ג'ורג' וסי, ניו יורק טיימס
ג'ורג' וסי, ניו יורק טיימס

הנה דוגמה לדרך שעבר הכדורגל בארה"ב. ביום עמוס אירועים ספורטיבים בניו יורק – ויש לא מעט כאלה – המשחק בין ברזיל לארגנטינה נחשב לחלק משמעותי מהיום הזה. למרות שהמשחק היה ידידותי כביכול, הוא הציג ל-82 אלף הצופים שחקנים כמו ליאו מסי וניימאר. הכוכב הארגנטיני כבש שלושער, בעוד שהברזילאי היה מעורב בשניים.

עם כל הכבוד ליריבויות הספורט האמריקאיות, ברזיל נגד ארגנטינה היא אחת היריבויות הספורטיביות הגדולות ביותר בחצי הכדור המערבי. לברזילאים יש חמש אליפויות עולם, בעוד לארגנטינה שתיים בלבד וההיסטוריה בין שתי הנבחרות רווייה ברגליים שבורות, הערות גזעניות ואפילו רמיזות לבקבוקי מים מורעלים. לאחר המשחק אתמול (שבת), שהסתיים בניצחון 3-4 לארגנטינאים, המאזן בין שתי הנבחרות עומד על 34 ניצחונות לארגנטינה, 34 לברזיל ו-24 תוצאות תיקו.

ביום בו אזור ניו יורק חווה שפע של אירועים ספורטיבים – היאנקיס והמטס נפגשו בברונקס, ניו ג'רזי דווילס נשארה בחיים בסדרת גמר ה-NHL, גראנד פרי באתלטיקה באיי ראנדאלס ומירוץ למרחק 10 ק"מ לנשים שנערך בסנטרל פארק - היו בוודאי רבים שבחרו לצפות בכולם דווקא מכורסת הטלוויזיה. בדור הנוכחי, הכדורגל נמצא בשיח הספורט המקומי, אך הענף לא תמיד משך התעניינות וכבוד בארה"ב.

ניו יורק מקדמת בברכה את ליאו מסיצילום: אי–פי

לכתבות ועדכונים נוספים הצטרפו לדף הפייסבוק של ספורט הארץ

בספטמבר 1982, ה"ניו יורק טיימס" שלח את ג'ון לאונרד, כתב הספורט הנודע, לסקר יום מלא באירועי ספורט. לאונרד החל את מסעו במשחק הג'איינטס במדולנדס שבניו ג'רזי, המשיך למשחקם של היאנקיז בברונקס, משם לטורניר ארה"ב הפתוחה בטניס שנערך בפלאשינג מדו ואז עבר למשחק של הג'טס באיצטדיון שיי. לאונרד ביקש מעורכי העיתון מסוק, אך הם סיפקו לו לימוזינה.

נהג הלימוזינה, שידע על סדר יומו הארוך של לנארד, ניסה לשנות את הנושא ולדבר על קבוצת הכדורגל של העיר – ניו יורק קוסמוס. לאונרד, כיאה לזמן ההוא, לא היה מעוניין לדבר על הענף הזר. לאונרד כבר לא עובד בעיתון, אך אולי אותו נהג נהנה לראות את המשחק בין ברזיל לארגנטינה. שתי הנבחרות חתמו על חוזה מכניס מאוד להתאחדויות הכדורגל שלהן, והגיעו עם סגלים מלאים בהתאם, כשברזיל מציגה את הסגל האולימפי שלה – צעיר וכשרוני כתמיד. הכוכבים הגדולים, מסי וניימאר, שיחקו את מלוא 90 הדקות.

האווירה החלה ארבע וחצי שעות לפני המשחק במגרש החנייה של האיצטדיון. אוהדי ברזיל, בחולצות צהובות, רקדו לצלילי מוסיקה רועשת, והאוהדים הארגנטינאים, בחולצות פסים בצבעי לבן ותכלת, השתעשעו בכדור. מיקי בנצ'ימול, שעזב את ארגנטינה ב-1948 והפך לאזרח אמריקאי ב-1955, אמר כי הופתע ממחירי הכרטיסים הגבוהים: "זה יותר ממה שאני משלם כדי ללכת לאופרה". אך בנו ג'ון ואשתו ננסי הסבירו כי הכרטיסים הם לכבוד יום המשפחה, וכך יצאו 12 בני משפחה למשחק. מיקי אמנם לא הכין את האמפנאדס המפורסמים שלו, אך קנה 40 כאלה לחגיגות טרום המשחק.

צפו בשער הניצחון האדיר של מסי:

האווירה לפני המשחק היתה נהדרת, למרות היריבות ההיסטורית בין שתי הנבחרות. עדיין יש ויכוחים האם ארגנטינה היתה אחראית לבקבוק המים, שלכאורה הורעל בסם שינה, שניתן לשחקן ברזיל, בראנקו, במהלך מונדיאל 1990 באיטליה. ברנאקו עצמו טען כי הרגיש מנומנם לאחר מכן.

לכדורגל יש כיום בעיות רבות, כשביניהן מעשי השחיתות בליגה האיטלקית וחששות לגבי גזענות ביורו שנערך באוקראינה ופולין. בינתיים כבר נטען כי נשמעו קריאות גזעניות באימון נבחרת הולנד ומצדם של האוהדים הרוסים, ואנחנו עדיין נמצאים מוקדם מאוד בתחילת הטורניר.

אך האווירה באיצטדיון בניו יורק היתה רגועה, כשמסי הנהדר נפגש עם הדבר הבא בכדורגל – ניימאר. השניים שיחקו אחד מול השני פעם אחת בעבר, באליפות העולם לקבוצות שנערכה בקטאר באוקטובר 2010. פלה, השחקן הברזילאי הגדול בכל הזמנים, טוען שניימאר, שחתם בסנטוס עד סוף 2014, כבר הדביק את הקצב של מסי. דייגו מראדונה, השחקן הטוב ביותר מהצד הארגנטיני, טוען בתוקף כי מסי הוא הגדול ביותר כיום וכינה את פלה "טיפש" כשטען אחרת.

ניימאר היה פעיל בתחילת המשחק אתמול, כשנעליו הזהובות זהרו בזמן שבישל לרומלו את הראשון בדקה ה-23. ארגנטינה היתה נרפית בתחילת המשחק, אך מסי החל לקבל יותר כדורים מחבריו והדבר השתלם כשכבש צמד בדקות ה-31 וה-35. אוסקר הברזילאי כבש את השוויון בדקה ה-56, האלק האימתני החזיר את היתרון לברזיל מקרן של ניימאר בדקה ה-72, אך ארגנטינה ענתה מהר כשהשוותה ל- 3-3 בדקה ה-75.

ואז, בדקה ה-84, קיבל מסי את הכדור כ-50 מטר משערה של ברזיל, החל ריצה ארוכה כשצמוד אליו שחקן ברזילאי, בעט ברגל שמאל מ-17 מטר והעלה את מאזנו העונה ל-82 שערים סה"כ – 73 במדי ברצלונה ו-9 בנבחרת. "הוא השחקן הטוב בעולם", אמר מאמן ברזיל, מאנו מנזס, "הוא קיבל ארבעה כדורים וכבש שלושער". אחרי משחק כל כך טוב ואיכותי, אוהדי הכדורגל בניו יורק בהחלט יכולים לזקוף את ראשם בגאווה.

מסי חוגג שלושער מול ברזילצילום: רויטרס
הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ