עוזי דן
עוזי דן
עוזי דן
עוזי דן

זה קרה לפני כשבוע וחצי, בנסיעה אי שם באפריקה. האישה הלבנה בשנות החמישים לחייה התגלתה כמסיונרית אנגלייה, ששוהה באנגולה בחלק הארי של שלושת העשורים האחרונים, וגם כאוהדת כדורגל שרופה.

כשהתברר לה שאני מישראל, שאלה על יוסי בניון ("אני מטורפת על ווסטהאם, אחרי הכל גדלתי באיסט-אנד"). כשדיווחתי לה שיש סיכוי לא רע שיחזור לקבוצתו הראשונה באנגליה, היא התמוגגה. "הוא אחד השחקנים הכי טובים שהיו לנו. אני רואה כמעט כל משחק של ווסטהאם שמשודר (לרוב בעזרת צלחת לווין). ראיתי הרבה משחקים שלו בתקופה ששיחק אצלנו כי גרתי אז בלונדון. לא רק שהיה מצוין, האוהדים מאוד אהבו אותו".

אכן, חזרת בניון לאפטון פארק התקבלה בקרב האוהדים בשמחה. קבלת הפנים לה זכה כשהוצג לפני המשחק מול פולהאם בשבת היתה חמה ולבבית. אחרי חמש שנים הוא שב למועדון בו שיחק שנתיים (2005-2007) וביצע את הפריצה המשמעותית בקריירה שלו. החולצה מספר 15 בתכלת-בורדו שוב שלו.

יוסי בניון בקדנציה הקודמת בבורדו-תכלת. "הוא מסוג השחקנים שאנחנו צריכים", אמר המנג'ר אלרדייס צילום: אי-פי

גם השחקנים מרוצים. "החתמת שחקן כמו יוסי נתנה לנו דחיפה גדולה", הצהיר הקפטן קווין נולאן, "ידענו שיגיעו שחקנים חדשים ואנחנו שמחים לקבל שחקנים איכותיים כמו בניון ואנדי קארול". גם המנג'ר סם אלרדייס שבע רצון: "בניון הוא מסוג השחקנים שאנחנו צריכים. הוא היה פה בעבר ונהנה, הוא פשוט מאושר לחזור".

פרננדו טורס, חברו הטוב, לחץ על בניון להישאר בצ'לסי ולהיאבק על מקום בהרכב, אבל המנג'ר רוברטו די מתאו הבהיר שהשחקן לא בתכניותיו. ובניון רוצה, כמו כל ספורטאי, לשחק ולא לחמם את הספסל (במקרה הטוב). הוא אמור להיות חלק חשוב במערך של אלרדייס, החל במשחק בנוריץ' בעוד שבועיים, לאחר פגרת הנבחרות. עוד סיבה לבחירה בפטישים.

להבדיל מדיווחים שונים, לבניון לא היו הצעות מליוורפול או מארסנל. התעניינו בו קבוצות אחרות מהפרמייר-ליג וגם מועדונים מליגות שונות, לרבות רוסיה ואיטליה, אבל הוא רצה להמשיך בליגה הטובה בעולם וגם שאף להישאר בלונדון. עם משפחה שהתבססה בעיר - הכוללת ארבעה ילדים, ביניהם תינוק חדש - זו שאיפה מובנת מאוד. ייתכן שבמקום אחר היה מקבל קצת יותר כסף, אבל בניון מעולם לא הסתכל על חשבון הבנק כגורם המרכזי בקריירה. ככל הידוע, אגב, בתקופת השאלתו הוא ימשיך להרוויח את הסכום שמובטח לו בחוזה בצ'לסי, שתשלם את חלקה היחסי. לפי טענות מדובר ב-92 אלף ליש"ט לשבוע.

"היו לי הרבה הצעות מחוץ לאנגליה", אמר בניון ל"ספורט הארץ", "הכסף היה פחות חשוב. השיקול המרכזי היה המשפחה ואיפה אני יכול לשחק. אני אוהב את לונדון. לא פשוט לעזוב מקום שהתרגלת אליו עם המשפחה. אני לא בתחילת הקריירה ולא מחפש הרפתקאות".

ווסטהאם עשתה בחלון ההעברות שידוד מערכות רציני. היא שיחררה לא פחות מ-15 שחקנים והביאה 11, כמחציתם בהשאלה או בהעברה חופשית. בין השאר, החליפה את כל שלושת שועריה, דבר כמעט חסר תקדים. גולת הכותרת היא אנדי קארול, שהושאל מליוורפול. בינתיים, עם 0-3 על פולהאם בשבת ושש נקודות אחרי שלושה מחזורים, זה נראה טוב. כל זאת, עדיין בלי כמה משחקני הרכש. אלו דיארה עוד יוסיף הרבה לקישור ההגנתי, מאט ג'ארביס יספק הגבהות משמאל, ובניון? נחכה ונראה.

"אני חושב שזה מעבר טוב לכולם", אומר העיתונאי האנגלי קן דאייר, "בניון כבר בן 32 פלוס, אין לו סיכוי לקבל דקות משמעותיות בצ'לסי, אם בכלל, אבל הוא בהחלט יכול לתרום לווסטהאם והוכיח את עצמו בחודשיים האחרונים של העונה שעברה בארסנל. אלרדייס מעריך אותו, בניון מכיר את המועדון, ונראה לי שהשידוך יצליח".

בינתיים, עד שיבעט בכדור הראשון, נמצאים כל הצדדים בשלב ירח הדבש. "היתה לי תקופה טובה בווסטהאם", מסכם בניון, "אני חושב שקיבלתי החלטה נכונה".

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ