שאול אדר
לונדון
שאול אדר
לונדון

"צפון לונדון שלנו", רעמו שלשום היציעים בווייט הארט ליין במהלך הניצחון 2-0 על אוורטון, והוסיפו: "פאק אוף ווליץ', צפון לונדון שלנו". ווליץ' בדרום מזרח לונדון הוא מקום הולדתה של ארסנל בטרם פלשה לצפון לונדון ב-1913, אז נולדה השנאה הגדולה בין המועדונים. הטינה מובנת, אבל לפתע היא נשמעה קטנונית. יותר מחצי עונה עברה, וטוטנהאם אינה רק הקבוצה הטובה ביותר בצפון לונדון, אלא הטובה בעיר כולה. בסיום העונה אולי תוכל לטעון להיותה הטובה באנגליה.

כרגע עומדת טוטנהאם על קצב צבירת נקודות של 85.5 לעונה, נתון שהיה מעניק לה אליפות בעונה שעברה, אבל בדרך כלל אינו מספיק לתואר. אולם ישנו נתון נוסף. ספרס פתחה את העונה ללא סקוט פארקר ועמנואל אדבאיור, ואילו לוקה מודריץ' היה טרוד במעבר אפשרי לצ'לסי. מרגע שהשלושה עמדו לרשותה, אחרי שתי התבוסות לקבוצות ממנצ'סטר, צברה טוטנהאם נקודות באחוז גבוה הרבה יותר.

מנצ'סטר סיטי, מסכימים רוב הפרשנים, היא עדיין הפייבוריטית לאליפות, אבל טוטנהאם הפכה למועמדת של ממש וגם, ביום טוב, משחקת כדורגל מהמרהיבים בעולם. "אם אתה לא נהנה מהדרך בה אנחנו משחקים, עליך להפסיק לצפות בכדורגל", הכריז המנג'ר הארי רדנאפ אחרי המשחק, ולרגע לא נשמע בלתי אמין. אפילו אלכס פרגוסון, מנג'ר מנצ'סטר יונייטד, הצהיר בשלהי דצמבר: "טוטנהאם משחקת את הכדורגל הטוב באנגליה".

לנון ומודריץ' נהנים מהחיים. האם הם יעשו היסטוריה?צילום: אי–פי

מול אוורטון ניתן היה להתרשם ממגוון כלי הנשק שעומדים לרשות רדנאפ. טוטנהאם יכולה להבקיע כמעט מכל עמדה במגרש. האיום העיקרי טמון במהירות. בעולם הכדורגל יש מעט מאוד מחזות מרשימים כמו פריצה של גארת' בייל באגף או במרכז המגרש, בשילוב קטלני של מהירות, פיסיות ודיוק. ארון לנון מסוגל להותיר מאחור כל מגן בליגה. גם המגנים, בנואה אסו אקוטו וקייל ווקר, ניחנו בפריצה בקצב מסחרר.

רפאל ואן דר וארט הוא מהשחקנים האטיים בקבוצה, אבל מהירות המחשבה שלו מחפה על כך. הוא ומודריץ' מהווים איום בלתי פוסק של בעיטות לשער ומסירות קטלניות. פארקר תורם גם הוא שערים ובישולים, בעוד אדבאיור היה ונותר חלוץ מהמסוכנים בליגה.

מודריץ' כמשל

טוטנהאם משחקת את הכדורגל הטוב באנגליה אמר פרגוסוןצילום: אי-אף-פי

1.9 שערים למשחק ופרקים ארוכים של החזקת כדור נבונה הפכו את טוטנהאם לקבוצה שמצדיקה את היומרות ההיסטוריות שלה. מעל למנהרה המובילה למגרש נחרט הציטוט המפורסם של דני בלנשפלאואר, כוכב הקבוצה בדאבל של 1961: "טעות לחשוב שהמשחק הזה הוא בראש וראשונה על ניצחון, ממש לא. המשחק הזה הוא על תהילה, על לשחק בסטייל ובאופן מפואר, לצאת ולנצח את היריב, ולא לחכות שימות משיעמום".

היו שנים בהן הדברים האלו היו לא יותר מקליפה חסרת תוכן. השנה הם מוטו של ממש. הסרוב למכור את מודריץ' לצ'לסי סיפק לרדנאפ לא רק קשר מהטובים בעולם, אלא גם הצהרה לשאר השחקנים, לאוהדים ולשאר הליגה בדבר המעמד החדש של טוטנהאם. בשנים אחרות מודריץ' היה עוזב ובעקבותיו, יש לשער, גם בייל. הפעם, יחד עם ואן דר וארט ופארקר, המעניק כיסוי להגנה ואיזון לכל הקישור, הם מרכז השדה המרשים בליגה.

עם סגל עמוס בכוכבים ושחקנים שאוהבים להחזיק בכדור ניתן היה לצפות למתחים, אבל אחרי שערו של אסו אקוטו מול אוורטון נראו עשרה שחקני שדה בלבן מחובקים. ללא המטרד הקרוי הליגה האירופית, טוטנהאם יכולה להתרכז בליגה ולהתכונן למשחקים מול וולבס בשבת וסיטי בראשון הבא. אחריהם עשויות להיענות כמה תהיות בנוגע לאופי ולניסיון.

"כולם יודעים שיש לספרס קבוצה גדולה ואם נמשיך לשחק כך, נהיה הפייבוריטים לזכות בתואר", אמר ואן דר וארט שלשום, "אנחנו יודעים שאנו טובים, ומלבד שני המשחקים הראשונים העונה ניצחנו כמעט בכל משחק. כששיחקנו נגד סיטי באוגוסט הם היו טובים מדי, אבל במשחקים האחרונים הם לא כל כך יציבים והשבוע שוב הפסידו. אולי זה מלחיץ אותם. הם השקיעו כל כך הרבה כסף וכולם מצפים שיזכו, אבל אנחנו עדיין קרובים אליהם".

"אני אוהד ספרס כל חיי ומצפה בכל רגע שהכל יקרוס מול עיניי", אמר לי איימון, חשמלאי בעל מנוי, "אבל אנחנו מנצחים ומנצחים ואם זה יימשך כך, לא תהיה ברירה אלא להאמין שזה אפשרי". מי יודע, אולי העונה שהחלה במהומות, ביזה ושריפות ברחוב הראשי של טוטנהאם, תסתיים במסע ניצחון עם אוטובוס קומותיים ואליפות.

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ