שאול אדר
לונדון

"כשגארת' בייל מקבל את הכדור חשים התרגשות באוויר", מספר אוהד טוטנהאם, "אבל בדקה ה־90 באפטון פארק דווקא אמרתי לעצמי 'אל תבעט'. ואז הוא בעט". הבעיטה של בייל הגיעה בסיומו של דרבי חם וטעון בתחילת השבוע. הוא הטעה מגן עייף, הניף את רגל שמאל ושלח את הכדור לפינה הגבוהה, בשער שסימל את צמיחתו העונה ופתח רשמית את פסטיבל בייל.

עם שמונה שערים בששת המשחקים האחרונים, רובם יפים מאוד וחלקם אף ייזכרו לשנים רבות, ההתרגשות סביבו אינה נחלתם של אוהדי הספרס בלבד. אפילו בעונה של חלוצים גדולים באנגליה כמו רובין ואן פרסי, לואיס סוארס ומיצ'ו, קיימת תחושה שבייל מתקרב כבר לרמתם של הטובים ביותר בכדורגל העולמי. הוא גם עושה זאת מעמדה שלא נחשבה טבעית עבורו. "כשהוא שיחק במרכז המגרש נהגנו לשיר 'גארת' בייל, הוא משחק בצד שמאל', אבל העונה הוא ביצע קפיצת מדרגה של ממש דווקא ממרכז המגרש", מספר האוהד, “אני שמח שטעיתי”.

הרגע בו בייל מקבל את הכדור ומגביר לפתע את הקצב בדרך לשער היריב הוא מהמחשמלים ביותר בכדורגל האירופי כיום. שילוב של טכניקה ונוכחות פיסית, בדומה לזה של כריסטיאנו רונאלדו, הפך את בייל לנשק ההתקפי החשוב ביותר של טוטנהאם. קל להניח שמדובר בהצגה של שחקן אחד, אבל מבט על האבולוציה שעברה הקבוצה תחת אנדרה וילאש־בואש מגלה כי הספרס נערכו מראש על מנת לקדם את היכולות של בייל, שכבש עד כה 15 שערי ליגה. במלים אחרות, טוטנהאם עושה קצת יותר מלמסור לו את הכדור ולהתפלל לטוב.

בייל. יכול להיות המחילף המושלם של רונאלדו בריאלצילום: אי–פי

מאז חג המולד הבקיע בייל תשעה שערים בשמונה משחקים. לא במקרה חל זינוק ביכולתו במקביל להתחזקות חוליית הקישור. סקוט פארקר, שחזר מפציעה, יחד עם לואיס הולטבי שהצטרף בינואר ומוסה דמבלה, מעניקים חיפוי ופיסיות שמאפשרים לבייל לצאת למשימות התקפיות. אלא שאת עיקר ההבדל יצר דווקא השחקן המרוחק ביותר במגרש מהוולשי בן ה־23.

אוהדי טוטנהאם משוכנעים כי הגורם החשוב ביותר הוא השוער, הוגו לוריס, שמשמש למעשה כשחקן שדה נוסף. ג'ונתן ווילסון, פרשן ה"גרדיאן", שותף לתזה לפיה המערך הצפוף יותר בו משחקת טוטנהאם הוא מקור היעילות של בייל. "ההגנה משחקת בקו גבוה יותר, ולכן מערכי הקישור גמישים יותר והחלל בין השחקנים קטן”, הסביר ווילסון, “בייל קרוב יותר לחלוץ, קרוב יותר לקשר ההתקפי המרכזי, קרוב יותר לקשר ההגנתי השמאלי וקרוב יותר לבלמים. יש יותר אפשרויות מסירה, שאפילו אם אינן מנוצלות, מאיימות על ההגנה”.

עשו לנו לייק וקבלו את מיטב הכתבות והפרשנויות של "ספורט הארץ" ישירות אליכם

השינוי מתאפשר בזכות הביטחון שבא עם ניצחונות, תרגול בלתי פוסק באימונים והצבתו של לוריס בשער. בראד פרידל היה ונותר שוער מצוין, אבל משחק השדה של לוריס עדיף. הוא אינו מרגיש מאוים הרחק מקו השער, ומהירותו מאפשרת לו לסכל התקפות שמקורן בכדורים ארוכים. אתו בין הקורות הספרס משחקים טוב בהגנה, ולא פחות חשוב - בייל יכול להתבלט.

מאז פציעתו של ג'רמיין דפו, ולאור היכולת הירודה של עמנואל אדבאיור, בייל הוא למעשה האופציה ההתקפית הכמעט יחידה שנותרה לווילאש־בואש. היו רגעים במשחק מול ווסטהאם, כמו גם במשחק מול ניוקאסל, בהם היה נדמה שהוא מעט נסחף. יותר מדי בעיטות לשער על חשבון מסירות והתעקשות על ביצוע בעיטות חופשיות גם לאחר שכמה מהן הגיעו כמעט ליציע העליון. היו אוהדים שחששו שההצלחה קצת עולה לו לראש, אבל בשני המשחקים הללו הוא הבקיע צמד מצוין, וכפי שהחיבוק הקבוצתי עם מאמנו וחבריו לקבוצה מרמז, הקבוצה נותרה מאוחדת למרות נוכחותו של כוכב־על אחד.

בייל בפוזה אופיינית בשבועות האחרוניםצילום: אי–פי

ביום ראשון תארח טוטנהאם את ארסנל לדרבי הצפון־לונדוני, בו ייפגשו גם מספר סטריאוטיפים. למרות ההצלחות בשנים האחרונות וניצחונות מול ארסנל, צ'לסי ומנצ’סטר יונייטד, טוטנהאם עדיין צריכה להוכיח שאינה קבוצה רכה ושבירה. כעת היא צריכה לנצל את ההזדמנות כדי להגדיל את הפער מהתותחנים לשבע נקודות בקרב על הכרטיס לליגת האלופות, ולמעשה גם כדי להשאיר לעצמה סיכוי לשמור על בייל.

במידה שרונאלדו יעזוב את ריאל מדריד, בייל יכול להיות מחליפו המושלם. גם ברצלונה, שעומדת בפתחו של משבר, יכולה להיעזר במימד הפיסי שהוא מביא עמו. לשתי הספרדיות יש את היכולת הכלכלית, כמו גם לשתי הקבוצות של מנצ’סטר, שמסוגלות לפתות את בייל וראשי הספרס. רק אתגר שכולל את ליגת אלופות והפיכתה של טוטנהאם לקבוצה גדולה יכול להשאיר את בייל בקבוצה בה פרח.

"טוטנהאם חיה בצילה של ארסנל במשך תקופה", אמר פארקר אחרי הניצחון על ווסטהאם, "ארסנל עדיין קבוצה מצוינת, אבל צמצמנו את הפער. זה משחק חשוב עבורנו". פארקר גם יודע היטב מי האיש שיכול לעשות את ההבדל עבור טוטנהאם. "אין מלים לתאר את מה שבייל עושה. היינו מעט מרושלים מול ווסטהאם, אבל הוא התייצב וניצח את המשחק. כשיש לך שחקן ברמה עולמית, הוא מוכן לכל אתגר".

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ