כשלי העורף של מנצ'סטר יונייטד

לבעיות בהגנה של פרגוסון יש מגוון סיבות, אך תוצאה אחת ברורה: 21 שערים ב-15 מחזורים, ודאגה גדולה לקראת הדרבי (15:30, ספורט 1)

שאול אדר
לונדון
שתפו בפייסבוק
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
שאול אדר
לונדון

מול ספסלי הקבוצות באיצטדיון אתיחד תלויה כרזת אוהדים המציינת את הרגע ההוא: 13 במאי, דקה 93 ועוד עשרים שניות. העיתוי בו כבש קון אגוארו את שער הניצחון מול ק.פ.ר, והעניק למנצ'סטר סיטי את האליפות על חשבון יונייטד. באותו רגע, כשהתסריט האפוקליפטי מבחינתו התגשם, התגבשה בראשו של אלכס פרגוסון ההחלטה לרכוש את רובין ואן פרסי. אובדן אליפות בהפרש שערים, החליט, כבר לא יקרה שוב.

פרגוסון צדק, כפי שמראים ביצועיו של ואן פרסי העונה, אבל גם טעה. ההגנה היא כרגע הבעיה המרכזית שלו. יונייטד ספגה 21 שערים ב-15 מחזורי ליגה (ו-33 בכל המסגרות), לעומת 22 בכל עונת האליפות לפני ארבע שנים. הקבוצה מוליכה את הטבלה ועלתה בקלות מבית חלש בליגת האלופות, אבל נאלצה כבר תשע פעמים לחזור מפיגור לניצחון. הנתון המרשים מלמד על העקרונות עליהם מתבססת הקבוצה וחוזקה המנטלי, אלא שגם לפרגוסון ברור כי אי אפשר להסתמך על כך שההתקפה תבקיע שלושה-ארבעה שערים בכל משחק.

אברה. מעמסה הגנתיתצילום: אי–פי

באופן אירוני, אי הנכונות לוותר עלתה ליונייטד בתואר האחרון. בדרבי באוקטובר שעבר הובילה סיטי 3‑1 מול עשרה אדומים, שבמקום לקבל את הדין המשיכו לתקוף בדקות הסיום, חשפו את ההגנה למתפרצות והובסו 1‑6. אותם עשרה שערים בסיכום מאזני הפרש השערים של שתי הקבוצות הכריעו את מאבק האליפות. בקרב על שש נקודות, יונייטד איבדה שבע.

בשבוע האחרון השווה פרגוסון את חוליית ההגנה שלו לתהלוכת גיבורי סרטים מצוירים והתייחס למשחק הניצחון ברדינג 4‑3, בו ספגה הקבוצה פעמיים מקרנות. "אנחנו נענשים על כל כדור שמוגבה לרחבה", אמר, "אבל נשתפר. רדינג הרימה כדורים מצוינים לרחבה, אלא שעלינו לדעת להתמודד איתם. זו בעיה ואני מודאג. אם נשחק כך ביום ראשון, אלוהים יודע מה יקרה לנו". "אנחנו חייבים להפסיק את זה", הוסיף ריאן גיגס על הנטייה להיקלע לפיגור, "לא נוכל לזכות באליפות אם נמשיך כך. לא נוכל להתאושש בכל משחק כמו שעשינו עד כה. האליפויות בהן זכינו התבססו על הגנה סולידית".

איך ייגמר הדרבי של מנצ'סטר? ספרו לנו בפייסבוק של "ספורט הארץ"

להכיר בבעיה ולהתמודד עמה הם שני דברים שונים. יונייטד סובלת מפציעות של רבים משחקני ההגנה, בראשם הקפטן נמניה וידיץ' שכמעט לא שיחק בשנה האחרונה, אבל גם מבעיות עמוקות יותר ובראשן השוער. בשנה שעברה היה נדמה שדויד דה חאה, אחרי פתיחה מגומגמת, יצמח להיות השוער הבכיר. העונה בחר פרגוסון להשתמש בדה חאה ובאנדרס לינדגארד לסירוגין, בהבעת אי אמון בספרדי הצעיר. התוצאה היא שני שוערים חסרי ביטחון וחוליית הגנה לא מתואמת.

"אני לא מעריך את לינדגראד במיוחד", קבע כתב "הטיימס" אוליבר קיי, "הוא שוער טוב וסביר לפרמייר-ליג למרות משחק רע מאוד ברדינג, אבל רחוק מהסטנדרטים של יונייטד. דה חאה זריז ואתלטי, אבל אין ספק שהתקשה להסתגל לכדורגל האנגלי. הרוטציה בעמדת השוער ואי הביטחון לפניו לא עוזרים לו, אם כי אפשר להשתמש בטיעון הזה גם נגדו. חוליית ההגנה של יונייטד - כלומר שוער, ארבעה מגנים ובלמים ומרכז הקישור - הפכה לבלגן".

דז'קו. האם יש ליונייטד תשובה לאיום האוויר?צילום: רויטרס

הבלגן מתחיל בשער, כאמור, אולם גם מימינו ומשמאלו ישנה בעיה. פטריס אברה עדיין מסוגל לאיים על הגנת היריבה, אבל כמגן הוא הופך למעמסה על יונייטד. מחליפו הפוטנציאלי, אלכס בוטנר ההולנדי, לא נראה כמי שראוי כרגע לתפוס את מקומו. רפאל הובך שוב ושוב ברדינג, ועם ירידתו מהמגרש אחרי 31 דקות בלבד פנה בזעף אל הספסל. אחד מעוזריו של פרגוסון זרק עליו מעיל, שכיסה את פני המגן הצעיר במטפורה לאותו ערב עגום של ההגנה. ג'וני אוואנס מעולם לא היה בלם בסדר הגודל של יאפ סתאם, ריו פרדיננד או וידיץ' בשיאם, ושני האחרונים סובלים משורת פציעות ומירידה בכושרם. בנוסף, פתחה יונייטד משחקים רבים בצורה מהוססת ואטית שאפשרה ליריבות לחשוף את מגבלות העורף שלה.

היום, לפחות, צפויים המעמד וחשיבות המשחק לספק ל-11 הפותחים את הדריכות והנחישות החל משריקת הפתיחה. אז יחל המבחן האמיתי. החדשות הטובות מבחינת סגנית האלופה הן שפיל ג'ונס, המסוגל לשחק במספר עמדות בהגנה, חזר לשחק ואתו לא ספגה הקבוצה במחצית השנייה ברדינג. מול האיום האווירי של דז'קו, באלוטלי וקומפאני זוהי תוספת כוח משמעותית. אחד השוערים, דה חאה ככל הנראה, יצטרך להפוך למנהיג ברחבה, המגנים יידרשו להתמודד עם המהירות של טבס ואגוארו והבלמים עם כדורי הגובה.

הספיגות של מנצ'סטר יונייטד ב-15 המחזורים הראשונים

סיטי אמנם לא משחזרת את יכולתה מאשתקד, אבל פרגוסון עדיין יצטרך לנטרל את יא-יא טורה ויצפה למאמץ הגנתי מכל שחקניו. "עם כל כך הרבה על כף המאזניים, אני משער שזה יהיה משחק זהיר מצד שתי הקבוצות", הוא כתב בתכניית המשחק של יום רביעי בליגת האלופות, "רוברטו מנצ'יני ואני נצטרך לחשוב היטב על ההרכבים והטקטיקה ואולי נשחק באופן הגנתי, אבל אל תסמכו על כך כי זהו דרבי והכל יכול לקרות במשחקים האלו. ההתלהבות של האוהדים זורמת בקלות לשחקנים והטקטיקות הופכות חסרות חשיבות כשהרגשות משתלטים ושתי הקבוצות תוקפות ללא רסן".

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ