דניאל טיילור, גרדיאן
דניאל טיילור, גרדיאן

תהלוכת הניצחון של מנצ'סטר סיטי החלה אתמול בשש וחצי אחר הצהריים באלברט סקוור. במקרה או שלא, בדיוק באותו זמן ערכה מנצ'סטר יונייטד את סעודת סיום העונה שלה. בצד אחד של העיר, אחת ממסיבות הרחוב הגדולות שידעה מנצ'סטר אי פעם. בצד השני חיוכים מאולצים ולבבות כבדים, שוודאי ניסו לא לחשוב על המתרחש קילומטר וחצי מהם.

בסופו של דבר זה נגמר בהפרש שערים. אלכס פרגוסון ודאי חושב על אותו אחר צהריים באוקטובר, כשסיטי הגיעה לאולד טראפורד והשפילה את קבוצתו באופן חסר תקדים, 1-6. איזו תוצאה מדהימה זו נראית עכשיו, כשלוקחים בחשבון את העובדה שהאליפות הוכרעה בהפרש של שמונה שערים. הרבה שאלות בסגנון "מה היה יכול להיות" יעלו הקיץ באולד טראפורד, אבל בדבר אחד גם לפרגוסון אין ספק - האליפות הגיעה למקום הראוי לה ביותר העונה. "הקבוצה הטובה ביותר זכתה בתואר", הכריז רוברטו מנצ'ני כשהוא עטוף בדגל איטליה ושמפניה בידו, "שיחקנו את הכדורגל הטוב ביותר, הבקענו הכי הרבה, ספגנו הכי פחות וניצחנו את יונייטד פעמיים".

הוא צודק. רק פעמיים בהיסטוריה של הפרמייר-ליג הובקעו יותר שערים מה-93 שכבשה סיטי. הסטטיסטיקה המדהימה באמת היא ש-18 מהם הובקעו אחרי הדקה ה-85, לרבות השניים בזמן פציעות שהפכו את ה-13 במאי 2012 ליום הגדול בהיסטוריה של המועדון. פרגוסון נהג לומר שאין קבוצה בעולם שמבקיעה בדקות האחרונות כמו יונייטד. כעת, לסיטי יש טיעונים חזקים להוכיח שזה כבר לא המצב. הזוי להיזכר בכך שבתחילת דרכו של מנצ'יני בסיטי, הוא ספג ביקורת על כך שהוא שמרן מדי. בתהליך שעברה הקבוצה, הפך איצטדיונה הביתי לאחד המפחידים באירופה. שתי הפיינליסטיות של ליגת האלופות, צ'לסי ובאיירן מינכן, הפסידו בו העונה. למעשה, כל קבוצה שהגיעה למשחק ליגה - למעט סנדרלנד - הפסידה שם. החבורה של מנצ'יני קבעה את תוצאות הבית הטובות בהיסטוריה של הפרמייר-ליג, לא רע בהתחשב בכך שפרגוסון קרא בעבר למגרשה הביתי "מקדש הארורים".

מה אתם חושבים על הדרך של מנצ'יני והאם הסיטי תהפוך לדבר הגדול הבא גם בליגת האלופות? כנסו לדף הפייסבוק של ספורט "הארץ" וכתבו לנו

מנצ'יני חוגג עם הצוות המקצועיצילום: אי–פי

כעת אנו מכירים את האנשים עליהם ידברו בעתיד כפי שאוהדים מעידן אחר מדברים על קולין בל, פרנסיס לי ומייק סאמרבי. בשעה שנמניה וידיץ' מתאושש מרצועות קרועות, וינסנט קומפאני הפך לבלם הטוב בליגה. ג'ו הארט, כפי שהעיד גם פרגוסון, התעלה על כל שוער אנגלי ב-20 שנים האחרונות. במשך שלושת רבעי עונה, דויד סילבה נצמד לרובין ואן פרסי במירוץ לכדורגלן העונה. בעונתו הראשונה בסיטי, סרחיו אגוארו כבש 30 שערים, לרבות שער שייזכר לדורות.זה הזמן בו מגיעות מחמאות גם לשחקנים שלא נוטים למשוך פרסום. גאל קלישי, למשל, הגיע מארסנל עם מוניטין של שחקן רך שנוטה לאבד ריכוז. כיום אנו רואים שחקן עם יכולת מיקום טובה בהרבה והבנה ברורה של תפקידו בהגנה, שגם בישל כמה מהשערים החשובים של סיטי העונה. גם ג'וליאן לסקוט השתפר מאוד מאז הגיע לסיטי. לפני שנה היו למנצ'יני סיבות טובות לחפש בלם אחר שישחק לצדו של וינסנט קומפני, אך לאחר שהשניים בהם חשק ¬ ג'ראר פיקה ותיאגו סילבה ¬ לא היו בהישג יד, הוא הימר על לסקוט. האחרון השתפר משמעותית והצדיק את ההימור.

כל הקרדיט מגיע למנצ'יני, זללן תארים סדרתי שאולי יש לו בעיה ביחסי אנוש, אבל גם מחזיק בפילוסופיה אחת ברורה - הוא תמיד צודק. מנצ'יני ניהל קבוצת שחקנים מוכשרים, אם כי בעייתיים לעתים (השיא היה פרשת קרלוס טבס), אבל תמיד נותר בשליטה. היה לו גם מזל במספר היבטים. הראשון הוא מכת הפציעות במנצ'סטר יונייטד. השני הוא אובדן הדרך של יונייטד, שלפני כחודש עוד החזיקה בשמונה נקודות יתרון בצמרת הטבלה. כשסיטי שיחקה נגד ק.פ.ר. במשחק הלפני אחרון של עונת 1997/98, בדרך לירידה לליגה השלישית, האירוע הפך לטרגי-קומי בגלל השער העצמי של ג'ייסון פולוק. אוהדי סיטי נזכרים מדי פעם במשחק ההוא, שעבר בראשם גם במהלך המשחק שלשום. אלא שבסוף, השילוב בין הכסף מאבו דאבי לאחד המאמנים הפיקחים ביותר בכדורגל, מצא את התרופה לאחת המחלות הקשות בכדורגל הבריטי - "הסיטיאיטיס".

מנצ'יני, טבס והגביע. "ניהל קבוצת שחקנים מוכשרים, אם כי בעייתיים לעתים, אבל תמיד נותר בשליטה"צילום: אי–פי
הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ