הדרבי של מנצ'סטר

התבלין הג'ינג'י שהיה חסר ליונייטד

פול סקולס חזר מפרישה באמצע העונה, ואתו הפכה היונייטד לפייבוריטית במאבק האליפות. הערב בדרבי על התואר, הרבה יהיה תלוי בקשר בן ה-37

עוזי דן
עוזי דן
שתפו בפייסבוק
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
עוזי דן
עוזי דן

בשבעה בינואר נראתה מנצ'סטר סיטי כמועמדת המובילה לזכות בתואר, מותירה מאחור את היריבה העירונית יונייטד. למחרת, במחצית השנייה של משחק הגביע מול סיטי, החזיר אלכס פרגוסון את פול סקולס למדי השדים האדומים, למרות שזה פרש רק בקיץ האחרון. מה קרה אחר כך? בריחה של יונייטד עד לפער שמונה נקודות בצמרת ומהפך בדומיננטיות של המירוץ לאליפות. מה שקרה זה פול סקולס.

תגידו שמוגזם לתלות הצלחה של קבוצה בשחקן אחד, בטח כאשר הוא בן 37 ולא שיחק כחצי שנה. לרוב זה נכון, אבל המספרים של סקולס לא מותירים ספק: ב-11 מ-12 המשחקים מאז חזרתו יונייטד ניצחה ובתשעת המשחקים בהם פתח, עד ל-4-4 מול אוורטון בשבוע שעבר, המאזן היה מושלם. כשנכנס בפיגור 0-3 לצ'לסי, יונייטד ניצלה וכפתה שוויון. אתו על המגרש, יונייטד מבקיעה יותר (2.82 לעומת 2.29 בלעדיו) וסופגת פחות (0.63 לעומת 1.04). אלה נתונים שמתייחסים לליגה. בליגה האירופית בחר פרגוסון לא לשתף את סקולס, וכולנו יודעים איך זה נגמר.

אבל סטטיסטיקה זה לא הכל, ומספיק לראות את סקולס על המגרש כדי להיזכר בקשר הענק שהתרוצץ באולד טראפורד לפני כמה שנים. המסירות המדויקות נשארו בדיוק כמו פעם - לאורך שניים או 25 מטר - והרגליים שהובילו אותו לתלות את הנעליים בקיץ נראות דווקא לא רע בכלל. בינואר החזיקה יונייטד במקום השישי במדד המסירות המדויקות בפרמייר-ליג, היום היא ראשונה. הסיבה היא אחת ויש לה רעמה ג'ינג'ית על הראש.

סקולס. "הוא משהו מיוחד", קבע כריס סמולינג, "הוא מקבל את הכדור ומיד מרגיע את העניינים"צילום: אי-פי

מי תחייך בסוף הדרבי של מנצ'סטר? דברו על זה בפייסבוק ספורט הארץ

אגב, מבחינת אחוזי הדיוק במסירות, סקולס ניצב במקום השלישי באירופה ושני בין שחקני הקבוצות הגדולות, מיד אחרי אחד, צ'אבי. "הוא משהו מיוחד", מתפעל המגן כריס סמולינג, "יש רגעים בהם המשחק שלנו מבולגן ואז סקולס מקבל את הכדור ומרגיע את העניינים. הוא לא רק מעביר את הכדור למי שצריך לקבל אותו, יש לו את היכולת להכתיב את הקצב. זה משהו נדיר. לדעתי הוא צריך להישאר גם בעונה הבאה".

נכון, קשר בן 37 הוא לא פתרון ארוך טווח עבור יונייטד, אבל הקריאות באנגליה לזמן את סקולס לנבחרת לקראת היורו (היה מי שהציע אפילו למנותו לקפטן) והדברים של ריו פרדיננד שלשום ("הוא חייב להישאר"), אומרים הרבה ומקבלים חיזוק מההצהרה של פרגוסון לפני שבוע: "אני חושב שהכושר של סקולס נפלא. לדעתי, הוא משחק עכשיו לא פחות טוב מאשר בתקופות הכי גדולות בקריירה שלו".

מנהיג בן 37. סקולס עם פארק וצ'צ'אריטוצילום: אי–פי

כריסטיאנו רונאלדו, פעם חברו לקבוצה, ראה את סקולס משלים 95% מ-120 מסירות מול ק.פ.ר ונזכר: "כשהייתי ביונייטד, עשיתי עם הכדור דברים שרוב השחקנים לא היו  מסוגלים לחקות אותם. בסוף האימון בא אלי סקולס ואמר: 'אתה רואה את העץ שעומד 50 מטר מאתנו? אני אפגע בגזע בבעיטה אחת'. וזה מה שהוא עשה. אחר כך הוא אמר לי 'עכשיו תורך'. בעטתי עשר פעמים וגם אז לא פגעתי בצורה מדויקת כמוהו. הוא חייך והלך". רונאלדו טוען כי ממה שהספיק לראות, סקולס טוב כמו שהיה בימיהם המשותפים באדום.

פרגוסון הבטיח שלא ידבר עם סקולס על העונה הבאה עד תום העונה הנוכחית. בינתיים הוא בונה עליו לדרבי הגורלי הערב. הוא גם יודע למה סקולס חזר חד כל כך: "הפרישה הותירה בו חור ענק. ברגע שחזר הוא הפך לצעיר שוב. החזרה לשחק ברמות הגבוהות ביותר, ולא להסתפק באימוני ילדים, השיבה לו את חדוות החיים. הוא משחק נפלא, מרגיע את המשחק שלנו, מכתיב את הקצב. הוא יודע כמובן שיהיה בן 38 בנובמבר וכדי להישאר בכושר עליו לנוח, אבל החזרה שלו היתה נכונה".

לקראת המשחק. פרגוסון הגדיר את המפגש באל איתיחאד הערב (22:00) כ"אם כל הדרבים" ואמר כי במקרה שתפסיד, יונייטד לא תיקח אליפות. רוברטו מנצ'יני, מאמן סיטי, שהודיע כבר כי "אין מירוץ", יודע שניצחון יחזיר אותו לעמדת הפייבוריט. מריו באלוטלי חוזר מהשעיה, אבל סרחיו אגוארו וקרלוס טבס אמורים לפתוח בחוד של סיטי. אצל יונייטד, רפאל עלול לאבד את מקומו לטובת סמולינג או פיל ג'ונס. הסטטיסטיקה עומדת לצד יונייטד: רק הפסד אחד בששת ביקוריה האחרונים אצל יריבתה העירונית.

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ