עוזי דן
עוזי דן
עוזי דן
עוזי דן

מועדונים שנרכשים על ידי שועי עולם מכריזים לרוב שמטרתם הראשונה, לפני ליגת האלופות, היא הליגה המקומית. קיים כמובן הבדל גדול בין השתיים, ולא משנה באיזו ליגה מדובר. לצ'לסי, הדוגמה האולטימטיבית לשינוי שגורם כסף גדול, נדרשו שנתיים כדי לזכות באליפות אנגליה, אבל תשע שנים והרבה מזל כדי להניף את הגביע בעל האוזניים הגדולות. כמה זמן יידרש לאלופת אנגליה הנוכחית להגיע לגביע הנכסף?

אחרי ארבע שנים והשקעה של כמיליארד דולר, הגיעה אשתקד מנצ'סטר סיטי לפסגת הפרמייר-ליג. הופעתה המקבילה במפעל האירופי הבכיר, לראשונה בעידן הנוכחי, נראתה אחרת לחלוטין: היא הוגרלה לבית המוות עם באיירן, נאפולי ו-ויאריאל, ולא הצליחה לעבור אותו. והעונה? שוב בית מוות, לצד ריאל מדריד, דורטמונד ואייאקס - עם הבדל אחד. הפעם לא מדובר בשכר לימוד או במטרה משנית, אלא באתגר האמיתי העונה. קודם כל לעבור את הבית, אחר כך להמשיך להתקדם, אם אפשר עד לגמר בוומבלי.

"כל שחקן אוהב לשחק בליגת האלופות, והנוכחות שלנו שם מראה שאנו עם הכי טובים שיש", אמר פטריק ויירה, שחקן העבר של סיטי וכיום מנהל הפיתוח שלה, "זו חוויה אמיתית לא רק לשחקנים אלא גם למועדון, ולא רק על הדשא אלא בכל מה שכרוך בכך. המועדון עבד קשה מאוד בשביל זה, כדי להיות מהטובים באירופה".

מעבר לכך, מאמין ויירה בסיכויי ההצלחה של קבוצתו. "העונה שעברה נתנה לנו אמונה, היא היתה מרגשת ונשארנו עם טעם של עוד. הזכייה באליפות נתנה לנו הרבה מאוד ביטחון, וברגע שיש לך ביטחון אתה חופשי ומשחק את הכדורגל הטוב ביותר שלך".

סיטי מתכוננת ל"אתגר מדהים", ביום שבת מול סטוק צילום: אי–פי

הצטרפו לדף הפייסבוק של ספורט הארץ

ייתכן, אבל הבית הקשה מציב בפני סיטי משימה גדולה מאוד כבר בחודשיים הקרובים, החל במשחק בסנטיאגו ברנבאו הערב. לאלופת אנגליה יש כמובן כמה מטובי השחקנים בתבל, אולם לקראת המשחק סיפק ז'וזה מוריניו, מאמן ריאל מדריד, תזכורת: "הרוכשים מאבו דאבי השקיעו הרבה מאוד כדי להצליח גם באירופה, אבל את המסורת של מועדונים כמו ריאל, ברצלונה או באיירן אי אפשר לקנות בכסף. השחקנים הכי טובים תמיד יילכו לקבוצות האלו".

הזיכרון הסלקטיבי של מוריניו איפשר לו להתעלם מכך שבצ'לסי היה בעצמו בלבו של תהליך דומה, אבל מעניינת יותר ההתייחסות שלו להגרלה. "אני בכלל לא בטוח שמנצ'סטר סיטי היא היריבה הכי קשה שלנו בבית, דורטמונד זכתה פעמיים רצופות באליפות גרמניה. היא קבוצה מאוד מרשימה, מאורגנת ומסודרת, יש לה שחקנים בינלאומים מצוינים וגם קהל ואיצטדיון מאוד ביתי".

יש שיקראו לכך מלחמה פסיכולוגית, אלא שבסיטי מודעים לגודל המשימה. "אשתקד לא שיחקנו היטב בליגת האלופות", מודה המגן מייקה ריצ'רדס, "היה לנו בית קשה, אבל גם לא היינו מנוסים. יש במשחקי ליגת האלופות הרבה יותר טקטיקה מאשר בפרמייר-ליג. השנה יש לנו בית יותר קשה, אבל למדנו. עלינו להיות יותר טקטיים, להראות שהתפתחנו. רק כך נוכל להתמודד עם הקבוצות הטובות באירופה כבר בבית המוקדם".

להערכה של ריצ'רדס בפן הטקטי שותפים אחרים. "המנג'ר רוברטו מנצ'יני לא הצליח להתמודד נגד באיירן, למשל, או אפילו נאפולי", מציין ג'יימס דאקר, עיתונאי "הטיימס" במנצ'סטר, "השנה יש לסיטי הרבה יותר ניסיון, אבל בית כזה הוא ממש חוסר מזל. זה מבחן אמיתי למנצ'יני, כי הצלחה בבית כזה תיתן גושפנקה שסיטי באמת התקדמה גם במישור האירופי ויכולה להיחשב בין הגדולות של היבשת. כישלון, למרות היריבות הקשות, ידביק לו איזושהי סטיגמה לגבי אירופה".

וינסנט קומפאני, קפטן סיטי, דווקא מרוצה מהאתגר. "חשבתי שלא יכולה להיות הגרלה יותר קשה מאשר בשנה שעברה, וקיבלנו משהו הרבה יותר קשה", אמר ל"סאן", "אבל בדיוק בשביל משחקים כאלו אתה בליגת האלופות. זה אתגר מדהים ואני מאמין שאנחנו מסוג הקבוצות שמשחקות טוב יותר ככל שהאתגר גדול יותר. לא יהיו רגעים בהם תופתע מאיזו קבוצה או שחקן. המוטיבציה תהיה בשמים, האווירה נהדרת, האיצטדיונים מלאים. זו דרך נהדרת להתחיל את ליגת האלופות, עם יריבות כאלו. נכון שהמטרה היא להתקדם לשלבים הכי גבוהים, אבל מרגש לפגוש יריבות כאלו כבר עכשיו".

היום יהיה עליהם לשחק. קבוצה גדולה תמיד נמצאת במבחן; כל שבוע, לעתים פעמיים בשבוע. המבחנים הבאים של סיטי יקחו אותו לברנבאו, לווסטפאלן שטדיון ולאמסטרדם ארינה, שם תינתן תשובה ראשונית לשאלה: כמה גדולה את באמת?

ליגת האלופות | מחזור ראשון

שלישי, 21:45

בית 1 דינמו זאגרב - פורטו, סן ז'רמן - דינמו קייב

בית 2 מונפלייה - ארסנל, אולימפיאקוס - שאלקה

בית 3 מילאן - אנדרלכט, מלאגה - סנט פטרסבורג

בית 4 ריאל מדריד - מנ' סיטי, דורטמונד - אייאקס

רביעי, 21:45

בית 5 שחטאר - נורדסיינד, צ'לסי - יובנטוס

בית 6 ליל - באטה, באיירן מינכן - ולנסיה

בית 7 ברצלונה - ספ' מוסקווה, סלטיק - בנפיקה

בית 8 מנ' יונייטד - גלאסטראי, בראגה - קלוז'

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ