שאול אדר
לונדון
שאול אדר
לונדון

רק ביום רביעי הביעו אוהדי צ'לסי במשך שעות ארוכות את הערכתם לרפא בניטס, המנג'ר הבא של קבוצתם. הם שרו את המלים "אתה לא רצוי כאן", קראו לו "מלצר ספרדי שמן" ונשאו שלטים עליהם נכתב "בניטס החוצה" עוד לפני שנכנס בשערי המועדון. ביום ראשון הוא יזכה לקבלת פנים צוננת במשחק הבית מול מנצ'סטר סיטי, אבל בין שורות העוינות קיימת גם יראת כבוד.

בניטס זכה לתיעוב בזכות שנים של יריבות מרה מול צ'לסי, ניצחונות מפוארים והתייצבות לצד אוהדי ליוורפול, קבוצתו דאז. היו גם כמה עלבונות על חשבון צ'לסי, לרבות האמירה שלעולם לא יחתום בשורותיה ¬ אליה נדרש אתמול במסיבת העיתונאים הראשונה שלו בסטמפורד ברידג'. "אתם צריכים לנתח את ההקשר", אמר בניטס על הכרזתו מלפני חמש שנים, "שיחקנו נגד קבוצה מעולה כמו צ'לסי, והאוהדים רצו לראות את המאמן שלהם עושה הכל למען הצלחת הקבוצה".

באותו זמן שררה יריבות אישית מרה בין בניטס לז'וזה מוריניו, המשיח של הבלוז. היא התפשטה לטינה עזה בין המועדונים, שנפגשו 26 פעמים במהלך הקדנציה של בניטס בליוורפול ¬ לרבות שלושה חצאי גמר צ'מפיונס (בהם ניצחה ליוורפול פעמיים). הספרדי גם היה האיש שגילה את נקודת התורפה של צ'לסי בקדנציה של פיליפה סקולארי, והיה הראשון שהצליח לנטרל את הבלוז אחרי פתיחה מוצלחת (ובדיעבד תרם לפיטוריו של
הברזילאי). עכשיו תפקידו לשקם.

בניטס. יגלה שצ'לסי אינה כמו כל קבוצה אחרתצילום: רויטרס

התפקיד כבר הוצע לו בעונה שעברה לאחר פיטוריו של אנדרה וילאש-בואש, אבל בניטס סרב להיות ממלא מקום עד סוף העונה. הפעם הוא נעתר וזכה גם לאופציה להארכת חוזהו במידה שיצליח להשביע את רצון מעסיקיו. בכל מועדון אחר הצלחה פירושה ניצחונות, נקודות ותארים, אבל כפי שגילו מאמנים רבים לפניו, צ'לסי אינה כל מועדון אחר.

בסטמפורד ברידג' מצפים ממנו לנצח עם כדורגל התקפי, להקנות למועדון זהות ולהציל את הקריירה של פרננדו טורס. אנדריי שבצ'נקו היה השחקן שנכפה על מוריניו והביא לסכסוך הגדול בינו לבין הבעלים רומן אברמוביץ', ואילו טורס הוא המוקש שבניטס יצטרך לנטרל על מנת לזכות בהארכת החוזה. קודמו, רוברטו די מתיאו, ניסה להחתים את רדאמל פלקאו, חלוץ העל של אתלטיקו מדריד, אבל אברמוביץ' הבהיר לו שצ'לסי אמורה להיבנות סביב טורס. כשדי מתאו השאיר את הספרדי מחוץ להרכב במשחק האחרון מול יובנטוס, הוא למעשה שיגר את מכתב ההתפטרות שלו.

השנים הטובות ביותר של טורס היו תחת בניטס בליוורפול, שם נחשב אחד החלוצים הטובים בעולם. ביום רביעי הוא נראה מאושר באימון צ'לסי, עוד לפני ההכרזה הרשמית על בניטס. רבים סבורים כי ידע מראש על המינוי הצפוי. "טורס תמיד שיבח את רפא והירבה לספר כמה למד ממנו", אומרת בגוניה פרס, כתבת "אל מונדו" בלונדון, "טורס אמר פעמים רבות שרפא היה המאמן הטוב ביותר שלו אי פעם. הוא נהג לעבוד עמו שעות ארוכות אחרי אימונים. טורס הוא איש המפתח בהחתמת בניטס".

אלא שגם בניטס יודע היטב שבכושרו של טורס חלה נסיגה גדולה בשלוש השנים האחרונות. צ'לסי משחקת באופן שונה מליוורפול, שם הסתמך טורס על מסירות עומק של סטיבן ג'רארד וצ'אבי אלונסו. בצ'לסי ניסו מספר מאמנים להתאים את הקבוצה לטורס, אך כולם סיימו עם פיצויי פיטורים.

בניטס יצטרך גם להחליט אם להחזיר בינואר את יוסי בניון, שכרגע מושאל לווסטהאם. השניים שיתפו פעולה בהצלחה בליוורפול, ולמרות שהקשר הישראלי נפרד בטונים צורמים מבניטס, גורמים שמעורים במתרחש במשרדי צ'לסי טוענים כי היה בין אלה שהמליצו להחתים את המאמן בעונה שעברה.

הצטרפו לדף הפייסבוק של ספורט הארץ

המוקש המרכזי של בניטס עשוי להיות, איך לא, התנהלותו מול אברמוביץ' והנהלת צ'לסי. הספרדי יידרש לדיפלומטיה ולרגישות, לא בדיוק התכונות החזקות שלו. בוולנסיה, שם עלה לגדולה וזכה באליפויות על חשבון הגלקטיקוס של ריאל מדריד, הוא רב עם הבעלים על מדיניות רכש ואמר: "רציתי ספה והביאו לי מנורה". בליוורפול הוא סיים את הקדנציה כשהוא מסוכסך עם שני הבעלים האמריקאים, אם כי להגנתו, רק מעטים הצליחו להימנע מריב עם הזוג המפוקפק. את תפקידו האחרון, באינטר ¬ לשם הגיע כמחליפו של מוריניו ¬ הוא סיים תוך חודשים ספורים לאחר שתקף את הנהלת הקבוצה.

ג'רארד סיפר בעבר כי עבור בניטס, שחקנים הם ברגים במכונה ולא חברים. אין בכך רע, אבל המאמן הספרדי יצטרך לגלות אורך רוח במערב לונדון. בוולנסיה הוא זכה לכינוי "אלוהים", ולא כמחמאה. הכוונה היתה לשליטתו המופרזת בקבוצה, לחשיבות העצמית ולתחושה שלו כי הוא יודע הכל. בצ'לסי הוא יפגוש חדר הלבשה רווי שחקנים שהביאו לפיטורי מאמנים וידעו לנהל את הקבוצה פחות או יותר בעצמם, או תחת מחליפים חסרי סמכות של ממש.

טורס. האם האיחוד עם מאמנו לשעבר יחזיר את החלוץ לכושר?צילום: רויטרס

"הוא מנג'ר שיכול לשפר שחקנים", אומרת פרס, שנסמכת בין היתר על השינוי שעבר ג'רארד תחת הדרכתו של בניטס ¬ מכישרון אנרגטי לשחקן נבון ומנהיג. "למשל מישהו כמו דויד לואיס, שיש לו בעיה עם מיקום וקריאת משחק, יכול ללמוד הרבה מבניטס. אני מאמינה שהשחקנים הצעירים יתקדמו בזכותו".

בניטס הוא טקטיקן בחסד, מאמן שמתכונן במשך ימים למשחק. הוא אשף של משחקי נוק-אאוט, לא מזניח אף פרט ומסוגל להפתיע מאמנים יריבים. השאלה הגדולה היא האם הוא מסוגל לשלב כדורגל התקפי עם תארים. הכדורגל של בניטס נוטה להיות פרגמטי עם התבססות על התקפות מתפרצות ¬ לא ממש הטיקי-טאקה המיוחל. "יש יותר מדרך אחת לשחק, לא רק מסירות קצרות", אמר אתמול, "צריך לשחק בהתאם ליריב ולשחקנים שברשותך". הצהרה מדויקת, אבל לא בטוח שזה מה שהבוס שלו קיווה לשמוע. 

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ