גארת' בייל, רמאי או קורבן?

האם הקיצוני של טוטנהאם הפך לקורבן החדש של מי שמבקש להילחם בתופעת ההתחזות? או שמא הוולשי מואשם בצדק?

רוב יוז, ניו יורק טיימס
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
רוב יוז, ניו יורק טיימס

גארת' בייל הוא כנראה שחקן האגף הטוב בליגה האנגלית כיום. הוא השחקן עבורו מוכנה ריאל מדריד לשלם לפי הדיווחים 53 מיליון דולר. למרות שהבלאנקוס רוצים לראות את בייל נוחת אצלם עוד בחלון העברות הנוכחי, ספק גדול אם טוטנהאם תסכים לוותר על שירותיו כבר העונה.

התרנגולים נמצאים במאבק על השגת הכרטיס לליגת האלופות ובייל משמש כנשק העיקרי שלהם. למרות שסביר להניח כי הוולשי יגיע בסופו של דבר לבירה הספרדית, כרגע לפחות, לטוטנהאם אין תחליף עבורו.

השנה החדשה נפתחה ללא נוכחותו של בייל בהרכב קבוצתו והסיבה לכך לא היתה פציעה. הוולשי לא נחשב לשחקן שמתחזה לעיתים תכופות, אך בכל זאת הוצמדה לו התווית. אין ספק בכלל שבייל מוכשל הרבה יותר מאשר הוא מכשיל. כמעט כל מהלך שלו גורר אליו שני מגינים יריבים שמנסים לעצור אותו כמעט בכל דרך אפשרית. הוא מהיר מספיק כדי לגבור עליהם, יש לו את האנרגיה לשרוף ואת השרירים שיכולים להרחיק ממנו את המגנים הקשוחים מכולם ובאותו הזמן לגרום לכדור לציית לו בצורה מוחלטת.

אז מי מחשיב אותו כרמאי? שלושה שופטים בשלושה משחקים נפרדים החליטו כי הקיצוני הנהדר צלל בתיאטרליות כדי להרוויח בעיטות עונשין. האירוע האחרון התרחש ביום שבת, כשבייל צלל ברחבה במשחק מול סנדרלנד, במהלכו גבר על קרייג גארדנר במשך 80 דקות. יש לזכור שכדורגל הוא ספורט שמעורב בו מגע. אפשר לתקל שחקן יריב, אך אם תתחמק מכך המאמן ירצה לדעת מדוע.

בייל (במרכז) וגארדנר (מימין) במשחק המדובר. "אם נוגעים בי אני נופל", אומר הוולשיצילום: רויטרס

היו שני אירועים בין בייל לגארדנר באותו משחק. בראשון, הברכיים של שני השחקנים נתקלו זו בזו ובשני המגן ליפף את ידו סביב בית החזה של בייל, מה שגרם לו ליפול אל הדשא. השופט מארק אטקינסון הגיב בהוצאת כרטיס צהוב לוולשי. הספרס ציפו לשווא לבעיטת העונשין. "זו הפעם השלישית שאני מואשם ומקבל כרטיס ללא סיבה", התלונן בייל לאחר המשחק, "ממשיכים לומר שאני צולל, אך אם יש מגע זו לא צלילה. השופטים צריכים לשים יותר לב".

אבל הם כן שמים לב. כולם שמים לב לאירועים מעוררי מחלוקת, צופים בהם פעם אחר פעם בהילוך איטי. אך לא משנה כמה צפיות יקבל אותו אירוע, אף אחד לא יכול לנחש כוונה. גם בייל מודה בכך שברגע שיש מגע בין שני הצדדים, קשה לומר מי יזם את העבירה. "אם יש מגע, מה אני יכול לעשות?", אומר בייל, "מה אנשים רוצים שאעשה? שאחבוט עם ראשי בדשא? אני חייב להגן על הראש עם הידיים. אם אנשים עולים עליי אני נופל".

שחקנים ושופטים לשעבר מציינים שבגלל מהירותו המסחררת של בייל, כל מגע קל יכול להוציא אותו משיווי משקל. אחרים טוענים כי הם מזהים צוללן כשהם רואים אותו ושבייל בהחלט מצטייר ככזה. התקשורת חוגגת על הקונפליקט בין הבחור הטוב לבחור הרע, כשגם לואיז סוארס מליוורפול ואשלי יאנג ממנצ'סטר יונייטד הואשמו כשחקנים שנוטים לצלול.

אך מי יודע את האמת? כיצד יכולים השדר והפרשן לקבוע האם בייל נפל או הופל? השופט לשעבר, דרמוט גלאגר, צפה בקלטות של בייל ולמרות כל הטכנולוגיה שעמדה לרשותו, סירב לכנות את בייל שקרן בטלוויזיה. בעבר הלא רחוק, כשההצגות של שחקני ההתקפה לא חייבו כרטיס צהוב, חלוצים היו קורצים למצלמה אחרי נפילה תיאטרלית ברחבה. השחקן האחרון שהודה כי התחזה היה פיל נוויל מאוורטון.

הצטרפו לדף הפייסבוק של ספורט הארץ

במקרה של בייל, המוניטין הגיע לפני הנפילה. "זה נראה כמו רדיפה" אמר מאמנו של בייל, אנדרה וילאש-בואש לאחר המשחק. המאמן הצביע על כך ששחקן אחר שלו, ג'רמיין דפו, היה ב"סיטואציה דומה" בתחילת אותו משחק. אך שני האירועים לא היו כה דומים זה לזה. דפו נפל ללא ששחקן יריב נגע בו, אחרי שאיבד את השליטה על הכדור וקיווה לחלץ כדור חופשי. אטקינסון התעלם מכך ושמר את הכרטיס הצהוב בתוך הכיס. יש לציין שדפו נפל מחוץ לרחבה, בעוד בייל נפל בתוכה.

גם שופטים הם בני אדם, והלחץ עליהם גובר כשאפשרות לפנדל עולה. אין לדעת מדוע הגיב אטקינסון בצורה שונה לשני האירועים, מכיוון שהשופטים מסבירים את החלטותיהם רק לעיתים רחוקות. אך התוצאה היתה היעדרותו של בייל מהמשחק הראשון של שנת 2013. אם תשאלו את אוהדי טוטנהאם מי השחקן שעבורו הם משלמים את דמי הכרטיס היקרים, רובם המוחלט יענה גארת' בייל. הריצות שלו לאורך הקו שבו את לב האוהדים בוייט הארט ליין.

הוא לא מהפנט כמו לאו מסי אלא דומה יותר לכריסטיאנו רונאלדו, למרות שכוכב ריאל אוהב ללהטט יותר עם הכדור מאשר לסמוך על המהירות המסחררת שלו. אך בייל בן ה-23 מזכיר יותר את ז'אירזינו בנבחרת ברזיל של מונדיאל 1970. בייל הגבוה והאתלטי, שמהירותו לא נפגמת גם כשהוא רץ עם הכדור הוא ז'אירזיניו הלבן. וככזה, חבל יהיה להאשים אותו על סמך השערות בלבד.

צפו במקבץ הנפילות של בייל:

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ