רוב יוז, ניו יורק טיימס
רוב יוז, ניו יורק טיימס

זה לקח כמעט 40 שנה, אבל אשלי קול סוף סוף הוכיח את התיאוריה, לפיה לשחקן הכדורגל האנגלי אמנם יש מעלות רבות, אך תהליך חשיבה אינו בהכרח אחד מהן. "האנגלים הם ספורטאים תחרותיים נהדרים, חזקים פיסית, ולעולם לא יודעים מתי הם מנוצחים", אמר פעם כדורגלן נבחרת מערב גרמניה שזכתה בגביע העולם ב-1974, פול ברייטנר. "אבל אולי המוח שלהם מתחיל באצבעות הרגליים ומסתיים כבר בברכיים". הוא התכוון ל"מוח כדורגל", במשמעות של היעדר חשיבה לפני ביצוע פעולות מתוך דחף.

ברייטנר דיבר בזמנו בביתו, שם ניסה להשתלט על שניים עשר בני 7 במהלך מסיבת יום הולדת, וכדרכו, ערבב בין אינטליגנציה אקדמית לבין אינסטינקטים ספורטיביים.

נכתב כי ברייטנר היה חושב כה עמוקות עד כדי כך שהיה ישן עם ספרו של מאו זדונג, המנהיג הסיני, מתחת לכרית. הוא היה מגן שמאלי בעל רצון חופשי, שבן רגע היה מסוגל להפוך הגנה להתקפה, ובהקשר הספציפי הזה אשלי קול הלך בדרכו של הגרמני.

אך עם זאת, כאן ההשוואה בין השניים חייבת להסתיים.

קול באימון נבחרת אנגליה, אתמול. הוציא שם רע לענף, ולא בפעם הראשונהצילום: אי–פי

לכתבות ועדכונים נוספים בקרו בדף הפייסבוק של "ספורט הארץ"

קול נמצא על סף הכניסה לרשימה מצומצמת ומכובדת של אנגלים. הוא רחוק שני משחקים בלבד מהופעתו ה-100 במדים הלאומיים, ועם משחקי מוקדמות המונדיאל ביום שישי מול סן מרינו וב-16 באוקטובר נגד פולין, קול בהחלט מסוגל ללכת בעקבותיהם של כמה מהגדולים שידע הכדורגל האנגלי – פיטר שילטון (125 הופעות), דייויד בקהאם (115), בובי מור (108), בובי צ'ארלטון (106) ובילי רייט (105).

מצד שני, קול יכול למצוא את עצמו בקלות מחוץ לרשימה המכובדת, בגלל העלבות קשות וחסרות מחשבה. הוא יעמוד מול התאחדות הכדורגל, הגוף השופט של הכדורגל האנגלי, בעקבות ציוץ שפרסם בטוויטר בסוף השבוע שעבר, לאחר שבית הדין של הפרמייר-ליג קבע כי הוא מהווה עד לא אמין במשפט הגזענות שנערך נגד חברו, קפטן צ'לסי, ג'ון טרי.

העובדה שקול שחור וטרי לבן אינה מהווה אלא צירוף מקרים. השניים עמדו זה לצד זה במערך ההגנה של נבחרת אנגליה במשך יותר מעשור, וזכו יחדיו בתארים בצ'לסי. אבל טרי פרש מהנבחרת לפני הפסיקה בעניינו בחודש שעבר, בה נקבע כי העיר הערות גזעניות כלפי השחקן השחור אנטון פרדיננד. וכשהפרמייר-ליג פרסמה את פסק הדין, שנגד החלטה קודמת של בית משפט שזיכה את טרי, האצבעות של קול נכנסו לפעולה.

"חהחהחהחהה, כל הכבוד להתאחדות האנגלית. שיקרתי, נכון?", צייץ קול בחשבון הטוויטר שלו. הוא הוסיף שההתאחדות האנגלית הם חבורה של מקוללים. הפרסום הזה ישב בטוויטר במשך שעה לפני שנמחק, ולא ידוע כמה מ-400,000 העוקבים של קול הספיקו לקרוא אותו. אבל ההתאחדות האנגלית מאשימה את השחקן בהתנהגות בלתי הולמת, שעלולה להוציא שם רע לענף, וגם קבוצתו לא מתכוונת לעבור על כך בשתיקה.

אשלי קול המסכן, הפזיז והקורבן. לעתים כל כך קרובות בקריירה שלו, התקלות שלו מחוץ למגרש בוגדות בהישגיו על הדשא.

קול במדי צ'לסי. הדוגמא המושלמת לשחקן כדורגל שחושב מהרגלייםצילום: רויטרס

ניתן להתווכח על כך שקול הוא המגן הטוב והמגוון ביותר באנגליה מאז בובי מור, קפטן הנבחרת שזכתה בגביע העולם ב-1968. הוא משחק, כפי ששיחק מור, עם המון זמן פנוי. הוא מסוגל לזהות סכנה מהר יותר ממרבית המגנים האחרים, ולהגיע ראשון למקור שלה או לכוון את עמיתיו לעשות זאת.

הצלה אחת מקו השער עליה היה אחראי במאי האחרון, אחרי ששחקן של באיירן מינכן גבר על שוער צ'לסי פטר צ'ך, שמרה על סיכויי קבוצתו בגמר ליגת האלופות נגד הגרמנים. לאחר מכן קול הציג עצבים מברזל וכבש בדו קרב הפנדלים, בדרך לזכייה היסטורית של צ'לסי בתואר החשוב ביותר ביבשת.

ברייטנר היה שם, כפרשן, כשחקן באיירן לשעבר, ומגן שכבש מהנקודה הלבנה בעצמו באצטדיון במינכן, בגמר גביע העולם ב-1974. אולי זו הסיבה שמשפטו על מוח הכדורגל קופץ כעת לראש.

או אולי קול הוא פשוט הדוגמא המושלמת למה שברייטנר ניסה לומר במשך כל השנים הללו.

קול אינו אדם רע בצורה יוצאת דופן, למרות שחייו זרועים במעשים רעים שמתפוצצים לו בפנים. הוא ידוע כ-Cashley Cole בשל חמדנותו לכסף, שבאה לידי ביטוי כשעזב את קבוצת נעוריו, ארסנל, כשז'וז'ה מוריניו פיתה אותו להגיע לצ'לסי.

קול, מוריניו, גורמים בכירים בצ'לסי וסוכן שחקנים נתפסו כשהם עמלים על קונספירציה שתשחרר את קול מחוזהו בארסנל. כולם נקנסו בסכומים שהם יכלו להרשות לעצמם ללא בעיה. אבל קול לא השלים עם הגזירה. באוטוביוגרפיה שפרסם בעזרתו של סופר צללים, טען כי עזב את ארסנל משום שזו העליבה אותו והותירה אותו "רועד מזעם" כשהציעה לו 55,000 ליש"ט לשבוע.

רוי הודג'סון. צפוי למנוע מקול לערוך את הופעתו ה-99 במדים הלאומיים, ביום שישי נגד סן מרינוצילום: אי–פי

צ'לסי כמעט הכפילה את הסכום הזה, ואף הגדילה את שכרו בעונות שלאחר מכן. לעתים קרובות עלה הניגוד של שחקן קר רוח בעל תנועה שלוה ורגועה על המגרש, אך חסר אחריות מחוץ לו.

תוסיפו לכך את נישואיו הזריזים (ולאחר מכן גירושיו) לזמרת הפופ שריל טווידי, ואת התקרית מ-2011 בה הביא לאימון צ'לסי רובה אוויר, ובטעות ירה ופגע בסטודנט שביקר במתחם האימונים, ותקבלו הוכחה מוצקת לכך שמוחם של כדורגלנים אנגליים נמצא בכפות רגליהם.

האם כעת, כשהוא תחת חקירה לאחר שהוציא שם רע לענף, הוא ישלים 100 הופעות בנבחרת? כנראה שלא. יו"ר ההתאחדות האנגלית, דייויד ברנשטיין, הצהיר כי ההחלטה בנוגע לזימונו של קול תהיה אך ורק של המאמן רוי הודג'סון, והציפייה היא שהודג'סון, בצורה דיפלומטית, יושיב את המגן על הספסל במשחק ביום שישי. היריבה, למי ששכח, היא בסך הכל סן מרינו.

בשורה התחתונה, אין ספק כי קול יגיע ל-100 הופעות. ההתאחדות האנגלית ככל הנראה אף תערוך טקס מסורתי לכבוד האירוע, בו תעניק לו צלחת מכסף. ואז, בעזרת אמון זהיר מלווה בחיוך ידידותי, הוא יקבל בברכה את הוקרת כניסתו למועדון ה-100.

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ