גמר הליגה האירופית

הסמל חזר, כעת זמן התארים

מינויו של דייגו סימאונה למאמן אתלטיקו מדריד, שהפיחה חיים בעונה האבודה, יכולה להפוך הערב למושלמת עם זכייה בליגה האירופית

עוזי דן
עוזי דן
שתפו בפייסבוק
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
עוזי דן
עוזי דן

בוויסנטה קלדרון יש תסריט שחוזר על עצמו. בכל קיץ מקווים שם להחזיר עטרה ליושנה, ובכל חורף מגיעה האכזבה בדמות עוד עונה של כמעט במקרה הטוב וכישלונות במקרה הרע. העונה המשמימה הנוכחית קיבלה לפתע חיים חדשים, והערב, כשתגיע לשיאה בגמר הליגה האירופית, היא גם יכולה להסתיים בתואר.

לפני חודשים ספורים זה נראה כמו עוד עונה אבודה. הקולצ'ונרוס נפרדו בקיץ משלושה כוכבי ענק - קון אגוארו, דייגו פורלאן ודויד דה חאה. גם הבאתו של רדמאל פלקאו, הסקורר הנהדר מפורטו, לא מילאה את החסר. ערב פגרת חג המולד, אחרי שהודחה מהגביע על ידי אלבסטה מהליגה השלישית והיתה קרובה לתחתית, פוטר המאמן ה-16 בקצת יותר מ-13 עונות, גרגוריו מנסאנו. במקום בו נכשלו בשנים האחרונות גם ראדומיר אנטיץ', לואיס אראגונס, אריגו סאקי, קלאודיו ראניירי, קרלוס ביאנצ'י וקיקה סאנצ'ס פלורס, איש לא היה מופתע מהפיטורים של מנסאנו, שמעבר לתוצאות הגרועות הסתכסך עם האוהדים.

הסיפור הגדול של העונה הפך להיות המחליף - דייגו סימונה, אחד השחקנים המזוהים ביותר עם אתלטיקו, למרות היותו ארגנטינאי. הוא שיחק בקבוצה חמש שנים בשתי קדנציות, הוביל אותה לדאבל היסטורי ב-1996 ונערץ על ידי האוהדים. כמו בראסינג מכורתו, בנבחרת ארגנטינה ובמקומות נוספים בהם שיחק, "אל צ'ולו" (הגנגסטר, אבל לא בגלל שהוא כזה, אלא עקב הדימיון הוויזואלי לשחקן עבר שכונה כך) נתן בוויסנטה קלדרון 100% מלחמה, השאיר את לבו על הדשא והיה מנהיג וסמל.

אבל האיש עליו אמרו כי "שיחק עם סכין בין השיניים" לא הובא רק בגלל אלה. בקריירת אימון קצרה בארגנטינה הגיע סימונה להישגים מרשימים. בעונתו הראשונה הוביל את אסטודיאנטס לאליפות ראשונה אחרי 23 שנים (אפרטורה 2006) וזכה בתואר מאמן השנה. גם בריבר פלייט זכה באליפות (קלאסורה 2008), האחרונה של הקבוצה.

דייגו סימונה מפקח מקרוב על חניכיו בוויסנטה קלדרון. כשחקן הוא השאיר על הדשא את לבוצילום: אי-פי

מאז שנחת באתלטיקו התחולל שינוי חד בתוצאות ובמספרים. ב-26 משחקים לפני הגעתו (בכל המפעלים), הקבוצה עמדה על 49% הצלחה והפרש שערים של 40-34. ב-29 משחקים עם סימונה על הקווים, השיגה הקבוצה 67% הצלחה והפרש שערים של 48-25. שינוי חשוב לא פחות התחולל באווירה. "הכדורגל של אתלטיקו השתפר וההגנה הנוראית התייצבה, אבל מה שבאמת חשוב זה שכולם מאחוריו", אומר חואן קסטרו מה"מארקה", "סימונה איחד את הקבוצה ברמת השחקנים והאוהדים. למעשה, חוץ מאשר לנצח את ריאל מדריד בדרבי - דבר שלא הצליח לעשות גם כשחקן - הוא השיג את כל המטרות שהציב לעצמו. זה מרשים".

מרשימה במיוחד העובדה שסימונה ביצע את המהפך ללא רכש בינואר או שינויים משמעותיים בהרכב. הוא רק הסביר בדיוק מה הוא רוצה ונטע בשחקניו את האמונה. הריצה המצוינת של הקבוצה בליגה האירופית נתפשת בעיניו כהישגו הגדול ביותר. הוא הגיע לאחר שלב הבתים, ומאז ניצחה אתלטיקו בהפרש שערים מרשים בכל שמונת משחקיה, לרבות משחקי חוץ באיטליה, בטורקיה, בגרמניה ובספרד. בליגה היא מדורגת חמישית.

למרות שחקני התקפה בולטים כפלקאו, אדריאן לופס, דייגו וארדה טוראן, אתלטיקו של סימונה היא קודם כל קבוצה שעושה הגנה. מדובר בניגוד גמור לקבוצה אותה תפגוש הערב, אתלטיק בילבאו, שמאמנה מרסלו ביילסה אימן את סימונה בנבחרת. "בילבאו קבוצה נהדרת, ביילסה מאמן גדול ויהיה לנו קשה מאוד", אמר שלשום. אם שחקניו יתגברו על הקושי הם יהפכו את סימונה, שזכה בגביע אופ"א במדי אינטר ב-1998, לאדם השלישי בהיסטוריה שזוכה בליגה האירופית - או בגלגולה הקודם - כשחקן וכמאמן, אחרי דינו זוף והוב סטיבנס.

צפו לשערים

בוקרשט, מארחת המשחק, נצבעה אתמול באדום ובלבן, הצבעים המשותפים לאתלטיקו מדריד ולאתלטיק בילבאו, אחרי שיותר מ-20,000 ספרדים נחתו ברומניה בעזרת יותר מ-60 טיסות שכר. כדי למנוע התנגשויות, כל קבוצה קיבלה קומה שונה בשדה התעופה. גם אזורי האוהדים ליד האיצטדיון ודרכי הגישה אליו הופרדו - דרך אחת לאוהדי בילבאו, אחרת לאוהדי אתלטיקו ונוספת לכל השאר.

בילבאו, ללא תואר אירופי ולראשונה בגמר אירופי מזה 35 שנה, רוצה לסיים עונה חלומית עם גביע (ואולי שניים; בעוד שבוע וחצי תתמודד בגמר גביע המלך), אתלטיקו תנסה להחזיר אליה את הגביע בו זכתה לפני שנתיים.

מי ששיחק במעמד הזה אשתקד, במדי פורטו, זכה בגביע וגם בתואר מלך שערי המפעל (שיא של 17 כיבושים) הוא פלקאו. גם העונה הוא יזכה לפחות בתואר מלך השערים - כרגע יש לו עשרה כיבושים (כמו יאן קלאס הונטלאר) - ויהיה הראשון שיזכה בו שנתיים ברציפות. "הכי חשוב להניף את הגביע", הצטנע.

על הנייר אפשר לצפות למשחק רב שערים - אתלטיקו מובילה את המפעל עם 30 כיבושים, בילבאו אחריה עם 28. השחקן היחיד שבספק הוא חלוץ בילבאו, איקר מוניאן, שהבטיח כי במקרה של זכייה יקעקע על גופו איור של הגביע.

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ