בקהאם תפס אמריקה, אמריקה תפסה הרבה יותר

הזכייה באליפות שנייה היתה אקורד סיום מושלם לקריירה האמריקאית של דייויד בקהאם, שעזר לשים את ה-MLS על מפת הכדורגל

עוזי דן
עוזי דן
שתפו בפייסבוק
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
עוזי דן
עוזי דן

"One more year" ("עוד שנה") היתה הקריאה שעלתה מחדר ההלבשה של לוס אנג'לס גלאקסי אור לאתמול. השחקנים אמנם חגגו זכייה שנייה ברציפות באליפות ה-MLS, בזכות ניצחון 1-3 בגמר מול דינמו יוסטון, אבל הקריאות כוונו אל דייויד בקהאם. הגרסה האמריקאית של "תישאר, תישאר, תישאר".

"אמרנו לדייויד כמה אנחנו רוצים שימשיך אתנו עוד שנה", סיפר המגן טוד דוניבאנט, "גם בשנה שעברה אמרנו את זה, וקיבלנו מה שרצינו. למה לא לנסות את מזלנו שוב? נראה מה יקרה". הפעם, כמעט לבטח, הם יתאכזבו. בקהאם כבר הודיע שהוא עוזב את הקבוצה והליגה ומחפש אתגרים חדשים.

הצטרפו לדף הפייסבוק של ספורט הארץ

הקריאות הללו, כמו גם החיבה הגדולה מצד האוהדים, מהוות עדות להצלחתו של בקהאם בארצות הברית. היא הורגשה כמובן על המגרש ¬ הבעיטות החופשיות המפורסמות, המסירות, הבישולים, ההשפעה על החברים והקבוצה, הזכייה בתארים ¬ אבל את האפקט המרכזי ניתן למצוא דווקא מחוץ למגרש.

בקהאם במשחקו האחרון בארה"ב. רוצה לשוב לליגה כבעליםצילום: רויטרס

"עשרים שנה מהיום, אנחנו נסתכל על הליגה ועדיין נדבר על התרומה של בקהאם והדרך בה קידם אותה", אמר ברוס ארינה, מאמנו בגלאקסי. השוער קייסי קלר, שעשה קריירה ארוכה באנגליה, גרמניה וספרד לפני שחזר הביתה ומשחק בסיאטל סאונדרס, אמר כי בקהאם הוא בדיוק מה שהליגה היתה צריכה. "הוא הגיע בזמן שהליגה נזקקה למישהו שייתן לה פנים גלובליות והכרה בעולם, ולא היתה אישיות כדורגל יותר גלובלית מבקהאם", הצהיר קלר, "הוא הפך את הליגה לרלוונטית, גרם לאנשים להבחין בה ולדבר עליה. בזכות הצטרפותו לגלאקסי, גם קבוצות אחרות התחזקו".

הליגה האמריקאית נהנתה מעלייה מתמדת במספרי הצופים בשש שנותיו של בקהאם, כמו גם מהגעת כוכבים כמו תיירי הנרי ורובי קין. חלוץ נבחרת אירלנד מאמין שהמעבר של בקהאם נתן ל-MLS את האמינות הנדרשת למשיכת שחקנים בסדר גודל רציני. "הוא היה דבר פנטסטי עבור הליגה", אמר קין, "הוא שם את ה-MLS על המפה ושחקנים כמוני היו יכולים לבוא לפה רק בזכות מה שעשה. הליגה צמחה והתפתחה, ולדייויד חלק ניכר בכך. נתגעגע אליו, אבל לפחות הוא סיים עם אליפות".

בקהאם עצמו מנסה להצטנע ומשאיר לאחרים את הדיון בתרומתו. אתמול הוא אמר: "אני פשוט מקווה שהבאתי קצת עניין למשחק. כאשר החלטתי לבוא לפה העליתי את ההתעניינות במשחק באמריקה, ואם זה הדבר היחיד שעשיתי, זה עדיין מצוין. אני חושב שיש לליגה יסודות טובים. היא רק בת 17 שנים ותמשיך להתפתח". 

ומה עכשיו? בקהאם עדיין מעוניין לשחק כדורגל, לפני שיחזור לפי תכניתו ל-MLS כבעלים של קבוצה. בקרוב הוא אמור להודיע על זהות קבוצתו הבאה, וארינה מאמין שיצליח גם בה למרות היותו בן 37. "אנשים חושבים שזה הפרק האחרון שלו כשחקן", אמר המאמן, "אני מאמין שיש לפניו עוד פרק יפה. איפה שזה לא יהיה, הוא ודאי יזכה בעוד אליפות, כמו באנגליה, בספרד ובארצות הברית". 

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ