רוב הוגס ויירי לונגמן, ניו יורק טיימס
רוב הוגס ויירי לונגמן, ניו יורק טיימס

הכדורגל עשה דרך ארוכה בכיוון סובלנות ואינטגרציה מאז הפציע על כר הדשא במונדיאל 1958 בשוודיה נער ברזילאי בן 17, שהיה אחד הגורמים החשובים בזכייה של ברזיל. הקהל האירופי לא היה יכול להתעלם מצבע עורו הכהה של אותו הנער, פלה שמו, אולם זה כלל לא השפיע על האסתטיקה של ביצועיו.

בשעה שמועדוני הצמרת באירופה הפכו זה מכבר לנבחרות אוניברסליות בהן מככבים שחקנים מכל צבע, דת ולאום, היה אפשר לקוות שהגענו לעידן בו בורות וגזענות פסו מן העולם, אולם בשנה האחרונה הגזענות ושנאת הזרים בכדורגל האירופי הרימו את ראשם.

מועדון האוהדים הגדול ביותר של זניט סנט פטרסבורג, אלופת רוסיה בשנתיים האחרונות, דרש השבוע שהקבוצה לא תחתים שחקנים שחורים או הומוסקסואלים. הגרעין הקשה של האוהדים, ה"לנדסקרונה", פירסם מניפסט באתר האינטנרט שלו ביום שני האחרון, בו היגג על רצונו להגן על הזהות המסורתית של המועדון על ידי קידום מדיניות של החתמת שחקנים מקומיים בלבד, או כאלה ממוצא סלאבי, מהמדינות הבלטיות ומסקנדינוויה. "שחקנים בעלי עור כהה אינם רצויים כאן, הם מהווים עצם בגרון ורק מביאים לתגובות עוינות. שחקנים הומוסקסואלים אינם ראויים לעירנו הנפלאה. עבורנו, העדר שחקנים שחורים בסגל של זניט הוא עניין מסורתי החשוב לזהותה של הקבוצה, ולא דבר מעבר לכך", נכתב במסמך, המבקש לא להצמיד תווית של גזענים לאוהדים. כנראה משהו הלך לאיבוד בתרגום.

אוהדי זניט. "הומוסקסואלים אינם ראויים לעירנו הנפלאה"צילום: רויטרס

התגובה ההגיונית הראשונה של מרבית האנשים היתה לבטח "התעלמו מהם, הניחו להם לסבול מהטיפשות של עצמם", אך זניט היא מקרה שונה. המועדון מסנט פטרסבורג נמצא בבעלות "גזפרום", חברת הגז הממשלתית של רוסיה, ואחת הספונסריות הראשיות של ליגת האלופות. מיליוני יורו, שמקורם באוצרות הטבע של המדינה, מוזרמים למועדון, שבין אוהדיו ניתן למצוא את ילידי העיר ולדימיר פוטין ודמיטרי מדבדב.

האירוע האחרון מצטרף לשורת תקריות גזעניות מביכות, המאירות באור בעייתי את רוסיה שתארח את משחקי מונדיאל 2018. בשנה שעברה נקנסה זניט ב-10,000 דולר לאחר שאחד מאוהדיה הציע בננה לכוכב העבר הברזילאי רוברטו קרלוס, שסיים את הקריירה שלו באנדז'י מחצ'קאלה. ב-2007 העיד סרג' בראנקו הקמרוני, ששיחק בסמרה, כי אוהדי זניט הקניטו אותו לאורך כל המשחק. "מנהלי המועדון לא עשו דבר בנידון", סיפר, "מה שגרם לי להאמין שהם בעצמם גזענים".

המנהל המקצועי של זניט, דיטמר ביירסדורפר, מיהר הפעם להגיב ופרסם הודעת גינוי לדברי האוהדים: "אנחנו מקבלים את ההחלטות לגבי שחקני הקבוצה ללא שום התייחסות למוצאם, דתם או צבע עורם". המאמן האיטלקי של הקבוצה, לוצ'יאנו ספאלטי, קרא לאוהדים לכבד שחקנים מתרבויות שונות: "המשמעות של הפגנת סובלנות היא להילחם נגד כל סוגי הבורות והטיפשות". כל עוד יאמן את הקבוצה - דבר שתלוי אך ורק בהישגיו על הדשא - הבהיר ספאלטי שאינו מתכוון לסגת מעקרונותיו: "אני מבטיח לעשות כל שביכולתי לעזור ולהסביר לאוהדים שלנו על סבלנות וסובלנות לאחר, ולכבד כל תרבות ומסורת".

סנט פטרסבורג היא אחת הערים המפוארות באירופה, בירת הצארים המלכותית, ערש המהפכה הרוסית. מועדון הכדורגל שלה נוסד על ידי פועלים מתעשיית המתכת, כאשר העיר נקראה עדיין לנינגרד. בעוד שאר קבוצות הליגה הרוסית יוצאות למסעות רכש בכל קצוות תבל במטרה לשבור את עליונות האלופה, ה"לנדסקרונה" ממשיכים בשלהם: "כמועדון הצפוני ביותר בין קבוצות הכדורגל הבכירות באירופה, מעולם לא זוהינו עם אפריקה, דרום אמריקה, אוסטרליה או אוקיאניה. אין לנו דבר נגד שחקנים ממקומות אלו, אנו פשוט מעדיפים כדורגלנים שמוצאם קרוב לשלנו".

"למרות ההתנערות הרשמית מעמדת ארגוני האוהדים, אימצו בסנט פטרסבורג עד לאחרונה מדיניות של החתמת שחקנים לבנים בלבד", טוען פיארה פאוור, העומד בראש רשת "FARE" הלונדונית, הנלחמת בגזענות בכדורגל האירופי. הוא צודק. זניט היה אחרון מועדוני הצמרת ברוסיה שהחתים שחקן שחור, עם הצטרפותם בספטמבר האחרון של החלוץ הברזילאי האלק והקשר הבלגי אקסל ויטסל, שהגיעו בסכום שיא של 100 מיליון דולר. בהמשך אותו חודש הונחה פצצת דמה במתקן האימונים של זניט, עליה הופיעו תמונה של האלק והחריטה "החוצה!". באוגוסט דווח כי הקשר הצרפתי שחום העור יאן מ'ווילה סירב להצעת זניט להצטרף למועדון לאחר שקיבל איומים מחלק מהאוהדים הקיצוניים של הקבוצה, שהטיחו בו: "אין שחור בדגל של זניט".

"ההתאחדות הרוסית מודעת לבעיות הניצבות בדרכה", אומר פאוור, שביקר במוסקווה בשבוע שעבר, "הם נחושים לעשות ככל יכולתם כדי לפתור אותן, אולם רוסיה היא מדינה ענקית ויהיה קשה מאוד למגר לחלוטין את התופעות הללו". אופ"א אמנם ביקשה מזניט להבהיר אחת ולתמיד את עמדת המועדון בנוגע להחתמת שחקנים, אך ספ בלאטר, נשיא פיפ"א, הארגון שחרת על דגלו אפס סובלנות בנוגע לגזענות, טרם התייחס לסוגיה.

בהתחשב בשינויים בהרכב קבוצות העלית באירופה ועליית כוחם של מועדונים ממזרח היבשת, המדיניות הטהרנית של זניט תביא בסופו של דבר לבידודה משוק השחקנים הבנילאומי ולכישלונה המקצועי, טוען פאוור. "ואולי אין בכך כל רע", הוסיף.

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ