עוזי דן
עוזי דן
עוזי דן
עוזי דן

רק לפני פחות משבועיים, לאחר שפיטרה את קני דלגליש, פנתה ליוורפול למאמן סוואנסי ברנדן רוג'רס. הוא היה הבחירה הראשונה באנפילד, אלא שבתחילה סרב בכלל לפתוח במשא ומתן עם המועדון בגלל החוזה שלו בשורות נציגת וולס בפרמייר-ליג. העובדה שמאמנים כמו פרנק דה בור או רוברטו מרטינס סרבו להגיע לאנפילד החזירה את
ליוורפול לאופציית רוג'רס - שהתבררה כיקרה במיוחד.

אתמול כבר חתם רוג'רס בן ה-39 לשלוש שנים בליוורפול, והיום אמור המועדון להודיע על כך רשמית. לפי ה-BBC, התענוג יעלה לאדומים בין 4 ל-5 מיליון ליש"ט פיצויים לסוואנסי. ככל הנראה, ההחלטה שלא למנות את לואיס ואן חאל למנהל ספורטיבי במועדון - מינוי לו התנגד רוג'רס - סללה את הדרך להסכמות.

על פניו מדובר במאמן צעיר ולא ממש ידוע מחוץ לאנגליה, אם כי אחד המנטורים שלו היה מאמן ריאל מדריד, ז'וזה מוריניו. הפורטוגלי הביא אותו בזמנו לצ'לסי, ואמר עליו בעבר: "אני אוהב כל דבר שקשור אליו, הוא אמביציוזי ואנחנו רואים דברים בצורה דומה". רוג'רס פרש ממשחק כבר בגיל 20 בגלל בעיות ברכיים, שנבעו ממחלה גנטית. הוא התחיל לאמן את הנוער של רדינג, קבוצת נעוריו.

ברנדן רוג'רס. העלה את סוואנסי לראשונה בהיסטוריה לפרמייר ליג צילום: רויטרס

ב-2004, כשמוריניו התמנה למנג'ר צ'לסי, הוא הביא את רוג'רס לאמן את הנוער. אחרי שנתיים מוצלחות הפך אותו למאמן קבוצת המילואים של המועדון. "הוא פתוח לרעיונות, מקשיב, אוהב ללמוד דברים חדשים על כדורגל ומתקשר היטב עם כולם", אמר עליו מוריניו. בנובמבר 2008 מונה הצפון-אירי למאמן ווטפורד מהליגה השנייה. היכולת שהפגינה הקבוצה הביאה להצעה מרדינג, ששילמה כמיליון ליש"ט פיצוי ל"צרעות" תמורת שחרורו, אבל החזרה הביתה הסתיימה בטעם מר לאחר שפוטר כבר אחרי חצי שנה.

בבדיעבד, זה היה רק עיכוב קל לפני הקפיצה הגדולה: בקיץ 2010 מונה רוג'רס למאמן סוואנסי מליגת המשנה והוליך אותה להישג היסטורי ¬ עליית ליגה והפיכתה לקבוצה הוולשית הראשונה בפרמייר-ליג. קצת אירוני שזה קרה אחרי ניצחון 2-4 על רדינג. "זה מדהים", אמר אז בהתרגשות, "עברו לי מול העיניים כל השנים הללו של אימון ילדים ונוער, נסיעות מחוץ לבית וגעגועים למשפחה".

רוג'רס צלח בכבוד את עונתו הראשונה כמאמן ראשי בליגה הבכירה, למרות שהתמודד עם משברים בחייו האישיים - תוך מספר חודשים איבד את אביו ואמו למחלת הסרטן. ההצלחה שלו בליגה - מקום 11 וניצחונות על מנצ'סטר סיטי, ארסנל וליוורפול - הביאה את סוואנסי להחתימו על חוזה ארוך טווח. הוא זכה להערכה רבה באנגליה, ואף נבחר למנג'ר החודש בפרמייר-ליג בינואר.

לא רק מוריניו השפיע על עיצוב דרכו של רוג'רס כמאמן. הוא נחשב למעריץ של הכדורגל הספרדי, והדבר הראשון שעשה עם סיום העונה באנגליה זה להצטרף לארבעה ימים למחנה האימון של נבחרת ספרד. "עשיתי זאת כדי ללמוד", נימק, "הספרדים מוסרים מצוין ומשחקים בצורה אינטליגנטית". מעבר לשיטות שלמד מהספרדים, לאנפילד הוא צפוי להביא גם את מוסר העבודה הגבוה שלו - תכונה שאחרים מעידים עליו וגם הוא על עצמו. "אני מבלה הרבה במגרש האימונים", מסביר רוג'רס, "שם אני מרגיש הכי נוח, שם אני מרגיש בבית".

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ