עוזי דן
עוזי דן
עוזי דן
עוזי דן

בעבר, ציון של 100 הופעות בינלאומיות היה דבר נדיר ביותר, אבל גם כיום, כשלארה"ב
לבדה יש 11 שחקנים שעברו את המחסום הזה, בנבחרות גדולות עדיין מדובר בציון דרך נחשב. בוודאי בנבחרת אנגליה, בה היו בילי רייט, בובי צ'רלטון ובובי מור שלושת הראשונים בתבל לשחק מעל 100 פעמים בנבחרת.

עשרות שנים עברו מאז, רק פיטר שילטון ודייויד בקהאם הצטרפו אליהם בנבחרת שלושת האריות אבל הערב (רביעי, 5+ לייב, 21:30) בשוודיה אמור לעשות זאת סטיבן ג'רארד אחרי שהבדיקה שעבר אתמול הוכיחה כי הוא כשיר למשחק. 

ג'רארד, שחקן של מועדון אחד (חגג לאחרונה 600 משחקים במדי ליוורפול גם אם פעם בכמה זמן היו שמועות על מעברים וצעקות 'תחזיקו אותי'), אמנם לא זכה עם אנגליה
בדבר, אבל להבדיל מלא מעט כוכבים בני זמננו תמיד היה מחוייב לחולצה של הנבחרת. העובדה שהוא יחגוג היום הופעה מאה כקפטן, לא רק ככבוד למשחק הספציפי הזה אלא כקפטן הקבוע של רוי הודג'סון לאחר פרשות ג'ון טרי וריו פרדיננד, עושה עימו סוג של צדק.

ג'רארד חוגג באחת מ-99 הופעותיו בנבחרת האנגליתצילום: רויטרס

הצטרפו לדף הפייסבוק של ספורט הארץ

הודג'סון עצמו, שאימן את ג'רארד תקופה קצרה בליוורפול, מלא הערכה למי שאוהדי ליוורפול מכנים סטיבי ג'י. "כל אחד שמגיע ל-100 הופעות עבור הנבחרת שלו חייב להיות חתיכת שחקן. במהלך 100 משחקים כאלו יהיו בקרים שהוא יקום לכותרות של 'מר פנטסטיק', ויש פעמים שהכותרת תהיה 'איכזבת אותנו', זה טבעו של הביזנס שלנו, אבל ג'רארד קפטן נהדר. הוא הוכיח את זה ביורו 2012 ומאז, הוא מצויין על המגרש ומחוצה לו. הוא איש כדורגל בוגר, חשוב ויוצא דופן. אני גאה ומאושר להיות המנג'ר שתחתיו
הוא משחק בפעם ה-100 בנבחרת".

לג'רארד יש את גביע האלופות, גביע אופ"א, הגביע האנגלי וגביע הליגה כתארים בהם זכה, אבל לא פחות מאליפות עם ליוורפול החלום שלו הוא לזכות בתואר עם הנבחרת. לכתב הבי.בי.סי הוא סיפר לפני כמה שבועות כי הוא עדיין מאמין שזה אפשרי ומקווה ל"נס" שיגרום לו להניף את גביע העולם בברזיל 2014.

ב-99 משחקיו בנבחרת הוא כבש 19 פעמים, לא מעט לקשר, ובישל עוד 19. הוא הופיע בכל תפקיד אפשרי בקישור, ואפילו בתחילת הדרך כמגן ימני (תפקיד בו החל גם בליוורפול). מאז נתן לו קווין קיגן את הבכורה בנבחרת במאי 2000, במשחק הכנה ליורו של אותה שנה.

כחלק ממה שהתקרא 'דור הזהב' של הכדורגל האנגלי הוא ידע לא מעט אכזבות בנבחרת, הגדולה מכולם אולי ההפסד ברבע הגמר של יורו 2004 לפורטוגל בפנדלים בצורה חסרת מזל, אבל תמיד היה שם עבור הדגל והחולצה.

"ג'רארד טיפוס שקט וביישן מחוץ למגרש, אבל יש לו מנהיגות שקטה ויש לו כמובן יכולות מוכחות לאורך השנים על המגרש", אומר העיתונאי ג'יימס דאקר ואילו ג'ראר הוייה, שאימן אותו בליוורפול והפך אותו לקפטן שלה כבר ב-2003 טוען: "הוא ווינר, הוא עדיין עם דחף להנהיג את הקבוצה. יש לו יכולת להנהיג והוא דוגמא ומופת לשחקנים כי הוא נותן הכל, גם בקבוצה וגם בנבחרת".

ג'רארד במדי ליוורפול. שחקן של מועדון אחדצילום: אי–פי

ללא פצועים רבים אמורה אנגליה לעלות עם הרכב צעיר ועד שבעה שחקנים עשויים לשחק לראשונה בנבחרת. ביניהם גם רחים סטרלינג בן ה-17, בן קבוצתו של ג'רארד. גם לאון אוסמן בן ה-31 מאוורטון שיחלוק עם היריב העירוני את חגיגות ה-100, ושכמו ג'רארד בילה את כל הקריירה בקבוצה אחת מהעיר ליוורפול, שופע מחמאות. "אני מצפה מאוד להופעה בנבחרת, אבל אפילו יותר מזה שמח בשביל ג'רארד על ההופעה ה-100, יש מעט שחקנים שמגיעים לזה ומגיע לו ללא ספק", אמר אוסמן, "שיחקנו לראשונה בדרבי ילדים שהיינו בני 13-12, אני לא מופתע שהוא הגיע לזה, מגיע לו, הוא שחקן ואדם פנטסטי".

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ