אליפות אפריקה |

כף ורדה קיבלה אישור להמריא

המדינה הקטנטונת ממשיכה להדהים את אפריקה כשהעפילה לרבע הגמר מול גאנה. לוסיו אנטונש, מאמן ופקח טיסה, לא מנמיך ציפיות

עוזי דן
עוזי דן
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
עוזי דן
עוזי דן

עצם ההעפלה של כף ורדה לאליפות אפריקה נחשבה לסנסציה. מדובר במדינה בת חצי מיליון תושבים, הקטנה ביותר שהגיעה לטורניר בינלאומי רציני (אליפות אוקיאניה או קונקאק”ף אינן כאלו). הדחת קמרון במוקדמות נראתה כמו השיא, אבל "הכרישים הכחולים", האנדרדוג המובהק שזוכה לאהדה עצומה, הוכיחו כי סיפור סינדרלה יכול להימשך גם עמוק לתוך שלבי ההכרעה של אליפות יבשת. סביר שמשחק רבע הגמר מול גאנה בשבת יהיה האחרון של כף ורדה, אבל דברים דומים נאמרו לפני צמד המשחקים בפלייאוף מול קמרון. גם אחר כך, מעטים חשבו שתעלה לשלבי הנוק־אאוט מבית 1, אליו שובצה לצד דרום אפריקה, מרוקו ואנגולה.

קבוצת האיים הקטנה באוקיינוס האטלנטי, מערבית לסנגל, קיבלה עצמאות מפורטוגל ב־1975. רק ב־1982 הוקמה נבחרת, שעד סוף שנות השמונים לא היתה חברה בפיפ"א. את ההשתתפות במוקדמות המונדיאל החלה לקראת 2002 ואין פלא שתפסה לפני עשור את המקום ה־182 מכ־200 מדינות בדרוג פיפ"א. בשלהי 2012 כבר עלתה למקום ה־51.

גם אם קטנטנים, ונטולי היסטוריה בענף, בכף ורדה - כמו בכל מקום באפריקה ובכל מושבה פורטוגלית לשעבר - פשוט אוהבים כדורגל. כמה שחקנים בולטים בכדורגל הפורטוגלי והעולמי נולדו בכף ורדה (נאני) או להורים יוצאי האיים (וארלה ורולאנדו מנבחרת פורטוגל, פטריק ויירה והנריק לארסון, שאביו היגר לשוודיה). ההגירה הגדולה מהאיים הרחוקים לפורטוגל ולליגות אחרות באירופה קיימת גם היום. זו אחת סיבות שכף ורדה היא הנבחרת עם הכי הרבה "אירופאים" בסגל, 21 מ־23, אבל אין לה שחקן באף קבוצה משמעותית. עם כל הכבוד לקשר שמכונה פלאטיני (שמו האמיתי לואיס סוארס, והוא משחק בסנטה קלארה מתחתית הליגה השנייה בפורטוגל), כנראה שכוכביה הם הלדון, חלוץ מריטימו הפורטוגלית, וריאן מנדס, חלוץ מחליף בליל.

באו קטנטנים, ומי יודע כמה עוד יגדלו עד שהחוויה תסתייםצילום: AP

    הכוכב האמיתי של כף ורדה יושב בכלל על הספסל. קוראים לו לוסיו אנטונש. הוא המאמן והאיש שאחראי כמעט בלעדית להישגים המדהימים של הנבחרת. אנטונש, פקח טיסה במקצועו שעבר למשרה מלאה כמאמן רק עם ההעפלה לטורניר, חגג את העלייה לרבע הגמר בריצה עם הדגל. במסיבת העיתונאים אחר כך, לקח את המיקרופון ופצח בבלדה מפורסמת באיים, "Biografia de um Criolo" (ביוגרפיה של קריאולי). להפתעת ולשמחת הנוכחים, הסתבר שהוא שר בכלל לא רע. נאנדו, הקפטן שישב לידו, מיהר להסביר: "אנחנו אולי לא חזקים כמו היריבות, אבל יש לנו מאמן שמביא אותנו להרמוניה. זה המפתח להצלחה שלנו. הוא מכיר אותנו, יודע מה אנחנו יכולים לעשות, מה היתרונות והחסרונות של כל אחד. הוא הארכיטקט של כל מה שקורה פה".

    אנטונש עצמו, שטס לקבל עצות מז'וזה מוריניו לפני האליפות ("המיוחד הוא המאמן הטוב בעולם", אמר), מרוצה גם מהיריבה ברבע הגמר. "אנחנו רוצים לראות מה אנחנו שווים נגד הטובים ביותר, וגאנה היא מהטובות באפריקה", אמר שלשום, "השגנו מטרה אחת כשהגענו לאליפות, השגנו עוד מטרה כשעלינו לרבע הגמר למרות שלא האמינו בנו. אנחנו רוצים להמשיך, למה שנעצור עכשיו?". גם הקפטן נאנדו מאמין: "לא חשבתי שנצליח כל כך, אבל עכשיו אנחנו רוצים להמשיך, וזה אפשרי".

    אנטונש נחשב לאחד ששם לב לכל פרט ויחד עם אופי נוח וחיוך רחב, הוא אהוד במיוחד. אפילו מוריניו הפך לחבר אישי שלו. כשנשאל אם מוריניו התקשר לברכו ביום ראשון אחרי ההעפלה המפתיעה, אמר אנטונש שלא, אבל סיפר כי יום קודם לכן שלח למאמן ריאל ברכות לכבוד יום הולדתו החמישים. ניצחון על גאנה, ויש סיכוי לא רע שהמיוחד יחזיר מסרון לבבי.

    עשו לנו לייק וקבלו את מיטב הכתבות והפרשנויות של "ספורט הארץ" ישירות אליכם

    תגובות

    הזינו שם שיוצג באתר
    משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ