ווסט ברומיץ' מזכירה ימים אחרים - כדורגל בעולם - הארץ

ווסט ברומיץ' מזכירה ימים אחרים

האיצטדיון שלה ישן וקטן, הסגל צנוע והצלחתה מזכירה את ימיה הטובים. כך הפכה הקבוצה של סטיב קלארק להפתעת העונה

עוזי דן
עוזי דן
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
עוזי דן
עוזי דן

בפעם האחרונה שווסט ברומיץ' חיברה ארבעה ניצחונות בליגה הבכירה, כלל לא קראו לה פרמייר-ליג. זה היה ב-1980, בהדרכת רון אטקינסון, ואת העונה סיימו הבאגיס במקום הרביעי. זו היתה תקופה אחרת, עונה בה אסטון וילה, איפסוויץ ו-ווסט ברומיץ' היו שלוש מארבע הראשונות, זמנים בהם וילה, לידס יונייטד, דרבי קאונטי ונוטינגהאם פורסט זכו באליפות אנגליה. הכדורגל ורוח המשחק דיברו חזק יותר מכסף.

והנה, בשבת שוב השלימה ווסט ברומיץ' רצף של ארבעה ניצחונות, כשחזרה מסנדרלנד עם 2-4. אחרי שליש עונה היא שוב בצמרת, במקום השלישי, שמוביל ישירות לליגת האלופות, ישר אחרי המנצ'סטריות ולפני צ'לסי, ארסנל, טוטנהאם וליוורפול. כל זאת, כאנדרדוג מובהק וכנגד כל הסיכויים.

ממסי עד לונה צ'מטאיי

הצטרפו לדף הפייסבוק של ספורט הארץ

ההיסטוריה של ווסט ברומיץ' צנועה בהשוואה לשכנותיה בצמרת היא זכתה באליפות אחת, לפני 92 שנה, ואת הגביע האחרון שלה קטפה בשנות השישים. גם ההווה אינו מצביע על פאר. משאביה דלים יחסית לפרמייר-ליג; איצטדיון ההות'ורנס ישן (הוקם בשנת 1900) וקטן ¬ תכולתו כ-26,000 צופים; הסגל צנוע במיוחד, וספק אם אוהד ממוצע מחוץ לאנגליה היה מסוגל לציין יותר משלושה-ארבעה שחקנים טרם פתיחת העונה. יחד הם נמצאים הרחק מאור הזרקורים ¬ ווסט ברומיץ' אפילו אינה מברמינגהאם כמו היריבה הגדולה אסטון וילה, אלא מעיירה בשם זה הקרובה לעיר הגדולה ¬ והופכים את אחת הקבוצות הוותיקות והצנועות בליגה להפתעת העונה, בינתיים לפחות.

ווסט ברומיץ'. לא הכי מבריקה, אך יעילהצילום: רויטרס

במידה שלא לוקחים בחשבון משחק יחיד כמאמן זמני בניוקאסל במילניום הקודם, הרי זוהי משרת המנג'ר הראשונה של סטיב קלארק בן ה-49. אך הסקוטי, שהיה עוזר מאמן של ז'וזה מוריניו, קני דלגליש, ג'יאנפרנקו זולה, רוד חוליט ואברהם גרנט ודמות מפתח בצ'לסי, ניוקאסל, ווסטהאם וליוורפול, הוא בעל ניסיון עשיר במיוחד בפרמייר-ליג. למוח הכדורגל המבריק סוף סוף ניתנה הבמה המרכזית. הקרדיט מגיע קודם כל לו.

"ווסט ברומיץ' משחקת בשקט, בביטחון, יודעת מה לעשות על המגרש ומה היא רוצה מעצמה, וזה משקף את האישיות של קלארק", אומר ג'יימס דאקר מ"הטיימס". ביטחון הוא מלת מפתח. "אנו מאמינים בעצמנו, מאמינים שבכל משחק אפשר לקחת שלוש נקודות", אומר הקשר ג'יימס מוריסון. הוא סיפר כי קלארק "בעל ידע עצום בכדורגל. בשיחות קבוצתיות הוא מסביר לנו מצוין איך נשחק ואיך היריבה תשחק".

קלארק מסתמך לרוב על השלד שהשאיר אחריו רוי הודג'סון בעונה שעברה ומוציא את המיטב מכמה שחקנים שנראה כאילו סיימו את הקריירה. במיוחד מדובר בבלמים הוותיקים גארת' מקולי ויונאס אולסון, שהפכו לצמד הפועל בתיאום מושלם ומבצע עבודה הגנתית מעולה.

עם זאת, לא הכל נותר כשהיה. המנג'ר החדש דובק במערך 1-2-3-4, משהו שלמד ממוריניו, ומתאים את השחקנים אליו. במידה שתקציב הרכש נמוך, מי שהיה בעברו מאמן נוער וסקאוט יודע להרכיב סגל מתאים בעזרת העברות חופשיות והשאלות. בקיץ השקיעה ווסט ברומיץ' כסף רק בשחקן אחד, השוער בן פוסטר, שכבר שיחק בה אשתקד כמושאל.

דוגמה בולטת מהווה הארגנטינאי קלאודיו יאקוב (25), אלוף העולם לנוער לפני חמש שנים, שהגיע בהעברה חופשית מראסינג קלאב. לצדו בקישור האחורי משחק הקונגולזי הפיסי יוסוף מולומבו, שנמצא בקבוצה כבר שלוש שנים. לפניהם מתקיימת רוטציה בין קשרים קדמיים, כאשר הבסיס מורכב ממוריסון באמצע, זולטן גרה בשמאל ופיטר אודמווינגי בימין, אחרי שהוסט מעמדת החלוץ על ידי קלארק. בחוד משחק לבדו שיין לונג, חלוץ נבחרת אירלנד.

קלארק. בנה קבוצה בצלמוצילום: אי–פי

המהירות והטכניקה של לונג ואודמווינגי והפילוסופיה של קלארק מכתיבות משחק מהיר עם מעט מסירות ושימוש מינימלי באגפים. למעשה, ווסט ברומיץ' משחקת כדי להיפטר מהכדור ומתבססת על מתפרצות, כפי שאפשר היה לראות יפה בסנדרלנד. החזקת הכדור שלה מסתכמת ב-43%, שלישית מהסוף בליגה. גם בניסיונות מסירה ובמסירות מוצלחות היא נמצאת ברבע התחתון. עוד אינדיקציה שהחזקת כדור היא אולי דבר יפה, אבל לאו דווקא יעיל. לעתים, כשרומלו לוקאקו המושאל מצ'לסי נכנס להתקפה, מורה קלארק לחניכיו לשחק יותר מהאגפים ולנצל את היכולת האווירית של הבלגי בעזרת הגבהות. 

האווירה בהות'ורנס תורמת גם היא. ווסט ברומיץ' ניצחה בחמישה משישה משחקי בית והפסידה רק לסיטי. אחרי ארבעה משחקי חוץ עקרים הגיעו גם ניצחונות בוויגן ובסנדרלנד, אולי עדות לכך שמה שקורה בקבוצה אינו מקרי. הערב תגיע הפתעת העונה למשחק חוץ נוסף, בסוואנסי. עוד צעד בדרך לטופ? אל תגזימו. אם תשאלו את קלארק, כפי שעושים רבים בשבועות האחרונים, הוא יענה בפשטות ובלקוניות: "עלינו לשמור את הרגליים על הקרקע, להסתכל על המשחק הבא ולשחק את הכדורגל שלנו".

תגובות

הזינו שם שיוצג כמחבר התגובה
בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שהינני מסכים/ה עם תנאי השימוש של אתר הארץ