגשי שנוצר בין אוהדים לכוכבים ולעתים נדירות גם בין כוכב למועדון. הרצון לחזות עוד פעם אחת באותה גדולה שהפכה את הנרי לנערץ שבשחקני ארסנל, יחד עם החשש שהילת העבר תיפגם, הפכו משחק גביע שגרתי לאירוע שריגש את אוהדי התותחנים, עורר תקוות והפחיד אותם כאחת.

צפו בשער הניצחון של הנרי בעמוד הפייסבוק של ספורט הארץ

מלך שערי ארסנל בכל הזמנים חוגג שוב, הלילה באיצטדיון האמירויותצילום: רויטרס

דייויד בקהאם הביט מהיציע בגרסה הלונדונית של הקריירה שלו והמתין, ככל הנוכחים, לרגע בו הנרי ייכנס למשחק הגביע הנורא מול לידס מליגת המשנה ויעניק לו טעם כלשהו. ארסנל זקוקה להנרי לא בגלל אליפות אפריקה והיעדרותם של ג'רביניו וצ'מאח, שסיפק עוד הופעה גרועה לפני עזיבתו, אלא מפני שקובצה שם העונה חבורת שחקנים דלה שתלויה לחלוטין ברובין ואן פרסי.

עם מנצ'סטר סיטי בחוץ ומפגש בין מנצ'סטר יונייטד לליוורפול כבר בסיבוב הבא, הגביע הוא הסיכוי הטוב ביותר של ארסנל לסיים את בצורת התארים המתמשכת, אבל גם אתמול הציב ארסן ונגר הרכב לא מאוזן שאפילו בו לא נמצא מקום ליוסי בניון. היא שלטה בכדור, אבל מיעטה להגיע למצבי הבקעה, ורק במחצית השנייה החלה להפעיל לחץ משמעותי, דומה לזה שהפעילו הצופים החל בדקה ה-46.

את מבוקשם הם קיבלו בדקה ה-65, אז התייצב הנרי על הקווים. דווקא אז הפך המשחק המרושל למאורגן ועברו שלוש דקות ארוכות עד לחילוף המצופה. עשר דקות נוספות חלפו עד שהכרוז הכריז, "מבקיע השער לזכות ארסנל", המתין מעט ושחרר: "תיירי הנרי!".

דור העתיד מברך את האגדה, הלילה באיצטדיו האמירויותצילום: אי-פי

לרגע חזרו הימים הטובים. שחקן קישור טוב, אלכס סונג, סיפק מסירה מצוינת, הנרי בעט משמאל לפינה הרחוקה ורץ להתחבק עם ונגר לקול הרעם שהתגלגל באיצטדיון, שני רק לשערים מול ברצלונה.

כענק בין שחקני ארסנל של אתמול, סיפק הנרי רגע בלתי נשכח נוסף לאוהדים וגם, קל היה לשכוח, שער ניצחון שהעלה את הקבוצה, בקושי רב, לסיבוב הרביעי. זה לא היה משחק גדול. זו היתה חוויה בלתי נשכחת.

תגיות:

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ