עוזי דן
עוזי דן
עוזי דן
עוזי דן

מספרד ומאנגליה, מאיטליה ומגרמניה, מפורטוגל ומצרפת, אפילו מקפריסין. לא פחות משבע מדינות מיוצגות ברבע גמר ליגת האלופות, דבר שלא קרה מזה 15 שנה. עונת 96/97 היתה האחרונה בה שלחה כל מדינה רק קבוצה אחת למפעל, האלופה כמובן. לפיכך, קבוצות משמונה או שבע מדינות תמיד היו בין שמונה האחרונות.

מאז נשפך הרבה כסף בניון, מקום מושבה של אופ"א. הליגות הגדולות שולחות מספר נציגות, וכבר מספר פעמים הופיעו ברבע הגמר ארבע אנגליות (2008, 2009) או שלוש נציגות למדינה משתי מדינות שונות (אנגליה וספרד, 2001; ספרד ואיטליה, 2003), שלא לדבר על שלוש ספרדיות, איטלקיות או אנגליות בין ארבע האחרונות.

חוזקן של הליגות הגדולות וקבוצותיהן פשוט לא מאפשר למדינות קטנות להשתוות אליהן. בניסיון למנוע את השתלטות האימפריות על הכדורגל האירופי, הנהיג נשיא אופ"א מישל פלאטיני שיטת מוקדמות חדשה. בשלוש השנים האחרונות היא מבטיחה מקום בשלב הבתים לאלופות מחמש מדינות בינוניות מינוס.

אפואל חוגגת היסטוריה. מה היא מכינה לריאל מדריד הערב?צילום: אי-פי

האם זה מה שגרם לגיוון ברבע גמר האלופות השנה? תלוי את מי שואלים. ההיסטוריה מראה שב-15 השנים האחרונות התהדרו רק 11 מדינות בנציגות בשלב הזה. כנראה שלא במקרה מדובר ב-11 המדינות המדורגות ראשונות באירופה - ספרד, אנגליה, גרמניה, איטליה, צרפת, פורטוגל, רוסיה, הולנד, אוקראינה, יוון וטורקיה. מעבר לגיוון החדש, העונה אף נפרץ המחסום על ידי קבוצה קפריסאית. "שיטת המוקדמות של פלאטיני בהחלט עזרה לנו, ייתכן שבלעדיה לא היינו עולים לשלב הבתים ואז כמובן לא מגיעים לאן שהגענו", אמר נשיא אפואל ניקוסיה, פיבוס ארוטוקריטו, ביום הגרלת רבע וחצי הגמר.

לאחרים דעה שונה לחלוטין. לא במקרה, הם מגיעים ממעצמות בכדורגל האירופי. "בואו נזכור שבשלוש מארבע העונות הקודמות, כולל בשנה שעברה, היו ברבע הגמר שלוש או ארבע אנגליות. השנה ראינו חולשה מצד יונייטד, בית קשה של סיטי והגרלה של ארסנל מול מילאן בשמינית, אבל לחלוטין מדובר בצירוף מקרים", טוען העיתונאי האנגלי מרטין ליפטון, "חוץ מזה, לא היה חסר הרבה שאינטר תעלה לרבע הגמר, או ששתי צרפתיות יגיעו לשם. לתכנית של פלאטיני יש השפעה - רעה, אם אתה שואל אותי - על שלב הבתים, אבל זה לא מחלחל לשלבים הגבוהים. אפואל היא הפתעה שמתרחשת פעם בהרבה זמן. זה קרה השנה".

גם חואן קסטרו, איש "מארקה" הספרדי, לא מתפעל: "נזכיר שבליגה האירופית מופיעות ברבע הגמר שלוש ספרדיות. ולנסיה לא הגיעה לנוק-אאוט באלופות בגלל שער מקרי של לוורקוזן נגד צ'לסי. השיטה של פלאטיני נותנת הזדמנות לקבוצות מקפריסין, ישראל, צ'כיה, סלובקיה וכו', אבל משנה רק את החלקים הנמוכים של הפירמידה. לא נחזור לראות קבוצות כמו הכוכב האדום או סטיאווה זוכות בגביע אירופה. כשמגיעים למארס ולאפריל מפרידים את הגברים מהילדים, כמו שאומרים האמריקאים. מה שקרה לבאזל במינכן הוא הדוגמה הנכונה, לדעתי.

"אפואל קבוצה עם אופי שעשתה דבר יפה מאוד", מוסיף קסטרו, "אבל אוכל את הכובע אם ריאל לא תעבור בקלות".

אפואל לא מתכוונת להתעורר בקלות

קפריסין נרגשת לקראת המשחק בין הסינדרלה של רבע גמר ליגת האלופות, אפואל ניקוסיה, לבין ריאל מדריד (20:45). 23 אלף הכרטיסים לאיצטדיון בניקוסיה נחטפו, חלקם על ידי ישראלים.

אפואל כמובן אנדרדוג, אך מאמנה איוון יובאנוביץ' "חי בחלום ומאמין". גוסטבו מנדוקה, שכבש מול ליון בשמינית, יחסר עקב צהובים. בהיעדרם של צ'אבי אלונסו ולסאנה דיארה, יפתח ככל הנראה אסטבן גראנרו בקישור של ריאל לצד סמי חדירה.

צ'לסי, ששבה למציאות לאחר נקודה בשני משחקי ליגה, תתארח אצל בנפיקה. לכחולים שבעה משחקים ב-20 ימים בשלושה מפעלים, והמאמן רוברטו די מתאו קרא לאפשר לקבוצות אנגליות לשחק בליגה בימי שישי לפני מפגשים באירופה, כמו באיטליה. מאמן בנפיקה, ז'ורז' חסוס, חזר על הצהרתו טרם ההגרלה: "מעדיף שנשחק נגד אנגליות".

אינטר פיטרה את המאמן קלאודיו ראניירי אחרי שישה חודשים בתפקיד. אנדראה סטראמקיוני, איש צוות האימון, יחליפו זמנית.

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ