המשבר האירופי של מנצ'סטר סיטי - כדורגל בעולם - הארץ
ליגת האלופות

המשבר האירופי של מנצ'סטר סיטי

למרות שחקנים יקרים ואיכותיים, מאמן מעוטר וניסיון בליגה האירופית, משהו רע קורה לאלופת אנגליה במעבר בין הפרמייר-ליג לליגת האלופות

שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
עוזי דן
עוזי דן

הדברים שאמר רוברטו מנצ'יני אחרי ה-0-0 נגד ווסטהאם בשבת ממחישים יותר מכל את הדיסוננס שקיים בין קבוצתו, הסגל שלה ושאיפותיה לבין המציאות האירופית העגומה. "מנצ'סטר סיטי לא בשלה לזכות בליגת האלופות", הצהיר, "אם אגיד שאנחנו מוכנים, זה לא יהיה הגון".

לא בשלה לזכות? עם נקודה מתשע וללא ניצחון לרפואה, סיטי קרובה להדחה שנייה ברציפות כבר בשלב הבתים. ניצחון ביתי הערב על אייאקס (21:45, ספורט 5+) הכרחי כדי להשאירה בתמונה, אך גם במקרה כזה היא לא תהיה תלויה בעצמה. לפני שמדברים על אפשרות לזכייה, או בצניעות מזויפת טוענים שהקבוצה לא שווה גביע (מה שמרמז שהיא כביכול שווה כמעט גביע), כדאי להתרכז במשימה בסיסית יותר: עלייה לשלב הבא. בעצם, שתתחיל בניצחון.

בסיטי לא מבינים מה עובר עליהם, ויודעים שהם חייבים להתעורר לפני שהליגה בורחתצילום: רויטרס
באנר ספורט

גם בליגה סיטי אינה מבריקה, אבל לרוב משיגה את הנקודות. היא אף היחידה שטרם הפסידה. באירופה, לעומת זאת, ליכולת המאכזבת נלוות תוצאות תואמות. התירוצים של בית המוות כבר לא תקפים. מילא ריאל או דורטמונד, אבל אייאקס נמצאת במשבר משלה ובארבעת משחקיה האחרונים בליגה רשמה שלוש תוצאות תיקו והפסד. את ליגת האלופות פתחה עם שני הפסדים, רק כדי להפתיע את סיטי 1-3 לפני שבועיים, עם סגל המורכב בעיקר מצעירים מקומיים שגדלו באקדמיה שלה.

כך, גם חוסר הניסיון של סיטי באירופה - תירוץ לא רע בבית המוות אשתקד - כבר לא ממש מתקבל. באיירן, נאפולי, ויאריאל והליגה האירופית סיפקו לה שפשוף. חוץ מזה, מדובר בכמה מהשחקנים היקרים והטובים בכדורגל וחלקם כבר שיחק בליגת האלופות. בקיצור, האמתלה הזאת קלושה.

"בהחלט קיים פער גדול בין השאיפות של סיטי באירופה למציאות", אומר ג'יימס דאקר, כתב "הטיימס" ממנצ'סטר, "אחת הסיבות היא שיש לסיטי קושי לשנות את סגנון המשחק שלה במעבר מהפרמייר-ליג לאירופה. זה דבר נחוץ. ליגת האלופות יותר טקטית, אבל מנצ'יני לא ממש עושה את זה, ומדובר ביריבות בדרגה גבוהה". דאקר אף מסמן גורם נוסף: "בעלי הבית וגם מנצ'יני מסתכלים על ליגת האלופות כמטרה, בייחוד לאחר הזכייה באליפות, שהיתה המטרה הקודמת. יש אלמנט עצום של ציפיות, אולי לא לגמרי ריאליות, שיוצרות לחץ".

יש להזכיר שתארים מקומיים וכישלון יחסי באירופה אינם חדשים למנצ'יני. גם כשהיה באינטר ארבע שנים וזכה באליפויות ובגביעים, הוא מעולם לא עבר את רבע גמר האלופות. ז'וזה מוריניו הובא כדי לשנות זאת, והביא את אינטר עד לגביע.

אחרי פתיחת עונה מגומגמת, הצליחה סיטי לייצב את ההגנה. הבעיה עתה היא בהתקפה. "הגענו לכל כך הרבה מצבים מול ווסטהאם ולא כבשנו, זה מתסכל", אומר מנצ'יני. המספרים אומרים הכל: סיטי כבשה 18 שערים בעשרת המחזורים הראשונים לעומת 33 בתשעת מחזורי הפתיחה אשתקד. גם למנג'ר חלק בכך. קרלוס טבס בבצורת (שער בעשרת המשחקים האחרונים), קון אגוארו לא חזר לעצמו אחרי פציעה ומריו באלוטלי נעלם, אבל החלוץ הכי פורה שלו - אדין דז'קו - עדיין לא רואה הרכב ומקבל הזדמנויות בעיקר כמחליף.

קרדיט: רויטרס

"אנחנו קבוצה טובה, אבל לא נזכה בליגת האלופות", אמר מנצ'יני, "לצ'לסי נדרשו עשר שנים לעשות זאת. הם היו אולי הקבוצה הטובה באירופה במשך עשור, וכשזכו זה לא הגיע להם. ככה זה בליגת האלופות. יש לנו עוד עבודה רבה. אם ננצח בשלושת המשחקים הבאים זה יהיה פנטסטי, אז הכל יכול לקרות בפבוראר, מארס ואפריל".

כנראה שעם שחקנים מצוינים וכסף עצום, אפילו הדבר הכי בסיסי נשכח. לפני שהוא מתחיל לחשוב על המשחק הבא, שלא לדבר על פברואר, מנצ'יני צריך לנצח היום.

תגובות

הזינו שם שיוצג כמחבר התגובה
בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שהינני מסכים/ה עם תנאי השימוש של אתר הארץ