עוזי דן
עוזי דן
עוזי דן
עוזי דן

השם אייאקס מזכיר את יוהאן קרויף ומרקו ואן באסטן, טוטאל פוטבול ודגלי ישראל ביציעים, אך קיימת עוד משמעות בולטת. אקדמיה נפלאה, פיתוח צעירים ומדיניות של "גדל ומכור" היו תמיד מסימני ההיכר של האדומים-לבנים, לצד סקאוטינג מעולה שהתבטא בהבאת כישרונות צעירים בגרושים. אייאקס היתה בעצם הקבוצה הראשונה בעולם בעלת אקדמיה מודרנית, עם שלוחות במקומות כמו אפריקה. ההצלחה היתה מסחררת.

בעשור שעבר, אבד חלק ניכר מיוקרתה. אקדמיות הפכו לדבר שכיח במועדונים גדולים באירופה, וגם אלו בהולנד ושכנותיה התפתחו מאוד. "אם פעם היה ברור שאייאקס מגייסת את רוב הכישרונות בהולנד וגם לא מעט מסקנדינוויה וממקומות אחרים, זה השתנה דרמטית בשנות האלפיים", אומר יורי ואן דן ביסקן מהעיתון "טלחרף". משבר כלכלי תרם גם הוא לדעיכה ברמת הכדורגל ההולנדי והליגה המקומית. אייאקס שילמה מחיר כבד.

שבע שנים רצופות ללא תואר, שהסתיימו ב-2011, היו עידן יובש שלא ידעה מאמצע המאה העשרים. הפתרון היה לשוב ליסודות. יוהאן קרויף ולואיס ואן חאל הוחזרו כדי להציל את המועדון, רק כדי שבין השניים תתפתח מלחמה מכוערת ומלוכלכת, שפגעה באייאקס. חרף השנאה האובססיבית ביניהם, על דבר אחד הם הסכימו: האקדמיה, הצורך להשקיע בה יותר ולהשיב לה את האטרקטיביות.

צעירי אייאקס חוגגים מול מנצ'סטר סיטי. החובות פוחתים והאקדמיה חוזרת לדרך המלךצילום: רויטרס

קרויף ו-ואן חאל עזבו בינתיים את אייאקס, צעד שפועל לטובתה. כך גם דברים שנעשו. "מהפכת הקטיפה של קרויף", שכללה שילוב שחקני עבר בתפקידים במועדון, קיימת ועובדת. פרנק דה בור, שמונה למאמן זמני לפני כמעט שנתיים, הוביל את הקבוצה לשתי אליפויות. עוזרו הוא דניס ברגקאמפ, שכמוהו גדל בנוער של אייאקס. כמנהל מקצועי משמש מארק אוברמארס, שהגיע לאייאקס בגיל 19.

התוצאות ניכרות. נגד מנצ'סטר סיטי לפני שבועיים פתחה אייאקס עם תשעה שחקנים שגדלו בה או הגיעו אליה בגיל נוער. כשבקבוצה משקיעים ברכש, הם משקיעים בתבונה. בקיץ נרכשו שישה שחקנים בסכום כולל של שישה מיליון יורו, שלושה מהם בני 19-18. מנגד נמכרו שמונה שחקנים תמורת 28.5 מיליון יורו.

לחדשות ועדכונים נוספים הצטרפו לעמוד הפייסבוק של "ספורט הארץ"

דוגמה מצוינת מהווה סיים דה יונג, קשר התקפי/חלוץ, שהגיע לאקדמיה כשהיה בן 16 ומשמש קפטן בגיל 23. שעריו הרבים (שמונה העונה) ויכולתו הטובה משכו תשומת לב וכבר הביאו אותו לנבחרת. כריסטיאן אריקסן הדני, קשר התקפי בן 20, הגיע לנוער של אייאקס בגיל 16, עשה דרכו לבוגרים וכבר שיחק במונדיאל במדי נבחרתו. ואפשר להמשיך: החלוץ ג'ודי לוקוי, עוד לא בן 20, נמצא באקדמיה מגיל 9. הקשר תולאני סרנו (22) התגלה באקדמיה של אייאקס קייפטאון, קבוצת הטיפוחים מדרום אפריקה, וצורף בגיל 18. ריקארדו ואן ריין, בלם/מגן ימני (21), גדל באייאקס מגיל אפס וכבר הגיע לנבחרת. גידול מקומי נוסף הוא דיילי בלינד, מגן שמאלי בן 22. וכן, אם שאלתם, הוא הבן של דני בלינד.

חוסר הניסיון בהגנה מורגש. אייאקס אמנם הפסידה בליגה רק פעם אחת, אבל איבדה מספר פעמים יתרון של שני שערים ומדורגת רביעית, תשע נקודות מהפסגה. כך קרה לה גם ב-2-2 במנצ'סטר.

אבל ההשקעה משתלמת. לא רק באליפויות ששבו לשכון באמסטרדם, בצמצום החובות ובחזרה לשלב הבתים בליגת האלופות (שנה שלישית ברציפות, אחרי חמש שנות היעדרות), אלא גם בתודעה. אייאקס שבה להיות מדוברת. ממוצע הצופים בארינה עולה שנה שלישית ברציפות, מעל 51,000. בעולם שוב גילו אותה - לא לחינם מונה שלשום שם מפורסם כאדווין ואן דר סאר למנהל שיווק - והעתיד נראה פתאום ורוד למדי, שזה כידוע שילוב של אדום ולבן.

דה בור וברגקאמפ (יושב). חלק משחקני העבר שחוזרים למועדוןצילום: רויטרס

הערב מול דורטמונד תנסה אייאקס לסבך עוד יותר את בית המוות. עם משחק במדריד בעוד שבועיים סביר להניח שהיא לא תעלה לשמינית הגמר, אבל צעיריה ואוהדיה יכולים להביט קדימה בתקווה.

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ