שאול אדר, אצטדיון האמירויות
שאול אדר, אצטדיון האמירויות

הערב מתחת לחולצת מנצ'סטר סיטי לבש מריו באלוטלי טי-שירט עם הכיתוב YOLO ראשי תיבות שלyou only live once‪ ‬ . אמש היה הרגע שבו תשע הנשמות של באלוטלי בפרמייר-שיפ הגיעו, כך נראה, אל קיצן. האיש שחילק כסף במרכז מנ'צ'סטר ערב חג המולד, שרף את חדר האמבטיה אחרי ששיגר זיקוקים בביתו, ריסק את מכוניתו והציג כמה רגעי כדורגל מופלאים במהלך העונה, עלה למנצ'סטר סיטי במשחק ובאליפות.

הערב המתינו עשרות האלפים באצטדיון לראות האם בלוטלי יעלה למחצית השניה. במחצית הראשונה הוא פגע באופן ברוטאלי באלכס סונג והיה ראוי לכרטיס האדום (וסטירה מרוברטו מנצ'יני), הוא התווכח עם חבריו לקבוצה, הפגין עצבנות ופגע במאמץ הקבוצתי של סיטי. התרומה שלו למשחקה של הטוענת לכתר היתה אפסית אבל רוברטו מנצ'יני בחר שלא להחליפו.

באלטולי ומנצ'יני מול ארסנל. ייפרדו כידידיםצילום: רויטרס

אם למישהו נדרשו הסברים נוספים על הסיבות לקריסתה של סיטי בשלבי ההכרעה, הרגעים בהם "הסוס מריח את האורווה" על פי ארסן ונגר, בא מנצ'יני והמחיש את כל מה שפגום ושגוי במועדון. כל עוד הקבוצה נצחה ודויד סילבה ניווט אותה בהצלחה ניתן היה להתעלם מהמחלוקות הפנימיות, בין השחקנים וגם בין ראשי הקבוצה, אבל ברגע שהקבוצה נעצרה הצליחו המחלוקות להוריד את סיטי מהפסים לגמרי והיא איבדה יתרון של שבע נקודות ואת הדרך באופן שלא נראה מאז ימי ניוקאסל יונייטד. זה למה זה תמיד אתה, מריו.

מול ארסנל הערב, הסיטי הציגה משחק ירוד, נטול מוטיווציה, כמעט לא סיכנה את השער ומלבד כמה דקות במחצית השניה לא נראתה כמי שמנסה כלל. ארסנל, גם ביום שבו משחק המסירות שלה לא היה מדויק כבדרך כלל, שלטה במשחק והיתה קרובה להבקיע. תומס ורמאלן מנע שער מרובין ואן פרסי אחרי שהסיט נגיחה שלו על קו שערו של ג'ו הארט, החלוץ ההולנדי נגח לקורה במחצית השניה ומאוחר יותר בעט ת'יאו וולקוט גם הוא לקורה ורמאלן ויוסי בניון בהופעה נדירה יחסית בהרכב הפותח, לא הצליחו להבקיע מטווח קרוב את הריבאונד. רק בדקה ה-87 כבש מיקל ארטטה את השער היחיד במשחק בבעיטה מצוינת מחוץ לרחבה לעבר הפינה הנמוכה ואצטדיון האמירות חגג עונה שהתחילה באופן קטסטרופלי ומסתיימת עם דרישת המינימום של מקום בליגת האלופות.

אוהדי ארסנל הפנו את גבם למגרש וביצעו מפגן פרוע מתחת לכרזה "אי אפשר לקנות קלאסה". סיטי ניסתה לקנות לא רק סטייל אלא גם את הגרעין של ארסנל, סמיר נאסרי, גאל קלישי, קולו טורו ועמנואל אדביור כולם נקנו מארסנל והניצחון עליה היה מתוק במיוחד - גם אם סיטי נמצאת בפער של עשר נקודות מארסנל שצריכה להחליף חצי מהסגל שלה אם ברצונה להתמודד על האליפות בעונה הבאה.

בניון באמירויות מול זאבאלטה. הופעה נדירה, החמצה אדירהצילום: אי-אף-פי

עד לסיום הצליח ארון רמזי להחטיא הזדמנויות מצוינת ואז הגיע הכרטיס האדום הצפוי ביותר בתולדות הכדורגל. באלוטלי יצא לתיקול מיותר וספג כרטיס צהוב שני והורחק מהמגרש. אוהדי ארסנל הניפו את כרטיסי המנוי האדומים שלהם וסופר מריו השתרך באיטיות אל עבר מנהרת השחקנים - כאילו קבוצתו לא נמצאת בפיגור וזקוקה לכל שניה כדי לשמור משהו מתקוות האליפות או כבודה.

"הוא עדיין צעיר מאוד", ניסה מנצ'יני להגן על חניכו, אבל באלוטלי כבר בן 21, בעל ניסיון של משחקים רבים בליגה האיטלקית והאנגלית ואתמול נראה כאילו הוא טרוד בעיקר בעצמו ובתסרוקתו (המרשימה, יש להודות). אפילו מהאופן שבו שחקנים יורדים מהמגרש אחרי כרטיס אדום ניתן ללמוד על אישיותם ובאלוטלי נכשל גם במבחן הזה.

‫"‬אני חושב שמריו היה צריך להיות מורחק כבר אחרי עשר דקות", אמר מנצ'יני אחרי המשחק. "נגמרו לי המילים עליו, אני אוהב אותו כבחור ושחקן והוא שחקן נהדר אבל צר לי עליו, הוא לא מנצל את הכישרון שלו ואני מקווהשהוא יבין שהוא במצב קשה וצריך לשנות את דרכיו. הוא חייב להשתנות". באלוטלי צפוי להיות מורחק לפחות לחמישה משחקים וייתכן וזו הופעתו האחרונה במדי קבוצה אנגלית. "יש לשער שננסה למכור אותו בקיץ", אמר מנצ'יני, "אבל אז תהיו עצובים, במה תמלאו את העיתונים?". אולי בניסיון מבוסס יותר של סיטי לזכות באליפות.

ברגע שהאבק יתפזר מהריסות העונה הנוכחית, כדי יהיה לזכור שהקבוצה ממשיכה להשתפר וליהנות מתקציב עתק - גם אם בדרום מנצ'סטר ישנה גברת אחת, בעלת משקל עודף שמתכוננת לשיר את השיר שלה בקרוב מאוד בפעם ה-20.

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ