אירופה

סלטיק לא עוצרת בירוק

מצד אחד היא לא מנצחת קבוצה מהליגה השלישית, ומצד שני מדהימה את ברצלונה. סלטיק חוגגת יומולדת 125 ובסתר לבה מגעגעת לדרבי

שאול אדר
לונדון
שתפו בפייסבוק
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
שאול אדר
לונדון

כותרת מדור הספורט באחד מעיתוני סקוטלנד בישרה אתמול "צ'לסי עפה, סלטיק העפילה לשלב הבא!". לא שיא השנינות, אבל הזעקה הזו פרטה על הנימים הנכונים בגלזגו. בעוד צ'לסי, אלופת אירופה היוצאת, ומנצ'סטר סיטי, אלופת אנגליה, עפו מליגת האלופות כבר בשלב הבתים, אלופת סקוטלנד הצנועה הצליחה להעפיל לשמינית הגמר, הישג שמאמנה המוחצן, ניל לנון, הגדיר כ"נס".

סלטיק היתה המדורגת רביעית בבית שבו ברצלונה, בנפיקה וספרטק מוסקווה, אבל היא הצליחה לסיים אותו במקום השני, עם עשר נקודות וערב אחד שנחשב לאחד הגדולים בתולדות הקבוצה, שני רק לניצחון בגמר גביע אירופה בליסבון מול אינטר ב-1967. ב-6 בנובמבר ציינה הקבוצה 125 שנים להקמתה ולמחרת אירחה את ברצלונה. "זכיתי במהלך הקריירה להיות בהרבה איצטדיונים, אבל מעולם לא חוויתי משהו דומה לזה", אמר אחרי המשחק מאמן ברסה טיטו וילאנובה וצ'אבי הוסיף: "זה מפעים. ­ האוהדים, האנשים והתמיכה שלהם בקבוצה. זו דוגמה לכל קבוצה". סלטיק ניצחה 1-2 באווירה יוצאת דופן שכללה טקסים, שירה אדירה, עידוד בלתי פוסק ותחושת שליחות כמייצגי הקתולים והאירים בגלזגו, סקוטלנד, צפון אירלנד והאיים הבריטיים בכלל.

אלה היו יומיים מושלמים בתולדות הקבוצה שהיתה לאלופת אירופה הבריטית הראשונה, אבל גם ידעה משברים כלכליים ותקופות שפל בצל היריבה העירונית, ריינג'רס. ביום רביעי הצליחה הקבוצה לתפוס את המקום השני בבית המוקדם, אחרי ניצחון 1-2 במשחק מתוח מול ספרטק, שהוכרע בזכות פנדל מפוקפק, ו-0-0 בין ברצלונה לבנפיקה. ארבעה ימים מוקדם יותר סיימה ב-1-1 משחק גביע מול אברות' מהליגה השלישית.

גם האוהדים יודעים שללא האולד פירם הליגה איבדה מחשיבותהצילום: רויטרס

אחרי 15 מחזורים מובילה סלטיק את הליגה המקומית ביתרון נקודה אחת ומציגה יכולת ירודה, שאף עוררה את חמת היציעים לפני מספר שבועות והביאה לעימות חריף בין לנון לאוהדים. סלטיק מתמרנת בין הפסד לקילמרנוק לניצחון על ברסה, בין ערבי שיא לתצוגות מביכות. "ההסבר פשוט מאוד", אומר קווין מקארה מה"גרדיאן", תושב גלזגו ושכן של לנון, "ללא ריינג'רס, בסלטיק בטוחים שהם יזכו באליפות ומשקיעים הכל באירופה".

כתבות ועדכונים נוספים גם בפייסבוק של "ספורט הארץ"

הקיץ האחרון עמד בסימן התפרקותה של היריבה העירונית, שפשטה את הרגל והורדה לליגה הרביעית. שנים של ניהול מופקר ואי תשלום מסים - התנהלות שהניבה שלל תארים ­ - הגיעו אל סיומן. אחרי השמחה לאיד, הגיע השלב שבו מנהלי סלטיק נאלצו להתמודד עם עלות אובדן היריבות. הליגה הסקוטית איבדה את הסיבה המרכזית לקיומה, לנון נאלץ לחפש דרכים להמריץ קבוצה ואוהדים שהיו רגילים לחיות למען משחקי האולד פירם, ותמלוגי הטלוויזיה קוצצו.

"כל תשומת הלב הלכה לליגת האלופות והמשחקים בסקוטלנד הפכו למשניים", אומר מקארה, "הכספים שיגיעו בזכות ההעפלה קריטיים לתפקוד הקבוצה ועד שיתחדשו המשחקים באירופה הקבוצה יכולה וצריכה להתרכז בליגה הסקוטית. נוצר מצב שהקבוצה היחידה שניצחה את ברסה העונה לא הצליחה לנצח את אברות'. זו קבוצה סולידית של סלטיק ­ קשה להבקיע מולה, אבל זו לא קבוצה יצירתית וההתקפה די חלשה. לכן באירופה, מול יריבות עדיפות, הם הסתמכו על מתפרצות או על כדורים ארוכים. בליגה, בייחוד במשחקי הבית, סלטיק מתקשה להבקיע מול יריבות מסתגרות".

סלטיק אמנם לא סובלת מחובות, אבל בניגוד ליריבות מדרום לגבול, היא חיה במגבלות תקציב ומסתמכת על מערכת איתור כישרונות. האיש המרכזי בקישור הוא הקנייתי ויקטור ווניימה, שתפס את מקומו של בירם כיאל ונרכש תמורת 900 אלף ליש"ט בלבד מבירסחוט.

כוכב הקמפיין האירופי, במיוחד צמד המשחקים מול ברצלונה, היה השוער פרייזר פורסטר. בקאמפ נואו היה נדמה שהוא עוצר לבדו את המארחים, ורק בתוספת הזמן הצליח ג'ורדי אלבה להבקיע את ה-1-2. אחרי ההופעה בגלזגו, כינתה אותו העיתונות הספרדית "החומה הגדולה". פורסטר היה השוער השלישי בניוקאסל ונדד בין סטוקפורט, בריסטול סיטי ונוריץ' כמושאל, עד שזכה להזדמנות להוכיח את עצמו בסלטיק. לאחרונה, זה הקנה לו זימון לסגל נבחרת אנגליה. "בניגוד לצ'לסי", אומר מקארה, "לסלטיק יש סבלנות וזמן לפתח שחקנים". את שער הניצחון מול ברסה הבקיע טוני ווט, סקוטי שטרם חגג 19.

סלטיק חוגגת ניצחון על ספרטק מוסקווה, השבוע. כל המשאבים הופנו לאירופהצילום: רויטרס

עם סיום המשחק מול ספרטק נוגן ברמקולים של האיצטדיון "לונדון קולינג" של הקלאש, רמז ליעד שמרוחק כעת רק שלושה משחקים ­ הגמר בלונדון. צ'לסי הצליחה להפתיע ולזכות אשתקד, אבל בפארק הד עדיין מסווים חלומות כאלה עם חיוך. "בשלב הבא אני מקווה לפגוש את מלאגה", אמר לנון, "יהיה נחמד להגיע למקום חם בשלב הזה של השנה. אנשים צחקו עלי כשאמרתי שהמטרה היא להעפיל לשלב הבא. איש לא נתן לנו סיכוי, אבל עשינו זאת בזכות. השחקנים צמחו ממשחק למשחק ויחד עם זאת שיפרו את המוניטין שלהם".

וזו המשמעות הנוספת. מעבר לזיכרונות, ההתרגשות והמענקים, עבור קבוצה כמו סלטיק, הצלחה בליגת האלופות פירושה עליית ערך השחקנים בדרך למכירתם. לפחות יהיה להם תמיד את ה-7 בנובמבר 2012.

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ