אלי שווידלר
אלי שווידלר

יותר משלושה חודשים נעדר קרלוס טבס ממנצ'סטר, וקשה לומר שבסיטי התגעגעו. בשבוע שעבר, רגע לפני שובו לאנגליה, הזכיר להם הארגנטינאי מדוע. בעוד במנצ'סטר תוהים האם פיוס עם המנג'ר רוברטו מנצ'יני אפשרי, הצית טבס את האש מחדש. "מנצ'יני", אמר, "התייחס אלי כמו לכלב".

"זה מאוד מוזר", אומר דניס טיוארט, שחקן עבר של סיטי, "כשאתה מנסה לבנות גשרים, אין זו הדרך הטובה ביותר להתחיל". ייתכן, אלא שמלכתחילה ברור שמדובר בגשר רעוע וזמני.

הפרשה שהחלה בספטמבר, עם סרובו של טבס להיכנס כמחליף במשחק מול באיירן מינכן, כבר עלתה לשחקן 9.3 מיליון ליש"ט - בקנסות, באי תשלום שכר ובאובדן בונוסים, בעקבות נטישתו לארגנטינה ללא אישור. "אתי הוא גמר", הצהיר מנצ'יני בזמנו, "כל עוד אני כאן, טבס לא ישחק בסיטי".

"כל עוד אני כאן טבס לא ישחק בסיטי", אמר מנצ'יני בזמנוצילום: רויטרס

עשו לנו לייק וקבלו את מיטב הכתבות והעדכונים ישירות אליכם

הכל היה מוכן לעסקת מכירה של טבס בינואר. הכל, מלבד הקבוצות הרוכשות. כדי לרצות את הפייר-פליי הכלכלי של אופ"א, צריכה סיטי גם להכניס כסף. היא סרבה להשאיל את השחקן, ודרשה תמורתו 35 מיליון ליש"ט. מילאן הציעה כחצי, גם הגישושים עם אינטר וסן ז'רמן לא הבשילו. כשהסתיים ינואר, נסגר החלון על ההעברה. טבס וסיטי נתקעו זה עם זה.

"טבס להוט לשוב ויידע לפצות את הקבוצה על היעדרו", אומר קיה ג'ורבצ'יאן, נציגו/סוכנו/יועצו. בפועל, חזרתו למנצ'סטר מהווה נישואי נוחות לכל היותר, עד שייפתח בקיץ החלון הבא. מאז שובו הוא מתאמן בנפרד משאר השחקנים. השאלה היא האם בחודשים שנותרו יקבל הזדמנות להצטרף אליהם ולתרום במאבק על האליפות. "אני חושב שכל שחקני סיטי ישמחו אם ישוב לשחק עבורנו, אנחנו זקוקים לו", טוען יא-יא טורה, "מבחינתי אין כל בעיה. טבס יודע שהוא חייב לדבר עם המנג'ר ועם השחקנים".

מנצ'יני יבלע צפרדע לא קטנה אם ישלב את טבס במשחקים, לנוכח הצהרותיהם של השניים בחודשים האחרונים. "ייתכן שטבס לא יהיה במצב לסייע לקבוצה עד סוף העונה", אמר המנג'ר בימים האחרונים, כשהוא מתייחס לכושרו. בראש ובראשונה מחכה מנצ'יני לשמוע התנצלות ישירה מהשחקן.

ובכל זאת, האפשרות שישחק קיימת. גם אחרי סגירת חלון ההעברות נותר טבס ברשימת 25 השחקנים שרשמה סיטי לפרמייר-ליג. העיתונאי ניל סילבר סבור כי לא רק הפן המקצועי יכריע, אלא גם הכלכלי - שמירה על ערכו בשוק ההעברות. "הכדורגל הוא עסק", אומר סילבר, "שיתופו בליגה האירופית ובפרמייר-ליג הינו דבר מתקבל על הדעת. ברור שההצהרות האחרונות של טבס לא יועילו, אבל עתה זה עניין של יועצי התדמית שלו - לבחור את נוסח ההתנצלות, כדי למזער את נזקיו ונזקי המועדון".

קרלוס טבס חוזר למנצ'סטר. "ההצהרות שלו לא יועילו, אבל עכשיו זה בידי יועצי התדמית"צילום: אי-פי

צעדים ראשונים לכך נעשו בימים האחרונים. בתקשורת הארגנטינית הירבו לספר על הדילמה בין המחויבות למועדון לאהבה למשפחה, שהחזיקה אותו בדרום אמריקה מעל שלושה חודשים. בראיון לערוץ הארגנטיני של "פוקס ספורטס" ניסה טבס להשמיע דברים מרוככים - "סברתי שלא עשיתי טעות, אבל טעיתי ואני מצטער", אמר על פרשת באיירן - לפני ש"ברח לו הטבס". מנצ'יני, האשים, "הרים את קולו ואמר לי דברים נוראיים". "מעולם לא נהגתי בו רע", השיב המנג'ר, "אולי ההפך הוא הנכון - נהגתי בו טוב מדי, כל הזמן".

כך, כשהיחסים ביניהם עדיין מעורערים, התאחדו מנצ'יני וטבס. התוצאות ייראו בתקופה הקרובה. ג'ו רויל, מנג'ר סיטי בעבר, סבור ש"שובו עשוי לתת לסיטי עדיפות מכרעת במירוץ לאליפות". ג'ו קוריגן, שוער העבר של הקבוצה, חושב אחרת ואמר ל-BBC: "איש אינו גדול יותר מהמועדון. מאז החלה הפרשה, הרוח הקבוצתית רק השתפרה, דבר שהוכח במבחן התוצאה. טבס נראה מגוחך בדרך פועלו. לדעתי, אף אחד לא מתגעגע אליו".

הדבר כולל גם את האוהדים, שחשים נבגדים מהתנהגותו האנוכית. טבס מספר שראה אוהדים של סיטי שורפים את חולצתו ומשמיעים דברי גנאי, "וזה כאב, כאב מאוד". באופן נדיר, הוא הצליח לאחד בין אוהדי סיטי ויונייטד - כולם שונאים אותו. קווין פארקר, מזכ"ל מועדון האוהדים של סיטי, מבהיר: "רבים מהאוהדים לא רוצים אותו כאן, והוא חייב להתנצל גם בפניהם. גם כך, אופתע מאוד אם ישחק או אפילו יישב על הספסל".

טרם חזרתו למנצ'סטר, הצהיר נציגו האישי: "קרליטו שוב רוצה לשחק כדורגל, זה הדבר שהוא יודע לעשות הכי טוב". ייתכן שבמו ידיו ורגליו, איבד את הזכות לכך.

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ