ג'סטין פאלמר, רויטרס
ג'סטין פאלמר, רויטרס

בעוד ליוורפול מחפשת אחר מחליף לקני דלגליש, השאלה הבוערת היא כיצד הפכה ליוורפול מכוח דומיננטי בכדורגל האנגלי לקבוצה שמתפקדת כראש לזאבים. דלגליש, שפוטר מליוורפול לאחר שסיימה עונת שפל מבחינתה, היה חלק מליוורפול הגדולה של שנות ה-70 וה-80, ולכן הפער שבין הובלתו את ליוורפול להישגים מרשימים כשחקן במרסיסייד והפיכתו  ל"מלך קני", לבין ימיו הכושלים כמאמן במועדון, הוא עצום.
אך 20 השנים שחלפו מאז עזב דלגליש את ליוורפול ב-1991 ועד שחזר אליה כמאמן בשנה שעברה לא היו תור הזהב של המועדון. האירוניה היא שלמרות שליוורפול זכתה בליגת האלופות ב-2005 לאחר נצחון מדהים, כשלה בכל הנוגע לליגה האנגלית. האליפות האחרונה נחגגה בליוורפול בנשת 1990, ומאז ההישג הטוב ביותר שלה בליגה היה המקום השני ב-2002 וב-2009.

מי המאמן המתאים ביותר לליוורפול? שתפו אותנו בדף הפייסבוק שלנו

דלגליש. למרות מעמדו בקרב אוהדי ליוורפול, פוטר המאמןצילום: אי–פי

דלגליש הוא חלק בלתי נפרד מהעיר ליוורפול ומשמש כאייקון לאוהדי הקבוצה, אך עדיין שילם את המחיר על העונה העגומה בליגה, כאשר סיום העונה במקום ה-8 מהווה אכזבה עצומה לבעלים האמריקאיים של המועדון: "אנו מחוייבים לספק הצלחה לקהל שלנו, והשאיפה שלנו נותרה להחזיר את המועדון הגדול הזה לעילית באנגליה ובאירופה. לשם היא שייכת", כך מסר יו"ר ליוורפול, טום וורנר בהודעה. אחד מבעלי המועדון, ג'ון הנרי, הוסיף: "משימתנו כעת היא לזהות ולמנות את האדם הנכון שייקח את המועדון קדימה, על בסיס היסודות שבנינו כאן במשך השנה וחצי האחרונות".

דלגליש, שחזר לליוורפול בתחילת 2011 כשהחליף את רוי הודג'סון, התקבל באופטימיות אדירה ע"י האוהדים, שקיבלו רק חודשים קודם לכן (באוקטובר 2010), את הבעלים החדשים – האמריקאי, ג'ון הנרי. הבעלים החדש חיסל חובות שעמדו על כ-200 מיליון פאונד, גיבש תוכנית לשיפוץ אנפילד, או בניית איצטדיון חדש במקרה הצורך, בעוד הקבוצה מבקשת לחזור אל ליגת האלופות.

אך חוסר היכולת של ליוורפול, שכשלה להתמודד כלכלית עם מנצ'סטר סיטי וצ'לסי ועם האצטדיונים החדישים והמפוארים של מנצ'סטר יונייטד וארסנל, נותרה מאחור. בסוף ינואר אשתקד, ליוורפול שברה את שיא ההעברות שלה פעמיים ביום אחד, כשקנתה את החלוצים לואיז סוארס ואנדי קארול, בעקבות מכירת השיא בכדורגל האנגלי – 50 מיליון פאונד ששילמה צ'לסי על חלוצה הספרדי של ליוורפול, פרננדו טורס. לסוארס האורוגוואי הייתה עונה אמביוולנטית, כשבעיקר זכורה התקרית עם פטריק אברה, תקרית שהציגה את ליוורפול כולה באור שלילי, כשהבעלים היו חייבים להתערב לאחר שדלגליש תמך פומבית בשחקנו. קארול התקשה להבקיע מאז הצטרף מניוקאסל, אך ההשתפרות שלו בשלבי הסיום של העונה השיגה לחלוץ האנגלי זימון לנבחרת לקראת יורו 2012. כלומר, למחליפו של דלגליש יש חומר לעבוד איתו בעונה הבאה. קארול לא היה השחקן היחיד שסבל מחוסר יציבות העונה. הקשרים סטוארט דאונינג וג'ורדן הנדרסון, שהצטרפו לליוורפול בעונה שעברה בסכום מוערך של כ-20 מיליון פאונד, הראו רק קמצוץ מהפוטנציאל הגלום בהם.

למרות הזכייה בגביע הליגה והגעה לגמר הגביע האנגלי, דלגליש נבחן על סמך התוצאות בליגה. "הזכייה בגביע הליגה הייתה נחמדה – במיוחד שבדיעבד מנצ'סטר יונייטד סיימה בידיים ריקות, אך התוצאות בליגה היו עלובות", כתב חלוץ הקבוצה בעבר, ג'ון אולדרידג'. "ההפסד במשחק הסיום בסוונסי אומר הכל ומדגיש כמה עבודה יהיה למאמן החדש", הוא הוסיף. טרי מקדרמוט, ששיחק לצד דלגליש בליוורפול הגדולה והיה חלק מצוות האימון שלו כשזה היה בניוקאסל, מזהיר את ראשי המועדון מלמנות מאמן חסר ניסיון לתפקיד: "הוא (המאמן הבא) חייב להיות מהטופ. זה לא יהיה רעיון טוב להביא מאמן צעיר מכייון שזה אומר שיילקחו לו עוד שנתיים–שלוש עד שיתאקלם ויביא שחקנים שהוא בחר", מקדרמוט הוסיף "זה חייב להיות מהמאמנים הבכירים ביבשת, דוגמת מוריניו, כבמובן שלא הוא אך מישהו שהיה במעמדים הגדולים ביותר ועשה שם חיל".

סוארס. העונה החולפת תיזכר מבחינתו בעיקר בזכות התקרית עם אברהצילום: אי–פי
הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ