עוזי דן
עוזי דן
עוזי דן
עוזי דן

היא מונה מיליארד נפש ורשמה התקדמות עצומה במישורים רבים, אבל בכל הנוגע לכדורגל הודו עדיין מפגרת. בעוד קריקט הוא הספורט הלאומי, נבחרת הכדורגל ההודית נמצאת במקום ה-158 בלבד בדרוג פיפ"א. היא לא התקרבה לגביע העולם, מלבד דחיית ההזמנה להשתתף בטורניר של 1950. אפילו לאליפות אסיה עלתה רק פעמיים בחצי המאה האחרונה. את ניצחונותיה היחידים בטורניר השיגה ב-1964, כשהתקיים בישראל.

למרות זאת, ואולי בגלל, קיימים בהודו אזורים שלמים בהם פשוט מטורפים על המשחק. מדובר בייחוד בבנגל המערבית ובבנגל המזרחית. שם מתרכזות חלק מהקבוצות הגדולות ושם עוקבים באדיקות אחרי הפרמייר-ליג האנגלית והכדורגל העולמי. הרמה אינה גבוהה, אך העניין רב. הדרבי של כלכתה, בין קבוצת בנגל המזרחית למוהאן באגאן, מושך 90 אלף איש.

עתה, לאור ההצלחה הפנומנלית של ליגת הקריקט המקצוענית, IPL, החליטו בהודו להקים גם ליגת כדורגל חדשה ומקצוענית במטרה לשפר את איכות המשחק באזור, אם לא בכל המדינה הענקית. "אנחנו מארגנים ליגה לפי המודל המצליח של IPL ו-MLS (ליגת הכדורגל האמריקאית)", אומר אחד היזמים והמשקיעים, בשוואר גוסוואמי, שחברת "סלבריטי" שבבעלותו תנהל את הליגה לצד ההתאחדות ההודית.

בעוד ליגת הקריקט מביאה רבבות צופים לכל משחק, מציגה רמה גבוהה, נהנית מרייטינג גבוה ומושכת משקיעים, מהווה דרבי הכדורגל בכלכתה חריגה. למשחקי הליגה ההודית לא מגיעים צופים רבים והרייטינג של המשחקים המשודרים נמוך מאוד. ההודים פשוט מעדיפים לצפות בליגת האלופות ובליגות באנגליה ובגרמניה. את זה, מקווים בהודו, תשנה הליגה החדשה.

פרשנו, חזרנו

כרגע מדובר בשש קבוצות חדשות, שיקיימו דראפט בשבוע הקרוב ויתחילו לשחק החל בסוף פברואר עד אמצע אפריל. כדי להכניס עניין, רמה וגם יחסי ציבור, ישתתפו בדראפט מספר כדורגלנים ידועים מאוד. רובם בחצי השני של שנות השלושים לחייהם, חלקם אפילו פרש ממשחק לאחרונה, אבל כישוריהם, ניסיונם, שמם וגם הכסף כמובן, הביאו אותם השבוע להודו.

פאביו קנווארו (38), האיש שהניף את גביע העולם ב-2006 ומי שהיה אחד הבלמים הטובים בתבל, נמצא שם. כך גם רובר פירס (38), כוכב ארסנל ו-ויאריאל בעבר, והרנן קרספו (36), החלוץ הארגנטינאי שעשה קריירה מפוארת בליגה האיטלקית ובנבחרת. פרננדו מוריינטס (35) ורובי פאולר (36) הם חלוצים מוכרים נוספים ברשימת 30 הזרים שייבחרו, בה ניתן למצוא גם מאמנים. בנוסף, החתימה הליגה שבעה כוכבים הודים ברמה המקומית בסכומים מרשימים שנעים בין 500 אלף ל-800 אלף דולר.

כל קבוצה תוכל לגייס עד 30 שחקנים. אחד מהם חייב להיות כוכב הודי מוכר, מתוך רשימה; שלושה יהיו זרים, שוב מתוך רשימה; אליהם יצטרפו 14 הודים נוספים ושישה שחקנים מקומיים עד גיל 21, הבאים מהאזור בו משחקת הקבוצה. אחרי הכל, בנגל המערבית אינה רק גדולה מישראל פי ארבעה, היא גם מונה כ-91 מיליון נפש.

בדראפט ייבחרו גם מאמן ועוזר, כשאחד מהם חייב להיות זר. התקרה התקציבית נקבעה על 2.5 מיליון דולר. כל קבוצה מביאה עמה משקיעים וחברות עסקיות, ומבנה הליגה מסודר ומאורגן.

גם בארנס בעסק

"המטרה מאחורי הליגה היא קודם כל לקדם ולפתח את הכדורגל בהודו, להפוך אותו ליותר פופולרי וכמובן להקים לו קהלים חדשים", אומר גוסוואמי. כמו רבים, הוא מרגיש כי הכדורגל ההודי אינו מספיק מקצועי ומקווה שהכנסת מקצוענות אמיתית, דרך שחקנים ומאמנים זרים ידועים, תתרום לשחקן המקומי.

האפשרות לשחק לצד אחד מהשחקנים שהוזכרו - ואחרים שיהיו בדראפט כמו פרננדו קאוטו הפורטוגלי, ג'יי.ג'יי אוקוצ'ה הניגרי או חואן פאבלו סורין, קפטן ארגנטינה בעבר - ללא ספק יכולה לקדם את השחקנים ההודים. במקביל, ייהנו המקומיים מהכנסת אלמנטים מקצועיים בהיבטים כמו אימון, טיפול רפואי וניהול. שמות המאמנים בדראפט אמנם בולטים פחות, אבל נמצאים שם ג'ון בארנס וקולין טוד, שאימן בפרמייר-ליג.

נובי קפאדיה, אחד מבכירי פרשני ושדרי הכדורגל בהודו, מאוד מרוצה מהקמת הליגה, אך חש שהיא תתרום בעיקר ברמה האזורית. להערכתו, היא תתקשה לסחוף את ההודים ולהוות הצלחה לטווח ארוך. "ברור שיבואו צופים מקומיים, אבל אני לא בטוח שהליגה תתפוס לאורך זמן, ההתלהבות תרד", אמר, "היו צריכים להקים אותה לפני 15 שנה. היום, כל מי שאוהב כדורגל בהודו מעדיף לראות את הכדורגל האירופי בטלוויזיה ולא משהו מקומי".

לדעת קפאדיה, השינוי האמיתי צריך להתבצע לעומק דרך הקמת איצטדיונים ומגרשי אימון, הנחלת דרכי אימון מודרניות ושינוי מוחלט בגישה. קשה לו להאמין שזה יקרה. רק הזמן יענה על השאלה הזו. בינתיים, כשכוכבים כמו קנווארו וקרספו, מוריינטס ופאולר, פירס ואוקוצ'ה מגיעים לשחק על אדמתך, פלא שבכלכתה ובאזור מתרגשים?

ילדים, העזרה בדרךצילום: אי-אף-פי
פאביו קנאוורו. האם הוא יצליח למשוך קהל?צילום: אי–פי

תגיות:

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ